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El poder del ‘punto azul pálido’ tres décadas después

El poder del 'punto azul pálido' tres décadas después

Ahora, después de más de tres años de escribir sobre el espacio, todavía creo que el “punto azul pálido” no es mucho para mirar. Pero cuando me siento con él y realmente pienso en lo que hay dentro del marco, me asombra.

Al mirar esta vista distante de la Tierra, me siento de la misma manera que cuando veo a los astronautas caminar por el espacio fuera de la Estación Espacial Internacional en las transmisiones en vivo de la NASA. La calidad de la cámara es granulada, el sonido es estático y los astronautas repiten una jerga indescifrable con voz seria. Es, si miras siete horas seguidas, bastante aburrido. Pero cuando considera lo que los astronautas están haciendo realmente, no el trabajo lento y meticuloso de girar los pernos y reemplazar las baterías, la experiencia se convierte en otra cosa. Los seres humanos descubrieron cómo construirse un hogar para ellos mismos en el frío vacío del espacio, lleno de todo lo que necesitan para sobrevivir, desde aire respirable hasta transmisión de TV y bocadillos, y ahora están colgando del costado de todo mientras viaja a 17.000 millas por hora, y lo único que les impide flotar en el olvido son un par de correas de tela. Es extraordinario. “Pale Blue Dot” es notable de una manera similar: una muestra, aunque borrosa, de la capacidad de la humanidad para lanzarse lejos de nuestro planeta en un intento por comprender todo lo demás.

Esta semana, le envié un correo electrónico a Amanda, que ahora vive en Berlín, para preguntarle por qué decidió hacerse el tatuaje; ella me había dicho que era significativo para ella el día que lo recibió, pero no podía recordar los detalles. “Quería tener un recordatorio permanente de lo pequeños que eran mis problemas diarios y mis angustias en el esquema del universo”, dijo. “Quería poder mirar hacia abajo y pensar, Oh, sí, nada de esto importa, así que trata de ser amable y agradecido y diviértete. “

Es una perspectiva preciosa, esta visión del espacio exterior como un bálsamo, y podría ser bastante eficaz; después de todo, no hay una imagen más grande que la del universo entero. Pero más a menudo, especialmente en estos días, he escuchado una interpretación más oscura de nuestra pequeñez frente a las fuerzas celestiales. Un pequeño rincón de Internet invoca el funcionamiento del cosmos como una forma de descartar titulares deprimentes aquí en la Tierra. Sí, todo es horrible, esa gente bromea a medias, pero ¿a quién le importa? De todos modos, todos moriremos durante la muerte térmica del universo. ¿No escuchaste que nuestro sol colapsará sobre sí mismo en menos de 5 mil millones de años? ¿O que se espera que la Vía Láctea choque con otra galaxia incluso antes?

A riesgo de sonar demasiado serio, pero ¿para qué más son los aniversarios? Espero que “Pale Blue Dot” inspire lo contrario. Creer que una décima parte de un píxel en una pantalla brindará comodidad a la gente es una tontería, por supuesto. Pero es algo.

¿Y dónde está la Voyager 1, la máquina que proporcionó este mínimo de paz? Aún más lejos de nosotros, en el espacio entre las estrellas, debilitándose cada año. Algunos de sus instrumentos científicos aún están funcionando, recopilando datos sobre los pocos fenómenos del espacio interestelar que realmente pueden detectarse tan lejos, como los rayos cósmicos y los campos magnéticos. Las cámaras han estado apagadas desde 1990; consumen mucha energía. Candy Hansen, la científica de la NASA que ayudó a preparar la toma de “Pale Blue Dot”, me dijo una vez que volver a encenderlos “mataría literalmente a todos los demás instrumentos de la nave espacial”.

Las agencias espaciales tienen ahora naves espaciales mucho más avanzadas, capaces de capturar mundos en alta resolución. Hollywood nos mima con vívidos efectos especiales en películas espaciales de gran presupuesto. En comparación, la foto de la Voyager no deslumbra a la vista. Pero puede, en algunas circunstancias, calmar al resto de nosotros.

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