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Heidi Cruz sobre Ted, su candidatura al Senado y la carrera de 2016

Heidi Cruz sobre Ted, su candidatura al Senado y la carrera de 2016

A todo un mundo nuevo—Eso es lo que Ted Cruz quería darle.

Era la primavera de 2001, y Heidi Nelson estaba planeando su boda con el hombre que había conocido poco más de un año antes. En las vacaciones de Navidad de la Harvard Business School, se encontró con el arrogante y cerebral Cruz en Austin, Texas, donde ambos estaban trabajando en la campaña presidencial de George W. Bush. Era “súper inteligente” y “realmente divertido” y parecía una “estrella de cine de la década de 1950”. “Fue amor a primera vista”, me dijo.

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Llenaron esas tres semanas con películas, cenas y paseos. Luego la llevó al aeropuerto, donde tomaría un avión de regreso a Boston. Llámame todos los días cuando tu día termine, le instruyó. Y la llamó, todos los días de la primavera, aproximadamente a las 3 o 4 de la mañana. Más tarde ese verano, Ted le dio un collar de perlas. Probablemente falsos, todavía piensa, pero eran de Bergdorf Goodman. Y esto era especial: ella había mencionado una vez que le gustaba ir a Bergdorf’s, mirar la vajilla y otras cosas delicadas detrás de un cristal, y él la escuchó.

Así es como Heidi se encontró planeando una boda en mayo con un hombre que, a pesar de toda su pretensión, insistió en que tocaran “A Whole New World”, la popular canción de Disney, al final de la ceremonia. Ella no entendió: tenían una banda, le dijo, ¡un violinista, nada menos! ¿Por qué diablos iban a reproducir un CD? “Porque nadie puede hacer Aladino,” él dijo. Ella cedió y se convirtió en una especie de tema. O así es como lo recuerda, de todos modos. En un paseo en alfombra mágica.

Eso fue hace 17 años. Desde entonces, como esposa de Ted, madre de sus dos hijas y sostén de la familia, Heidi lo ha ayudado a desempeñar sus funciones como procuradora general de Texas, senadora estadounidense y, más recientemente, candidata a la nominación presidencial republicana. En 2015, tomó una licencia sin goce de sueldo de su trabajo como directora general de Goldman Sachs en Houston para hacer campaña a favor de su esposo. De repente, se corrió el telón sobre la mujer que profesaba amar a una de las figuras más polarizadoras de la política estadounidense. Mientras Ted luchaba por encontrar testigos de personajes dentro de su propio partido —su colega Lindsey Graham una vez bromeó sobre alguien que lo asesinó en el Senado—, Heidi reunía admiradores dondequiera que iba. “Todo el mundo ama a Heidi”, me dijo un destacado demócrata de Houston. “Cada vez que hablo con ella pienso, Deberías postularte para un cargo, no tu esposo. “

Heidi Cruz es realmente fácil de agradar. La conocí una tarde de agosto en su casa, donde me invitó a almorzar. Los Cruz viven precisamente en la casa que imagina, ladrillo blanco con contraventanas negras y una puerta enmarcada por linternas de gas, en el vecindario que esperaría, frondoso y palaciego, en el centro de Houston.

Si algunas personas se parecen a sus perros, Heidi Cruz parece su casa: cara, serena, envuelta en bonitas telas. Ese miércoles por la tarde, me saludó un tanto sin aliento: “Esta llamada de cliente fue mucho ¡Más largo de lo que pensaba! ”, con un vestido de seda azul claro, una bufanda azul ligeramente más oscura y un collar de perlas anudadas (no las de Ted). Mientras nos sentábamos a comer, dijo lo que imagino que todas las mujeres que usan estas cosas deben decir, su voz cálida y cómplice: “Vamos a tomar champán. Sí somos.” Se inclinó para agarrar una botella de la mesa del comedor y la araña de cristal reflejó su cabello y se volvió dorado.

Brillante, reluciente, espléndido.

Llevábamos casi dos horas de conversación antes de que ella sacara el tema de su boda. Fue un hermoso día, sin duda. Las niñas: Caroline, 10; Catherine, 7 años: me encanta ver el video. El punto, sin embargo, es la canción, porque ella todavía piensa en ella, a menudo. Las mujeres jóvenes ambiciosas se imaginan eligiendo sus propios mundos. Pero convertirse en un cónyuge político, incluso en 2018, es aprender que su mundo será elegido por usted. Para Heidi, eso significaba soportar un foco de atención insoportable, resistir los rumores de los tabloides y las burlas del presidente actual sobre su apariencia. Ahora su esposo se encuentra en medio de otra intensa campaña, esta vez contra Beto O’Rourke, el favorito de los liberales que compite por su escaño en el Senado. A medida que la carrera continúa dominando las noticias por cable, quería saber cómo se siente Heidi en el circo. También quería saber cómo mantiene un sentido de sí misma en un ámbito que la define en relación con otra persona.

Y quería saber qué desearía Heidi haber sabido.

“Yo les diría a las mujeres más jóvenes: sean intencionales en sus decisiones”, dijo. “Y aprecio que Ted comenzara nuestra vida junto con esa canción, porque hay algo de verdad en ella.

“Él dirá, ‘¡Es una vida tan grandiosa! ¡Tenemos mucha aventura por delante! Es como nuestro paseo en alfombra mágica ‘”, continuó. “Y a veces digo, ‘Espero que no golpeemos el cemento'”.

On 22 de marzo de 2015, Heidi estaba en un vuelo de Southwest en ruta a Liberty University, donde su esposo anunciaría su candidatura a la Casa Blanca al día siguiente. Estaba escribiendo en un diario su recuento de calorías cuando accidentalmente pasó a las entradas de más de una década antes, en medio de su depresión.

Todo había comenzado con el traslado a Houston. Ted y ella trabajaban para la administración Bush en Washington; ella era la directora de la oficina de América Latina en el Departamento del Tesoro y él trabajaba en la Comisión Federal de Comercio. Ella estaba feliz. Él no estaba. Así que en 2002, con su apoyo, Ted se entrevistó en Texas para el puesto de procurador general. Cuando llegó la oferta, la pareja decidió que Ted se mudaría a Austin mientras Heidi se quedaba; ahora trabajaba para Condoleezza Rice en el Consejo de Seguridad Nacional y no tenía prisa por dejar el cargo. Su relación se había basado en llamadas telefónicas de larga distancia. Su matrimonio seguramente también podría sobrevivir con ellos.

Heidi sabía desde el principio que Ted quería ocupar un cargo estatal. Sabía que algún día se mudaría a Texas. Lo que la sorprendió fue que “algún día” llegó tan rápido. Ella tenía Lo animó a postularse para el trabajo, sí. Pero a decir verdad, con su falta de experiencia, ella no creía que lo entendiera.

Lo hicieron funcionar durante casi dos años hasta que finalmente acordaron que Heidi se mudaría a Houston, donde podría trabajar en la banca. Tomarían turnos semanales conduciendo las tres horas entre ciudades para verse.

Mudarse a Texas tan temprano en su carrera no era parte de su plan. Y ella siempre había sido una planificadora. Tenía solo 8 años cuando, en un viaje familiar por carretera, se enamoró de Washington. Aunque sus padres adventistas del séptimo día eran en gran parte apolíticos, ella decidió en la escuela secundaria que quería hacer una pasantía en Capitol Hill algún día. Asistió a Claremont McKenna College, una pequeña escuela de artes liberales conocida por su enfoque en el gobierno y la economía, a solo cuatro horas de su familia en San Luis Obispo, California. Obtuvo su pasantía. A partir de ahí, trazó un camino hacia el gobierno federal a través de Wall Street, la escuela de negocios y, finalmente, el trabajo de campaña.

En otras palabras, se esperaba un trabajo muy bueno en el Departamento del Tesoro o en el NSC. Heidi lo había planeado, al igual que lo había planeado para todo lo demás. Texas, sin embargo, la rápida transición a Merrill Lynch, la soledad, la lucha por construir su reputación desde cero, se coló sobre ella.

Hasta ahora, Heidi no ha hablado públicamente de lo que sucedió la noche del 22 de agosto de 2005. Estaba en Austin, visitando a Ted, cuando sintió que todo este nuevo mundo la asfixiaba. Ella se molestó por una pequeña cosa. No puede recordar qué, exactamente, tal vez que Ted estaba bebiendo una copa de vino y viendo la televisión, aunque todavía no había sacado la basura.

“Y luego no fue solo eso”, explicó. “Fue como, todos de esto, como, ‘¿Por qué estoy aquí? Y por cierto, dejé de vivir donde mi la familia debe venir aquí, para que yo pueda sentarme [the] 290 cada semana para ir a trabajar para una empresa que en realidad tiene su sede en Nueva York, y podría estar en la sede si no estuviera aquí con ustedes ‘”.

“Como, quiero decir, todas estas cosas, ¿verdad?” ella dijo. “Y así, me sumergí”.

Para Heidi, “sumergirse” significaba caminar hacia el costado de una rampa de acceso cerca de la casa. Alrededor de las 11 pm, un transeúnte llamó a la policía para informar que una mujer con una camisa rosa estaba sentada cerca de la autopista MoPac, con la cabeza enterrada entre las manos. No parecía tener un vehículo cerca.

Le pregunté a Heidi si estaba pensando en suicidarse. “Estábamos al principio de nuestro matrimonio … Es algo maravilloso, como que, en gran medida, se amplifican mutuamente. Ahora son pareja, son dos juntos, más fuertes. Pero antes de eso, usted toma todas sus propias decisiones ”, dijo. “Y hay un ajuste que tiene lugar cuando te das cuenta de que la vida ahora se trata de ustedes dos, y eso está bien, pero hay compensaciones.

“Creo que es muy natural sentir miedo, sentir que hay cosas en tu camino, a tu paso, que no fueron tu decisión”, continuó. “Creo que mi espíritu cayó a un lugar bajo”.

El oficial que llegó al lugar creía que Heidi era un “peligro para ella misma”, según su informe. La llevó a la comisaría. Su marido vino a recogerla. “Ted nunca se enoja”, recordó Heidi. “Simplemente me abrazó y dijo: ‘Solo quiero asegurarme de que estés feliz aquí, y que este sea un capítulo exitoso. No siempre estaremos aquí ‘”. Dijo que el momento la ayudó a darse cuenta de cuánto la amaba.

“Fue un momento desafiante. Porque ella estaba luchando por haber renunciado a un puesto profesional que era muy significativo para ella ”, me dijo recientemente la senadora sobre esa noche. “Pero pasamos por ese proceso y, de hecho, nos acercamos más”. Dijo que nunca consideraron salir de Texas.

Poco después, por sugerencia de un amigo, Heidi se inscribió en un retiro espiritual católico. Gran parte de ese fin de semana fue catártico. Rara vez había expresado en voz alta su dificultad para afrontar la mudanza: la sensación de que, al salir de Washington, se había divorciado de una parte esencial de sí misma. El retiro finalmente ayudaría a guiar su futuro como esposa política.

Heidi recuerda bien a su consejera, una haitiana de 80 años. Heidi le contó las pequeñas cosas que la habían destrozado desde que llegó a Texas. Hubo un tiempo en que los nuevos vecinos se quedaron boquiabiertos ante los diplomas de Harvard que colgaban en el vestíbulo. “¡Oh, su esposo fue a Harvard! ¿No es tan genial? ¡Debes estar muy orgulloso de él! ‘”Heidi imitó sus palabras. “Y yo estaba como, ‘Eso es mi diploma ‘”. Y también había cosas más importantes. En el retiro, se sintió egoísta por lamentar un cambio de trabajo cuando otros estaban de duelo, por ejemplo, la pérdida de un hijo.

La consejera “me sentó, me miró y dijo: ‘Puedo decir que tienes un esposo increíble. Y ambos tendrán un impacto en este país ‘”, recordó Heidi. “Ella dijo … ‘Dios te va a usar a ti, no a Ted, no solo a Ted. Eres parte de este equipo por una razón. Dios te usará para hacer algo más allá de ti mismo. Dejas que Dios te lleve a Texas, dejas que te lleve a donde sea. Porque hay algo más grande que tú ahora ‘”.

Cruz en su casa de Houston. (Todd Spoth)

diez años después, esas fueron las notas que encontró garabateadas en la portada de su diario mientras se dirigía a Liberty ya Ted. No es como si creyera que su consejero era un “vidente”, nada raro como eso. Pero no pudo evitar sentir que se estaba cumpliendo una especie de profecía. En esas páginas leyó sobre una mujer congelada por la falta de propósito. Sin embargo, aquí, en este avión, había una mujer que ayudaba a lanzar una campaña para la presidencia de los Estados Unidos. “Empecé a llorar”, dijo.

Aún así, la decisión de unirse a …

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