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Hace 20 años, Steve Jobs construyó el G4 Cube de Apple. Bombardeó

Hace 20 años, Steve Jobs construyó el G4 Cube de Apple.  Bombardeó

Admití que era hermoso. Pero tenía una pregunta para él. Al principio de la conversación, había dibujado la matriz de productos de Apple, cuatro cuadrados que representan la computadora portátil y la computadora de escritorio, de gama alta y baja. Desde que regresó a Apple en 1997, había llenado todos los cuadrantes con el iMac, Power Mac, iBook y PowerBook. The Cube violó la sabiduría de su plan de producto. No tenía las funciones de potencia de la Power Mac de gama alta, como ranuras o almacenamiento enorme. Y era mucho más caro que el iMac de gama baja, incluso antes de gastar en una pantalla separada necesaria requerida para los propietarios de Cube. Sabiendo que estaba arriesgando su ira, le pregunté: ¿Quién iba a comprar esto?

Jobs no perdió el ritmo. “¡Eso es fácil!” él dijo. “Un montón de personas que son profesionales. Cada diseñador va a comprar uno “.

Aquí estaba su justificación para violar su teoría de la matriz: “Nos dimos cuenta de que había una oportunidad increíble para hacer algo en el medio, una especie de hijo del amor, que fue realmente un gran avance”, dijo. El mensaje implícito era que era tan bueno que la gente modificaría sus patrones de compra para comprar uno.

Eso no sucedió. Por un lado, el precio era prohibitivo: cuando compró la pantalla, era casi tres veces el precio de una iMac e incluso más que algunas PowerMacs. En general, la gente no gasta su presupuesto de arte en computadoras.

Ese no fue el único problema con el G4 Cube. Esos plásticos eran difíciles de fabricar y la gente informó de fallas. La refrigeración por aire tuvo problemas. Si deja una hoja de papel encima del dispositivo, se apaga para evitar el sobrecalentamiento. Y debido a que no tenía botón de encendido, un movimiento de la mano con la mano haría que la máquina entrara en acción, nos guste o no.

En cualquier caso, el G4 Cube no logró presionar los botones del público comprador de computadoras. Jobs me dijo que vendería millones. Pero Apple vendió menos de 150.000 unidades. La apoteosis del diseño de Apple también fue la cúspide de la arrogancia de Apple. Al escuchar la cinta, me llamó la atención lo mucho que Jobs se había emborrachado con el elixir de la estética. “¿De verdad quieres hacer un agujero en esta cosa y poner un botón allí?” Jobs me preguntó, justificando la falta de un interruptor de encendido. “Mire la energía que pusimos en esta unidad de ranura para que no tenga una bandeja y quiera arruinarla y poner un botón?

Pero aquí hay algo más sobre Jobs y el Cubo que no habla del fracaso, sino de por qué fue un líder exitoso. Una vez que estuvo claro que su cubo era un ladrillo, se apresuró a reducir sus pérdidas y seguir adelante.

En una charla de 2017 en Oxford, el CEO de Apple, Tim Cook, habló sobre el G4 Cube, que describió como “un fracaso comercial espectacular, casi desde el primer día”. Pero la reacción de Jobs a las malas cifras de ventas demostró cuán rápido, cuando era necesario, podía abandonar incluso un producto querido por su corazón. “Steve, de todos los que he conocido en la vida”, dijo Cook en Oxford, “podría ser el defensor más ávido de algún puesto, y en cuestión de minutos o días, si surgiera nueva información, uno pensaría que él nunca pensó eso”. antes de.”

Pero lo pensó, y tengo la cinta para probarlo. Feliz cumpleaños al hijo del amor digital de Steve Jobs.

Viaje en el tiempo

Mi julio de 2000 Newsweek El artículo sobre el cubo venía con una barra lateral de extractos de mi entrevista con Steve Jobs. A continuación, presentamos algunos:

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