in

Google rehace el negocio de los satélites dejándolo

Google rehace el negocio de los satélites dejándolo

Planet dice que el lanzamiento de India romperá el récord de la mayoría de los satélites desplegados en un solo cohete. Los lanzamientos siguen siendo uno de los aspectos más costosos del negocio espacial, y la compañía ha sido criticada antes por su frugalidad. Sus líderes saben, por experiencia propia, que no todos sus satélites sobrevivirán al viaje al espacio. En octubre de 2014, Planet se convirtió en la primera empresa en perder 26 satélites a la vez cuando un cohete Antares explotó en la pista. Nueve meses después, perdió otras ocho naves espaciales cuando un cohete SpaceX falló antes de salir de la atmósfera.

Pero si incluso una minoría de los satélites entra en órbita, Planet operará la constelación de satélites privados más grande jamás construida. La constelación de Iridium Communications, que abarca 72 satélites, tiene ese título ahora (aunque los satélites de Iridium son más caros que los de Planet y orbitan más lejos de la Tierra).

Esta constelación tendrá dos componentes. Un satélite Planet estándar, al que llama “paloma”, es de fabricación económica. Es esencialmente un Cubesat extra grande, un estándar ampliamente utilizado para construir pequeñas naves espaciales. Captura píxeles que están a tres metros de lado. Cada uno de los siete satélites Terra Bella, por otro lado, es aproximadamente del tamaño de la nevera de un dormitorio. Un satélite Terra Bella detecta píxeles que están a 90 centímetros de lado en buenas condiciones.

“Puede usar la constelación de resolución media para escanear el planeta todos los días y luego, digamos que ve un accidente aéreo o una inundación en una ciudad, puede usar los satélites de alta resolución para capturar esos cambios”, dice Will Marshall, el cofundador y director ejecutivo de Planet.

Dijo que la constelación de dos capas abrió nuevas capacidades para la empresa. “Si vemos un cambio en el medio de Siberia, en algún campo, no apuntaremos el satélite de alta resolución hacia eso”, me dijo. “Pero si detectamos algún cambio en el centro de Kiev, sería bueno tener una imagen de alta resolución. “

La venta y adquisición culmina media década de crecimiento y turbulencia en el sector. Cuando escribí por primera vez sobre la industria de los satélites pequeños hace tres años, parecía un lugar raro de innovación de hardware en una industria de tecnología obsesionada con el software y los servicios. Los satélites de observación de la Tierra requieren, como mínimo, sensores de imagen de alta calidad y antenas de radio fiables. El auge de los teléfonos inteligentes había transformado ambos: gracias a las economías de escala y la fabricación de productos electrónicos en el extranjero, los componentes tecnológicos básicos de un satélite se habían vuelto baratos y casi de grado industrial.

En conjunto, esto permitió a las empresas construir satélites mucho más baratos. A diferencia de los jugadores heredados en el negocio, que construyen un solo satélite por valor de decenas de millones de dólares a lo largo de los años, una startup podría construir muchos satélites pequeños rápidamente y ponerlos en órbita. La pérdida de un satélite durante el lanzamiento, que alguna vez fue motivo para preparar el obituario de una empresa (o al menos su equipo legal), ahora se convertiría en un motivo de orgullo. “Si nunca pierdes un satélite, no estás superando los límites”, me dijo Marshall en ese momento.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Cómo tocar la trompa

El auge de la carga ultrarrápida: cómo 2020 cambió la forma en que recargamos nuestros teléfonos

El auge de la carga ultrarrápida: cómo 2020 cambió la forma en que recargamos nuestros teléfonos