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El mundo está atrapado en la guerra cultural de Estados Unidos

El mundo está atrapado en la guerra cultural de Estados Unidos

LONDON—Compartir Internet con Estados Unidos es como compartir la sala de estar con un rinoceronte. Es enorme, está ahí, y lo que sea que esté haciendo ahora, seguro que lo sabes.

Este mes, Twitter anunció que restringiría los retweets durante algunas semanas y pediría a sus usuarios que reconsideraran compartir contenido que haya sido marcado como desinformación. La razón de este cambio, por supuesto, es la elección presidencial de Estados Unidos. Las funciones restringidas se restaurarán cuando su resultado sea claro.

Cualquier cosa que haga que Twitter sea un poco menos infernal es bienvenida, como lo es la reciente represión de Facebook y YouTube contra los grupos conspirativos de QAnon y la negación del Holocausto. Pero desde cualquier lugar fuera de las fronteras de los Estados Unidos, es difícil no sentirse levemente agraviado al leer esta noticia. ¡Hola, chicos! ¡También tenemos elecciones!

Después de todo, según un angustiado memorando de 6.000 palabras de Sophie Zhang, una científica de datos de Facebook que se fue, las situaciones políticas en Azerbaiyán, Bolivia, Ecuador, Honduras, Ucrania y otros lugares han sido influenciadas negativamente por la manipulación en línea. “En los tres años que he pasado en Facebook, encontré múltiples intentos flagrantes de gobiernos nacionales extranjeros de abusar de nuestra plataforma a gran escala para engañar a sus propios ciudadanos”, escribió, y agregó que la interferencia en Europa Occidental y Estados Unidos fue tomado más en serio que eso en los países más pequeños, no occidentales. (En un comunicado, Facebook dijo BuzzFeed: “Investigamos cada problema cuidadosamente, incluidos los que plantea la Sra. Zhang, antes de tomar medidas o salir y hacer reclamos públicamente como empresa”).

Todos los países que utilizan Internet en inglés experimentan una versión de esta angustia: llámenlo el problema del rinoceronte americano. Con tantas empresas tecnológicas dominantes con sede en Silicon Valley, las reglas de la web están establecidas allí, y por políticos en Washington. Occidente envió una vez misioneros para llevar el cristianismo a África; en 2013, Mark Zuckerberg prometió “acercar el mundo” al proporcionar acceso a Internet a millones de personas en el mundo en desarrollo. (Ese proyecto en particular falló, pero ahora hay más usuarios de Facebook en India que en cualquier otro lugar).

BGran Bretaña, donde vivo, cohabita particularmente de cerca con el rinoceronte americano, debido a nuestro idioma e historia compartidos. Reloj británico Amigos. Leemos novelas de John Grisham. Sabemos lo que es una acera, aunque debería llamarse “pavimento”. El sitio web de la BBC, nuestra emisora ​​nacional, está siempre plagado de historias sobre Estados Unidos, mientras que Irlanda, que estuvo bajo el dominio británico hasta hace un siglo y con quien compartimos frontera, bien podría ser la luna. Pídele a 100 británicos que nombren al Taoiseach actual y verás 99 caras en blanco (y un sabelotodo inevitable). Pídale a 100 británicos que nombren al presidente de los Estados Unidos y … bueno, envidio a cualquiera que se quede en blanco allí. Por favor, dame instrucciones sobre la roca debajo de la cual han estado viviendo.

La élite política británica ama a Estados Unidos: todos los asesores políticos aquí se van a dormir abrazados ala oeste equipo de Caja. Nuestros encuestadores y politólogos se emocionan febrilmente cuando pueden pasar de hablar de nuestras propias elecciones, que tienen campañas de seis semanas y han sido diseñadas tediosamente para que el partido con más votos llegue a estar a cargo, a la locura bizantina del Colegio electoral. (En este momento, todo el mundo aquí tiene opiniones firmes sobre Florida). Y así, el reality de televisión sin parar que es la Casa Blanca de Trump ha sido ineludible en Londres, en un grado desproporcionado incluso considerando la indudable influencia global de Estados Unidos. China fabrica nuestros juguetes, nuestra ropa y nuestro equipo de protección personal anti-COVID, pero ocupa una fracción de nuestro ancho de banda mental.

En ninguna parte el rinoceronte estadounidense es más obvio que en el activismo por la justicia social. “Durante los últimos meses, muchos británicos han importado el discurso estadounidense sobre la raza al por mayor”, argumentó el escritor británico Tomiwa Owolade en Persuasion, un boletín editado por mi colega Yascha Mounk, después de las protestas de Black Lives Matter este verano. “Cuando se les pidió que analizaran las experiencias de los negros en el Reino Unido, ahora hablamos con acento estadounidense”.

Aquí hay un ejemplo insignificante, pero revelador: en agosto, varias historias se centraron en una fotografía de la cantautora británica Adele con el pelo en nudos bantú. Fue “acusada de apropiación cultural”, la revista de entretenimiento estadounidense Variedad informó. Según el canal de televisión ABC, la estrella enfrentaba una “reacción violenta” y estaba “atrapada en el fuego cruzado”. Fox News la “criticó” y “enfureció” por el peinado. El sitio de chismes PageSix afirmó que “una nueva foto de Adele ha hecho que Internet se ponga nerviosa”. Sintiendo el alto nivel de interés en la historia, los sitios web de los medios británicos la cubrieron en términos similares.

Sin embargo, la controversia tenía un extraño vacío. Uno de los pocos comentaristas nombrados citados fue Jemele Hill, escritora colaboradora de El Atlántico, cuyo tweet expresando una leve exasperación con el atuendo recibió 27.000 Me gusta. Increíblemente, Fox News citó a “alguien” que se sintió ofendido. (Alguien siempre lo es).

Pero prominentes negros británicos, incluida la modelo Naomi Campbell y la ganadora del concurso de talentos Alexandra Burke, defendieron a la cantante. El político David Lammy, miembro del Parlamento por el Partido Laborista, señaló que Adele estaba celebrando el Carnaval anual de Notting Hill, que tiene una larga tradición de disfraces y “disfraces”. La mayor parte de la cobertura se enmarcó como un debate, pero incluso las pocas piezas que ofrecían una crítica directa tendían a ser leves. Un escritor reconoció las “diferentes respuestas al paso en falso de la estrella”, mientras que otro argumentó que ella podía entender que Adele estaba “tratando de ser respetuosa en un evento que celebraba la cultura negra con sus nudos bantú”, antes de concluir que la apariencia, sin embargo, “dejó un mal sabor en mi boca “.

Sunder Katwala, presidente del grupo de expertos centrado en la identidad British Future, me dijo que era notable que cuando la estación de radio británica LBC discutiera la controversia, tuviera que provocar la El escritor estadounidense Ernest Owens para presentar el caso contra el cantante. “En los Estados Unidos, las mujeres negras a menudo son ridiculizadas por llevar el pelo recogido en trenzas y nudos bantú”, dijo Owens. “Pero alguien como Adele, que es una mujer blanca, puede elegir ponerse ese peinado. Es una tendencia para ella “. Más tarde, Owens realizó otra entrevista con Talk Radio en Londres, y sus respuestas en Twitter muestran que la BBC también tratando de ponerme en contacto. De alguna manera, un hombre de Filadelfia se había convertido en el árbitro designado para determinar si era apropiado que una mujer británica usara un bikini con la bandera de Jamaica y un peinado con el nombre de personas del sur de África. (Lectores estadounidenses: si creen que estar atrapado en una guerra cultural es malo, imagínense de alguien más.)

La aparente ausencia de alguien en Gran Bretaña que estuviera realmente indignado por Adele sugirió a Katwala que había algo sintético en todo el debate. Dijo que se preguntaba si era un intento de la derecha británica de importar las guerras culturales estadounidenses, que han beneficiado a los políticos republicanos que buscan obtener apoyo entre los votantes de la clase trabajadora. En el Reino Unido, provocadores como Piers Morgan buscan las opiniones más llamativas no solo de los activistas británicos para denunciar, sino también de los estadounidenses. El nuevo libro de Morgan, Despierta, es una jeremia contra “la visión del mundo despierto”. Expresa furia por el manejo del COVID-19 por parte del gobierno británico y la fallida investigación policial sobre la desaparición de un niño británico, pero también por que Google haya quitado el huevo de su emoji de ensalada, el tweet de Rose McGowan pidiendo disculpas a Irán por el asesinato de Qassem Soleimani, el uso de la palabra N en la música rap, y la renuncia del escritor de opinión Bari Weiss a los New York Times.

La cobertura de pared a pared de la historia de Adele y de otras aparentes atrocidades refleja una simple verdad demográfica y económica: hay seis veces más estadounidenses que británicos, por lo que los editores en inglés de todo el mundo están ansiosos por servir al mercado estadounidense. Hacerse viral en el rincón británico de Internet es menos gratificante, en términos de tráfico web e ingresos publicitarios, que “romper Estados Unidos”.

Bpero que pasa cuando ¿La conversación de otro país sobre la raza tiene lugar con un “acento estadounidense”? En su artículo para Persuasion, Owolade argumentó que esto corría el riesgo de encubrir “la realidad de las vidas de los negros británicos detrás de una abstracción que aplana nuestra humanidad”. Señaló que, si bien muchos afroamericanos son descendientes de personas esclavizadas, la mayoría de los negros británicos son inmigrantes o hijos de inmigrantes, lo que debería influir en nuestras discusiones sobre iniciativas de diversidad aquí en Gran Bretaña. Si bien los negros británicos están subrepresentados en las publicaciones y las artes, no ocurre lo mismo en el tipo de profesiones hacia las que los inmigrantes de clase media empujan a sus hijos. “En un país en el que los negros representan sólo el 3 por ciento de la población, por ejemplo, el 6 por ciento de los médicos jóvenes son negros”, escribió Owolade.

Katwala también enfatizó que las personas nacidas en Gran Bretaña de origen negro caribeño tienen cuatro veces más probabilidades que los afroamericanos de tener una pareja blanca, y las personas de origen negro africano tienen el doble de probabilidades. La mayoría de los británicos de raza mixta están ellos mismos en relaciones de raza mixta. Como resultado, agregó, la “corriente segregacionista del pensamiento racial afroamericano” no está realmente presente en Gran Bretaña. En cuanto a la apropiación cultural: “Tengo un nombre indio. Crecí como católico irlandés y bailaba irlandés. ¿Dónde están los límites? “

Esta regla indiscutible sobre Internet en inglés no es solo un problema para países más pequeños como Gran Bretaña; tampoco es bueno para Estados Unidos. Ser parte del grupo dominante siempre conduce a la miopía: una suposición de que sus leyes, cultura y tabúes son universales, el estado predeterminado de la humanidad.

A los ciudadanos de casi cualquier otra democracia avanzada les resultará extraño leer un El reclamo del periodista estadounidense que “tenemos largas filas para votar por la misma razón que tenemos largas filas para conciertos importantes: es un evento poco común para el que la demanda se produce de una vez”. He votado una docena de veces en Gran Bretaña, en elecciones locales y generales, y nunca he tenido que hacer fila, a pesar de un sistema decididamente lo-fi. Nuestros colegios electorales son salones de iglesias y escuelas primarias, nuestras boletas son trozos de papel de formas extrañas y el personal es en gran parte voluntarios y jubilados. (Muchos estadounidenses que viven en distritos prósperos de mayoría blanca habrán tenido la misma experiencia tranquila). Que la votación lleve tanto tiempo en algunas partes de los Estados Unidos es, en sí mismo, un problema político.

La situación me recuerda el cáustico titular que La cebolla, un sitio web satírico, se publica cada vez que ocurre un tiroteo masivo en los EE. UU.: “‘No hay manera de prevenir esto’, dice solo la nación donde esto sucede regularmente”. De hecho, las armas pueden ser el mejor ejemplo de cómo la hegemonía genera insularidad, ya que los estadounidenses olvidan lo inusuales que son sus leyes sobre armas en comparación con las de otras democracias liberales. Por esa razón, las discusiones en Internet sobre justicia social generalmente tratan la presencia generalizada de armas y las altas tasas de homicidios como un hecho. “Algo está extrañamente ausente en la discusión general sobre la violencia policial en Estados Unidos: el arma más comúnmente utilizada para infligirla”, como escribió mi colega Derek Thompson este verano.

Desde aquí, esa omisión se ve realmente extraña. Aunque el Servicio de Policía Metropolitana de Londres fue descrito notoriamente como “institucionalmente racista” en 1999, después de su fallido …

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