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En 1621, la tribu Wampanoag tenía su propia agenda

En 1621, la tribu Wampanoag tenía su propia agenda

El relato tradicional de la época centrado en los peregrinos, según el cual los Wampanoag casi consintieron en su propio desplazamiento, proviene de documentos que dejaron los colonos ingleses y más tarde los estadounidenses blancos, incluidos misioneros, diplomáticos, comerciantes de pieles, viajeros curiosos y otros. Sin embargo, reconocer que las perspectivas de Wampanoag están distorsionadas o representadas selectivamente en el registro histórico no significa que estén ausentes. Aunque de manera imperfecta, esas mismas fuentes también arrojan luz sobre cómo estos eventos parecían los Wampanoags, que habían estado tratando con viajeros europeos de manera intermitente desde al menos 1524 y casi anualmente desde 1602, es decir, años antes de que llegaran los Peregrinos.

En 1614, el capitán Thomas Hunt había anclado su barco en el puerto de la comunidad Wampanoag de Patuxet, el mismo lugar donde se fundaría la colonia de Plymouth seis años después, e invitó a bordo a miembros curiosos de la tribu. Aunque las reuniones entre los exploradores europeos y los nativos americanos tendían a degenerar en un derramamiento de sangre, el atractivo del comercio era demasiado tentador para que cualquiera de las partes se resistiera. Los europeos buscaban pieles, en particular pieles de castor, para venderlas en casa. Los Wampanoag querían elegir entre la mercadería de los extraños: herramientas de metal, joyas y telas. Y así, varios de ellos, incluido un hombre llamado Tisquantum, o Squanto para abreviar, subieron a bordo del barco de Hunt.

Hunt los traicionó, se apoderó de 20 de sus hombres y luego los metió debajo de la cubierta. Pronto, otros siete Wampanoag más al este en Nauset cayeron en la misma trampa, uniéndose a los miembros de su tribu en un horrible viaje oceánico hacia un destino inimaginable. Hubiera sido un consuelo frío cuando descubrieron el plan real de Hunt para venderlos como esclavos en Málaga, España, junto con su pesca. Eso es lo último que escuchamos de la mayoría de estas almas desafortunadas, que desaparecieron entre la masa de trabajadores atados de Iberia provenientes de todo el mundo.

Tisquantum estuvo a punto de compartir este final, pero por dos golpes de fortuna. Primero, un grupo de frailes bloqueó su venta, sin duda citando una ley española rutinariamente ignorada de que los nativos americanos no deben ser esclavizados. Luego, tras un período de tiempo incierto, Tisquantum se puso en contacto con uno de los muchos comerciantes ingleses de Málaga que, a su vez, lo llevó a Londres.

Finalmente, en 1618, Tisquantum tuvo la oportunidad de regresar a su tierra natal. Le presentaron al capitán Thomas Dermer, quien, en 1614, había sido parte de la expedición de exploración y pesca que había secuestrado a Tisquantum. En este punto, Tisquantum había aprendido suficiente inglés como para ofrecer sus servicios a Dermer a cambio de un pasaje a casa. Al final resultó que, Dermer era la persona adecuada para tal obertura. El empleador de Dermer, Sir Ferdinando Gorges, fue uno de los principales impulsores de los planes de colonización inglesa y, como tal, un coleccionista de nativos americanos cautivos que podían servir como intermediarios culturales.

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