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El triunfo de Occupy Wall Street

El triunfo de Occupy Wall Street

Hasta hace poco, el principal logro de Occupy era cambiar la conversación nacional al darles a los estadounidenses un nuevo idioma, el 99 por ciento y el 1 por ciento, para enmarcar la crisis dual de desigualdad de ingresos y la influencia corruptora del dinero en la política. Lo que comenzó en septiembre de 2011 como un pequeño grupo de manifestantes acampando en el parque Zuccotti de Manhattan encendió un movimiento nacional y global que llamó a la clase gobernante de élites al conectar los puntos entre el poder corporativo y político. A pesar del apoyo abrumador del público a su mensaje —que el sistema económico está manipulado para unos pocos mientras que la mayoría sigue a la zaga—, muchos culparon a Occupy por no producir resultados concretos.

Sin embargo, con las elecciones de 2016 que se avecinan y un espíritu de populismo económico extendiéndose por todo el país, esa visión del impacto de Occupy está cambiando. La desigualdad y la brecha de riqueza son ahora principios básicos de la plataforma demócrata, que proporcionan un marco para otras ganancias medibles impulsadas por Occupy. Es posible que los campamentos hayan desaparecido y Occupy ya no sea visible en las calles, pero el abismo entre los que tienen y los que no tienen sigue ahí y sigue creciendo. Lo que parecía ser un fenómeno pasajero de protesta ahora parece el futuro del debate político estadounidense, anunciado por victorias políticas tangibles y la nueva era de movimientos activistas Occupy inaugurada.

Una de las victorias en gran parte no reconocidas de Occupy es el impulso que generó para un salario mínimo más alto. Las protestas de Occupy motivaron a los trabajadores de comida rápida en la ciudad de Nueva York a dejar el trabajo en noviembre de 2012, lo que provocó un movimiento nacional liderado por trabajadores para aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora. En 2014, numerosas ciudades y estados, incluidos cuatro dominados por los republicanos (Arkansas, Alaska, Nebraska y Dakota del Sur) votaron por un salario más alto; 2016 verá más enfrentamientos en la ciudad de Nueva York y Washington, DC, y en estados como Florida, Maine y Oregon. Desde Seattle hasta Los Ángeles y Chicago, algunas de las ciudades más grandes del país están estableciendo un nuevo estándar económico para ayudar a los trabajadores de bajos ingresos.

El maremoto no vino de la nada. El movimiento de base compuesto por trabajadores de comida rápida y empleados de Walmart, empleados de tiendas de conveniencia y maestros adjuntos aprovechó la energía de Occupy para provocar un renacimiento del movimiento laboral estadounidense. Este renacimiento fue visible más recientemente el 15 de abril, cuando decenas de miles de trabajadores marcharon en cientos de ciudades para exigir mejores salarios y condiciones. McDonald’s y Walmart han respondido con aumentos salariales incrementales, y los demócratas del Senado pidieron esta primavera aumentar el salario mínimo federal a $ 12 la hora. Como dijo el miembro del Concejo Municipal de Seattle Kshama Sawant, un socialista que saltó a la fama con el movimiento Occupy, “$ 15 en Seattle es solo el comienzo. Tenemos todo un mundo que ganar “.

Occupy también reformuló el movimiento ambientalista estadounidense, que renació en el otoño de 2011 cuando 1.200 personas fueron arrestadas en Washington, DC, en protesta por el oleoducto Keystone XL. A medida que la gente gravitó hacia los campamentos, las enseñanzas y las manifestaciones de Occupy en todo el país, esa energía se transfirió fácilmente a la lucha contra el cambio climático. Esto fue especialmente cierto en los campus universitarios, donde un movimiento de desinversión liderado por estudiantes ha eliminado más de $ 50 mil millones en activos de combustibles fósiles de universidades y fondos de inversión institucionales en todo el mundo.

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