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¿Fueron sacrificios humanos los misteriosos habitantes del pantano?

¿Fueron sacrificios humanos los misteriosos habitantes del pantano?

Las explicaciones de por qué murieron las víctimas del pantano han incluido accidentes, castigos por delitos, ejecución de prisioneros y robos que salieron mal. En su nuevo libro, Cuerpos de pantano descubiertos, Miranda Aldhouse-Green, arqueóloga británica y experta en la antigüedad celta, sostiene que ninguna de estas causas tiene sentido en toda la evidencia disponible. Al reunir los resultados del examen forense de los cuerpos con el testimonio de autores clásicos y el material recopilado por arqueólogos de ‘tierra firme’, sugiere que la explicación más probable es también una de las más inquietantes: que fueron víctimas de sacrificios humanos y fueron dejados en las aguas del pantano como ofrenda a los dioses.

Lo primero que todo el mundo comenta cuando se enfrenta a uno de los cuerpos del pantano es su notable estado de conservación. El hombre de Tollund, quizás el cuerpo de pantano más famoso, ha sido llamado el “cadáver perfecto”, principalmente por la exquisita condición de su rostro y cabeza. Descubierto en 1950 por cortadores de turba en un pantano danés, fue enterrado desnudo, salvo por un gorro de piel y un cinturón de cuero. Lo habían colgado y la soga que se usaba todavía estaba alrededor de su cuello. Dada la violencia que parecía haber sufrido antes de morir, siempre sorprende que su rostro sea la imagen de la calma. El arqueólogo danés PV Glob, presente al día siguiente de su descubrimiento, lo describió con “una expresión amable: los ojos ligeramente cerrados, los labios ligeramente fruncidos, como en una oración silenciosa”.

La preservación del Hombre de Tollund es impresionante, pero no fue deliberada. A diferencia de las momias egipcias, los cuerpos de los pantanos deben su estado a un accidente químico. Los pantanos en los que fueron enterrados contienen poco oxígeno, lo que ayuda a inhibir el crecimiento bacteriano. Sin embargo, el ingrediente más importante para la supervivencia de los cuerpos del pantano proviene de una planta llamada sphagnum. Cuando muere sphagnum, libera polisacáridos que bloquean el metabolismo bacteriano. Esto ayuda a evitar que la materia orgánica como la piel, la madera, el pelaje y los textiles sucumban a la descomposición.

Los pantanos curan los cuerpos en un proceso similar al bronceado, pero si bien son maravillosos para preservar la piel, carcomen los huesos, dejando los esqueletos de los cuerpos encogidos y, a veces, completamente ausentes. Al mismo tiempo, los ácidos del agua de los pantanos destruyen el ADN, lo que imposibilita los estudios genéticos. La mayoría de los cuerpos de los pantanos se han descubierto en el proceso de excavación de turba para su uso como combustible y, como resultado, muchos han sido cortados con palas y palas y, más recientemente, con excavadoras de turba mecánicas. (Al pobre hombre de Grauballe incluso le pisaron la cabeza, dejándola muy deformada). Los especialistas forenses modernos han tenido que trabajar duro para distinguir el trauma infligido a los cuerpos en vida del daño que se les infligió cuando fueron encontrados.

Además del trauma post-mortem, la inusual preservación de los cuerpos del pantano puede representar un desafío adicional para los investigadores. Cuando se encontró un cuerpo en Lindow Moss en 1983, la policía pensó al principio que pertenecía a una mujer recientemente asesinada. Por coincidencia, se encontró a solo trescientos metros de la cabaña de un hombre sospechoso de la desaparición de su esposa. Frente al cuerpo, admitió el crimen. Solo unos meses después se hizo evidente que el cuerpo era el de un hombre de dos mil años.

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