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Enjambres de mosquitos de gran tamaño asedian Carolina del Norte

Enjambres de mosquitos de gran tamaño asedian Carolina del Norte

Hace dos semanas, El huracán Florence azotó las Carolinas, desencadenando seis meses de lluvia en cuestión de horas. En el interior del condado de Cumberland, el río Cape Fear se elevó 40 pies1, inundando Fayetteville con la peor inundación que ha visto la ciudad desde 1945. Pero a medida que las aguas retrocedieron y los ciudadanos regresaron a sus casas en ruinas, una nueva plaga estaba comenzando a descender.

Conduzca por Fayetteville hoy y pasará casa tras casa vaciada de pertenencias, los detritos manchados de barro amontonados en las aceras de todo el condado. Pero te resultará difícil ver las secuelas de la tormenta a través de las nubes de mosquitos monstruosos e hiperagresivos que salpican tu parabrisas. Veintisiete condados de Carolina del Norte, incluido Cumberland, se encuentran en medio de un brote de mega mosquitos. El 26 de septiembre, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, ordenó $ 4 millones en fondos de ayuda para combatir los invasores enjambres de chupasangres del tamaño de una moneda de cinco centavos, conocidos por los científicos como Psorophora ciliata ya todos los demás como gallardetes.

“Están en todas partes”, dice Tom Turturro, un especialista en programas de salud ambiental del condado de Cumberland. El área recibe una pequeña cantidad de actividad de gallinipper cada año durante la temporada de lluvias, pero esta ha sido una pelea especialmente mala. Su oficina ha recibido más de 500 llamadas en la última semana. Preocupado de que obstaculice los esfuerzos de limpieza, el condado envió camiones para fumigar pesticidas esta semana y también está estudiando esfuerzos aéreos. Si bien no se sabe que transmitan enfermedades a los humanos, los perros de gran tamaño se apresuran a atacar a cualquier mamífero que puedan encontrar, en cualquier momento, de día o de noche, y le dan una mordedura aterradora. “Es como si alguien te empujara un atizador caliente en el brazo”, dice Turturro. “Arde como el infierno”.

Todos los mosquitos vienen equipados con piezas bucales dentadas llamadas maxilares que utilizan para tallar la piel. Para la mayoría de las especies, estas estructuras son tan pequeñas y afiladas que no sientes mucho más que un cosquilleo para hacerte saber que te han picado. Pero los mordedores de gallinipper están diseñados para presas más grandes; es una de las únicas especies que pueden perforar la piel del ganado. Su mordedura es tan profunda que activa las células nerviosas de la epidermis diseñadas para alertar al cuerpo de una herida grave. En otras palabras, su cuerpo cree que lo están apuñalando.

“Es un dolor mucho más intenso porque si esa parte de nuestra piel se ha visto comprometida, eso significa que el cuerpo está en un gran problema”, dice Deby Cassill, bióloga de la Universidad del Sur de Florida en St. Petersburg.

Si bien el mosquito gigante generalmente se puede encontrar en pocas cantidades en todo el sureste de los EE. UU., Cassil dice que el animal es nativo de los pantanos del delta del Mississippi. La presión de los pesticidas y el desarrollo humano en las partes más pobladas de la región han provocado que otras especies de mosquitos se vuelvan más pequeñas y se reproduzcan más rápido, a veces hasta varias generaciones en un año. Pero Psorophora ciliata tiene una estrategia diferente. Las hembras masivas producen huevos en exceso, poniéndolos por millones en las praderas bajas. La mayoría se secará y morirá durante el próximo año o dos. Pero si llega una gran lluvia, los huevos viables eclosionarán rápidamente. “Están adaptados a estos eventos raros en los que realmente pueden beneficiarse”, dice Cassill. “Es como un dinosaurio en ese sentido”.

Entonces, ¿qué sucede cuando estos raros eventos de inundaciones, como Florencia, aumentan en frecuencia?

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha dicho que la ciencia no está clara sobre si un planeta que se calienta generará más huracanes, solo que cualquier huracán que hacer sucederá será peor. Más humedad en la atmósfera y mares más cálidos significan más lluvia y más tormentas como Florence y Harvey, que se estacionan durante días sobre la costa.

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