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¿Jesús tenía esposa?

¿Jesús tenía esposa?

En una tarde húmeda En noviembre pasado, salí de la Interestatal 75 hacia un tramo de bosque de pinos de Florida enredado con enredaderas fuera de control. Mi GPS estaba apuntando a la casa de un hombre que pensé que podría contener la llave maestra de uno de los misterios académicos más extraños de las últimas décadas: un trozo de papiro de 1300 años de antigüedad que llevaba la frase “Jesús les dijo: mi esposa . ” El fragmento, escrito en el antiguo idioma copto, había provocado una gran conmoción cuando una eminente historiadora de Harvard del cristianismo primitivo, Karen L. King, lo presentó en septiembre de 2012 en una conferencia en Roma.

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Nunca antes un manuscrito antiguo había aludido al matrimonio de Jesús. Las líneas del papiro estaban incompletas, pero parecían describir un diálogo entre Jesús y los apóstoles sobre si su “esposa”, posiblemente María Magdalena, era “digna” de ser discípulo. Su punto principal, argumentó King, era que “las mujeres que son esposas y madres pueden ser discípulas de Jesús”. Ella pensó que el pasaje probablemente figuraba en debates antiguos sobre si “el matrimonio o el celibato [was] el modo ideal de vida cristiana ”y, en última instancia, si una persona puede ser tanto sexual como santa.

King llamó al papiro del tamaño de una tarjeta de presentación “El Evangelio de la esposa de Jesús”. Pero incluso sin ese título provocativo, habría sacudido el mundo de la erudición bíblica. Siglos de tradición cristiana están ligados a si la chatarra es auténtica o, como sostiene un creciente grupo de eruditos, una escandalosa falsificación moderna: la soltería de Jesús ayuda a formar la base del celibato sacerdotal, y su elenco de apóstoles compuesto exclusivamente por hombres ha sido citado durante mucho tiempo. para justificar los límites al liderazgo religioso de las mujeres. En la Iglesia Católica Romana en particular, el Nuevo Testamento es visto como una revelación divina transmitida a través de una larga línea de hombres: Jesús, los 12 apóstoles, los padres de la Iglesia, los papas y finalmente los sacerdotes que llevan la palabra de Dios a los bancos de la parroquia. hoy dia.

King mostró el papiro a un pequeño grupo de medios de comunicación en las semanas previas a su anuncio.The Boston Globe, The New York Times, y ambos Smithsonian revista y el Smithsonian Channel, con la condición de que no se publiquen historias antes de su presentación en Roma. Smithsonian me asignó una función larga, enviándome a ver a King en Harvard y luego a seguirla a Roma. Yo era el único reportero en la sala cuando reveló su hallazgo a sus colegas, quienes reaccionaron con fascinación e incredulidad a partes iguales.

Papiro “El Evangelio de la esposa de Jesús” (Karen L. King / Harvard / AP)

En cuestión de días, las dudas aumentaron. El periódico del Vaticano calificó el papiro como “una falsificación inepta”. Los eruditos acudieron a sus blogs para señalar errores aparentes en la gramática copta, así como frases que parecían haber sido sacadas del Evangelio de Tomás. Otros consideraron el texto sospechosamente en sintonía con el zeitgeist del creciente igualitarismo religioso y de la intriga en torno a la idea, popularizada por El codigo Da Vinci, de un Jesús casado. La polémica fue noticia en todo el mundo, incluido un artículo en estas páginas.

Sin embargo, un año y medio después, Harvard anunció los resultados de las pruebas de datación por carbono, imágenes multiespectrales y otros análisis de laboratorio: el papiro parecía ser de origen antiguo y la tinta no tenía ingredientes obviamente modernos. Esto no descartó el fraude. Un falsificador decidido podría obtener un trozo en blanco de papiro centenario (tal vez incluso en eBay, donde los papiros viejos se subastan habitualmente), mezclar tinta de recetas antiguas y usar la escritura copta aceptable, sobre todo si él o ella tenía alguna formación académica. Pero los hallazgos científicos complicaron el caso de la falsificación. El Evangelio de la esposa de Jesús se había sometido, y había pasado, a más pruebas de laboratorio de última generación, pulgada por pulgada, que casi cualquier otro papiro de la historia.

Pero los escépticos habían identificado otros problemas. Entre los más condenatorios estaba un extraño error tipográfico que aparece tanto en el fragmento de la esposa de Jesús como en una edición del Evangelio de Tomás que se publicó en línea en 2002, lo que sugiere una fuente fácilmente disponible para el trabajo de cortar y pegar de un falsificador moderno.

Con King y sus críticos en desacuerdo, cada uno insistiendo en la primacía de sus pruebas, me pregunté por qué nadie había realizado un tipo diferente de prueba: una investigación exhaustiva de la cadena de propiedad del papiro.

King ha respetado firmemente la solicitud de anonimato del propietario actual. Pero en 2012, ella me envió el texto de los correos electrónicos que había intercambiado con él, después de eliminar su nombre y datos de identificación. Su relato de cómo había llegado a poseer el fragmento, noté, contenía una serie de pequeñas inconsistencias. En ese momento, no estaba seguro de qué hacer con ellos. Pero años después, todavía me mordían.

La Asociación Americana de Museos ‘ Guía para la investigación de procedencias advierte que una investigación sobre el origen de un objeto “no es diferente al trabajo de detective”: “Uno puede pasar horas, días o semanas siguiendo un rastro que no conduce a ninguna parte”. Sin embargo, cuando comencé a cavar, descubrí más de lo que esperaba: un laberinto de secretos y mentiras que se extendían desde los distritos industriales de Berlín hasta la escena de swingers del suroeste de Florida, y desde los pasillos de Harvard y el Vaticano hasta la sede de la Stasi de Alemania Oriental.

El propietario del fragmento de la esposa de Jesús, quienquiera que fuera, le había contado a King una historia sobre dónde, cuándo y cómo lo había adquirido. Pero lo más cercano que tuvo a la corroboración fue una fotocopia de un contrato de compraventa firmado. El contrato registró su compra de seis papiros coptos, en noviembre de 1999, a un hombre llamado Hans-Ulrich Laukamp. El contrato decía que el propio Laukamp había adquirido los papiros en Potsdam, en la Alemania Oriental Comunista, en 1963.

El propietario también le dio a King un escaneo de una fotocopia, es decir, una copia de una copia, de una carta de 1982 a Laukamp de Peter Munro, un egiptólogo de la Universidad Libre de Berlín. Munro escribió que un colega había mirado los papiros y pensó que uno de ellos tenía un texto del Evangelio de Juan.

La única referencia escrita al papiro de la esposa de Jesús apareció en otro escaneo: una nota manuscrita sin firmar y sin fecha. Dijo que el colega de Munro creía que “el pequeño fragmento … es el único ejemplo de un texto en el que Jesús usa un discurso directo con referencia a tener una esposa”, lo que “podría ser evidencia de un posible matrimonio”.

Quizás convenientemente, todos los jugadores de esta historia estaban muertos. Peter Munro murió en 2009, el colega al que supuestamente había consultado sobre los papiros murió en 2006 y Hans-Ulrich Laukamp murió en 2002. King declaró que la historia de la chatarra era casi incognoscible. “La falta de información sobre la procedencia del descubrimiento es lamentable”, escribió en 2014, en un artículo sobre el papiro en el Revisión teológica de Harvard, “Ya que, cuando se conoce, dicha información es sumamente pertinente”.

¿Pero hubo falta de información? ¿O simplemente falta de investigación? El propietario, por ejemplo, todavía estaba vivo y había conocido a Laukamp personalmente, King me dijo en 2012. En un correo electrónico a King, el propietario escribió que Laukamp había “traído [his papyri] cuando emigró a los EE. UU. ” Eso sugirió que Laukamp los había vendido mientras vivía en Estados Unidos.

El propietario del papiro afirmó haberlo comprado a un ejecutivo de autopartes llamado Hans-Ulrich Laukamp (arriba a la izquierda), que había iniciado negocios con su amigo Axel Herzsprung (parte superior derecha). Laukamp supuestamente le había mostrado varios papiros a un egiptólogo llamado Peter Munro (fondo) en 1982 (en sentido horario: Walter Fritz; Ariel Sabar; Christian E. Loeben)

Busqué documentos públicos y encontré solo una ciudad estadounidense que alguna vez había sido el hogar de un Hans-Ulrich Laukamp. En 1997, una pareja alemana llamada Hans-Ulrich y Helga Laukamp había construido una casa de estuco de un solo piso con piscina en la ciudad de Venice, Florida, en la costa del Golfo.

Localicé a personas que habían conocido a los Laukamps, y me dijeron que la pareja era fumadora empedernida y casi no entendía inglés; eran solitarios en un enclave de ingresos medios de “ancianos activos” que montaban bicicleta. Helga había trabajado en una lavandería, y Hans-Ulrich era un fabricante de herramientas que nunca había terminado la escuela secundaria; no era la experiencia que esperaba para un coleccionista de manuscritos.

Es posible que los Laukamp nunca hubieran salido de su pequeño apartamento en Berlín si no fuera por un cambio de suerte tardío. En 1995, Laukamp y su amigo Axel Herzsprung, un compañero fabricante de herramientas, empezaron a trabajar juntos. La empresa, ACMB Metallbearbeitung GmbH, o ACMB Metalworking, ganó un lucrativo contrato para fabricar componentes de frenos para BMW y pronto obtuvo ganancias de alrededor de 250.000 dólares al año.

Laukamp, ​​que entonces tenía 50 años, compró un Pontiac Firebird y empujó a Herzsprung y a su esposa a construir una casa de vacaciones junto a la suya en Florida, donde los Laukamp esperaban retirarse algún día. Pero esos sueños se evaporaron casi tan pronto como aterrizaron en el Estado del Sol. A Helga le diagnosticaron cáncer de pulmón y Hans-Ulrich la llevó de regreso a Alemania, donde murió en diciembre de 1999 a la edad de 56 años. La empresa se declaró en quiebra en agosto de 2002 y Hans-Ulrich murió cuatro meses después, a los 59 años. después de que el cáncer de pulmón hiciera metástasis en su cerebro.

Al revisar los registros públicos de su empresa, vi un detalle peculiar. Cuatro días después de la muerte de la esposa de Laukamp en un hospital de Berlín, su compañía de autopartes incorporó una sucursal estadounidense, utilizando la dirección de un edificio de oficinas en Venice, Florida. Además, Laukamp y Herzsprung no eran los únicos funcionarios de la empresa estadounidense. Había un tercer hombre, alguien llamado Walter Fritz, que había llegado a Florida desde Alemania al menos cuatro años antes que los otros dos y que pronto eliminaría a ambos de los documentos corporativos, dejándolo como el único director de la sucursal estadounidense.

Walter Fritz todavía vivía en Florida, y en el papel parecía un lugareño poco notable: 50 años, casado, con una casa de un solo piso en North Port, a 30 minutos al este de Venecia. Si Fritz destacó en algo, fue en su ardor cívico. Escribió cartas elocuentes al editor de la North Port Sun. Lideró a los vecinos en una exitosa protesta contra las líneas eléctricas aéreas. Él era un habitual en los desayunos de las 7:15 del Club Kiwanis Early Bird de North Port. Y cuando los comisionados de la ciudad se reunieron para analizar el presupuesto anual de North Port, Fritz, un hombre alto y delgado con rasgos cincelados y cabello oscuro, a juzgar por un video de la reunión, se sentó durante horas de tediosa discusión para tener la oportunidad de arengar a los líderes electos. sobre un aumento de impuestos propuesto para el año de recesión.

Cuando revisé el nombre de Fritz a través de una base de datos de incorporaciones de Florida, descubrí que la empresa de autopartes no era el único negocio con el que tenía vínculos. En 1995, Fritz fundó una empresa llamada Nefer Art. Nefer es la palabra egipcia para “belleza”. Si alguien cercano a Laukamp tenía afinidad por el arte egipcio, valía la pena hablar con esa persona: el copto era una lengua egipcia y casi todos los papiros antiguos provienen de Egipto.

Yo corrí Walter Fritz y Egipto a través de algunos motores de búsqueda, y un resultado me llamó la atención: en 1991, alguien llamado Walter Fritz había publicado un artículo en una prestigiosa revista en alemán, Studien zur Altägyptischen Kultur, o Estudios en la cultura del Antiguo Egipto. Había usado fotografía infrarroja para decodificar minucias textuales en una tableta egipcia de 3.400 años. La revista enumeró su afiliación como el instituto de egiptología en la Universidad Libre de Berlín, el mismo lugar que también había empleado a Peter Munro y su colega que supuestamente había examinado a Hans-Ulrich …

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