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Este nuevo robot ayudará a mantener los corazones latiendo

Este nuevo robot ayudará a mantener los corazones latiendo

Tu no quieres estar entre los primeros cyborgs humanos. Porque los médicos no reemplazarán todas sus extremidades con robóticas súper fuertes y no le darán cámaras en lugar de ojos. Lo más probable es que te salven la vida envolviendo tu corazón en un robot.

Hoy en la revista Ciencia Robótica, los investigadores introdujeron un nuevo tipo de dispositivo para mantener un corazón latiendo: sostiene el órgano y usa una sonda para anclarlo a la pared que separa las cámaras inferiores del corazón. El robot puede manipular con precisión una cámara en particular, y eso podría conducir a dispositivos que permitan a los médicos ayudar al corazón en su función normal en lugar de depender de un trasplante. (Otro tipo de corazón robótico anunciado a principios de este año envuelve el órgano como una manga, pero este nuevo robot puede trabajar en una sola cámara enferma).

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En estos días, los médicos mantienen un corazón bombeando sangre con algo llamado dispositivo de asistencia ventricular. Esta es una bomba externa al cuerpo que ayuda a transportar la sangre cuando el corazón simplemente no puede hacerlo por sí solo. El problema es que, debido a que la sangre fluye a través de la maquinaria, el paciente debe tomar anticoagulantes para asegurarse de que las obras no se atasquen. Y a los médicos no les gusta que las personas tomen anticoagulantes si pueden evitarlo.

Este nuevo robot se incorpora directamente al corazón y actúa para estimular el funcionamiento normal del órgano. El bit que descansa sobre el corazón es un robot blando hecho de polímeros, lo que significa que es, bueno, blando, por lo que se adapta mejor al órgano y no irrita la carne. Pero también es suave en su funcionamiento: en lugar de usar motores tradicionales que son complicados y voluminosos, se activa neumáticamente, que es una forma más suave de manipular el corazón.

La segunda parte del robot es una varilla que realmente ingresa al corazón y se ancla a la pared que separa un ventrículo del otro, conocida como tabique. Una aguja perfora el tabique y un eje de suministro abre un ancla en el otro lado de la pared como un paraguas. Luego, un operador coloca un disco en el otro lado para completar el ancla.

Entonces, además del robot blando en el exterior que bombea la pared libre del ventrículo, el eje tira del tabique hacia la pared, apretando el ventrículo para que la sangre fluya. Sin tirar del tabique, el dispositivo realmente no estaría reproduciendo los latidos de un corazón. “El tabique participa muy activamente en la contracción ventricular”, dice el coautor del estudio Nikolay Vasilyev, científico del Departamento de Cirugía Cardíaca del Boston Children’s Hospital. “Cuando el corazón se contrae, no solo se mueven las paredes libres. El tabique se engrosa durante la contracción y se mueve hacia adentro en el respectivo ventrículo “.

Al manipular el exterior del órgano con un robot blando y tirar del tabique con una varilla, este dispositivo ayuda al corazón a bombear sangre con mucha más precisión que otros dispositivos: el sistema lee las señales eléctricas del corazón o los cambios de presión dentro del ventrículo para sincronizar sus movimientos en concierto con el funcionamiento normal del órgano.

Los investigadores ya han mostrado al robot trabajando en un cerdo vivo. El siguiente paso podría ser implantar la cosa en un animal y coserla, luego observar cómo funciona el robot durante meses.

“En términos de desarrollo tecnológico, creo que estamos casi en la etapa en la que una gran empresa o un grupo de inversores llevan esta tecnología al siguiente nivel y hacen un producto a partir de ella”, dice el roboticista de la Universidad de Leeds Pietro Valdastri, quien fue no participa en el estudio. “Sinceramente, espero que esto suceda, ya que esta tecnología me parece bastante preparada para este tipo de salto”.

Los robots ya nos han robado el corazón. Ahora también los mantienen latiendo.

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