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Exponiendo el presupuesto negro | CON CABLE

Cuando se tome un tiempo libre de su trabajo, es probable que lo encuentren caminando en el desierto, disfrutando de los fiores y las aves, aunque terminará cerca de un lugar como el sitio de radar clasificado de TRW en las colinas al este de San Clemente. sus tres cúpulas blancas brillando a la luz del sol detrás de la cerca de alambre.

“Me interesé en el tema del secreto militar excesivo”, me envió recientemente McGinnis por correo electrónico, “porque me pareció incorrecto que el ejército de los Estados Unidos todavía actuara como si la Guerra Fría estuviera sucediendo. Un punto de inflexión llegó con un septiembre de 1993 Caso de la Ley de Libertad de Información

Presenté la aeronave clasificada con nombre en código Senior Citizen (Elemento de programa 0401316F) y Groom Lake “.

McGinnis se encontró intercambiando cartas con un coronel de la Fuerza Aérea llamado Richard Weaver (entonces diputado de Seguridad y Programas de Investigación del Secretario de la Fuerza Aérea). Al leer los archivos de casos censurados que recibió de su solicitud, McGinnis se convenció de que la Fuerza Aérea (y otros servicios militares) tenían un gran número de altos funcionarios que tenían actitudes arrogantes hacia el contribuyente estadounidense promedio.

“Puede imaginarse el enojo que sentí cuando vi los memorandos internos de la Fuerza Aérea censurados del coronel Weaver con líneas como ‘Su justificación de apelación es el estándar (área censurada ennegrecida) proporcionada por casi todos los demás que hacen solicitudes similares de esta información. han sido rechazados. Y ‘el razonamiento del Sr. McGinnis de que de alguna manera se le debería permitir realizar esas funciones de supervisión del Congreso, aunque es novedoso, no es convincente’ “.

Este tipo de respuesta convirtió a un investigador de modales apacibles en un charlatán mucho más ferviente. “Simplemente estaba señalando las violaciones de la Fuerza Aérea de la política de clasificación de Estados Unidos, contenida en la Orden Ejecutiva 12356, y cómo el gasto secreto violaba el Artículo I, Sección 9, Cláusula 7 de la Constitución de Estados Unidos”, argumenta McGinnis con un dominio típico de lo oscuro. Se refiere al requisito de que el Congreso apruebe todos los gastos federales. El presupuesto negro, argumenta McGinnis, viola esa disposición al ocultar el propósito de los gastos.

McGinnis no está solo en su obstinada búsqueda de secretos militares. Se inspiró en Blank Check: The Pentagon’s Black Budget, un libro de 1990 del reportero Tim Weiner. Ahora en The New York Times, Weiner cubrió el escándalo Aldrich Ames de la CIA y ganó un premio Pulitzer en 1988 por su exposición de los programas de presupuesto negro para The Philadelphia Inquirer.

En Blank Check, Weiner argumentó que el presupuesto negro representaba toda una cultura del engaño: “el reino de las armas nucleares y los fantasmas”, lo llamó.

Tome un programa como el elemento número 207248F. El programa detrás del número se llamaba STUDS, para “destacamentos de unidades tácticas especiales”. Es difícil creer que los matices de este acrónimo no sean intencionales.

En un año este programa pasó de $ 885.000 a $ 20 millones. Los lectores de presupuestos saben por el número de programa que STUDS está operativo, no solo un proyecto de investigación, sino una unidad de trabajo, que es táctico (en lugar de estratégico) y que es la Fuerza Aérea. Más específicamente, son personas que viajan aviones extranjeros capturados o comprados en el desierto al norte de Las Vegas. El programa de pruebas no es ningún secreto: un general de la Fuerza Aérea murió hace varios años atacando a un caza ruso. Pero muchos de los aviones probablemente han ingresado al país de manera subrepticia desde el colapso de la Unión Soviética y pueden incluir prototipos comprados a generales o ingenieros renegados. Para el año fiscal 1995, el número del programa persiste, sin su acrónimo inflamatorio, pero su presupuesto ha aumentado, a $ 118 millones, según McGinnis.

Observando otros números de programas de manera similar, McGinnis llevó el trabajo de Weiner y otros reporteros mucho más allá. Comenzó a recopilar su propia versión del presupuesto negro utilizando documentos del Congreso y del Departamento de Defensa y la puso a disposición por ftp y en listas de correo a través de servicios comerciales en línea. Internet, gracias a McGinnis y otros, ha surgido como una nueva herramienta para los observadores negros del presupuesto que intentan cambiar las políticas en el mundo secreto. A McGinnis le divierte la ironía de que Internet, basado en el Arpanet original creado con el dinero de I + D del Pentágono, proporciona un medio para revelar los secretos del Departamento de Defensa.

McGinnis pasa gran parte de su tiempo analizando documentos gubernamentales como las versiones de la Cámara y el Senado de las “Leyes de Autorización de Defensa Nacional”, examinando tanto los informes como el testimonio de apoyo al Congreso. Consulta la propia guía del Pentágono para leer el presupuesto, el Manual del Departamento de Defensa DoD 7045.7-H. Pasa horas estudiando publicaciones con nombres como “Estructura del programa FYDP”, “Datos de respaldo para el año fiscal 1994 – Presentación de estimaciones presupuestarias – Resúmenes descriptivos – Investigación, desarrollo, prueba y evaluación” y “Plan de tecnologías críticas para los comités de servicios armados – Congreso de los Estados Unidos “.

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