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¿Es el medicamento para dejar de fumar Chantix un antidepresivo o una fuente de pensamientos suicidas?

¿Es el medicamento para dejar de fumar Chantix un antidepresivo o una fuente de pensamientos suicidas?

Pastillas
Mientras que los investigadores de la Universidad de Brown están estudiando los efectos antidepresivos de la vareniclina (Chantix), que puede ayudar a los fumadores a combatir su adicción, un incidente mortal en Texas ha llevado a la FDA a emitir una advertencia de que el medicamento puede provocar un comportamiento suicida.

No hace mucho, el vecino de su novia le disparó en la cabeza al músico tejano Carter Albrecht mientras intentaba derribar la puerta del hombre. Había comenzado a usar la medicación aproximadamente una semana antes del episodio violento.

Aunque su concentración de alcohol en sangre era tres veces mayor que el límite legal cuando fue asesinado, los amigos y familiares de Albrecht afirman que la vareniclina es la culpable de su comportamiento inusual. Supuestamente, el músico había estado teniendo pesadillas, diciendo cosas extrañas y alucinando desde que comenzó a usar la droga.

Me enteré de esta triste noticia varias horas después de terminar un artículo sobre los efectos antidepresivos de la vareniclina. No hace falta decir que mi historia se volvió mucho más complicada. Aquí hay algunos de los detalles:

Noah Philip, un médico residente del Butler Hospital en Providence, Rhode Island, vio a varios pacientes recuperarse de la depresión mientras tomaban vareniclina para dejar de fumar. Con la ayuda de su mentor, Lawrence Price, el joven médico inició un ensayo clínico para evaluar los efectos de la vareniclina en combinación con antidepresivos estándar para mejorar el estado de ánimo.

El medicamento para combatir la adicción actúa sobre proteínas llamadas receptores nicotínicos de acetilcolina, que son los mismos botones neurológicos que presionan los productos del tabaco. Investigadores de Yale, la Universidad de Toronto y la empresa farmacéutica Targacept han demostrado que otros fármacos que afectan a los receptores de nicotina pueden detener la depresión grave en algunos pacientes.

“Tenía la sensación de que una vez que la vareniclina comenzara a prescribirse ampliamente, los pacientes podrían comenzar a informar a sus médicos que se sentían menos deprimidos”, dice Marina Picciotto, profesora de psiquiatría en la Universidad de Yale.

Chantix es un agonista parcial de los receptores nicotínicos de acetilcolina, lo que significa que los estimula y bloquea simultáneamente, como colocar una mano sobre un botón mientras lo presiona suavemente.

“El potencial de los agonistas parciales nicotínicos para el tratamiento de la depresión no se ha evaluado formalmente en humanos, dice Tony George.” Pero creo que hay mucha evidencia para especular que tal mecanismo podría ser terapéutico en la depresión al menos como un complemento de tratamientos antidepresivos estándar “.

George ha probado los efectos de asistencia antidepresiva de la mecamilamina, un fármaco que bloquea los receptores de nicotina sin activarlos parcialmente. Dice que funcionan mejor que un placebo, pero no revelará más detalles hasta que se publique su estudio.

Me pregunto si la muerte de Carter Albrecht dificultará más estudios sobre la vareniclina como antidepresivo. Quizás la medicación resulte ser la cura que han estado esperando algunas personas gravemente deprimidas y una fuente de mayor tragedia para otras. Como señala nuestro lector SK, muchos fumadores han escrito que la vareniclina les ha provocado una depresión grave.

__Si tiene alguna historia o comentario sobre la vareniclina, buena o mala, por favor compártala en la sección de comentarios a continuación. __

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