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El libro más inadaptable de la ficción

El libro más inadaptable de la ficción

Eso no es un desaire al trabajo en sí. Las novelas y el periodismo de Didion se definen por una lucidez indiferente, a menudo un vehículo para su desconcertante valoración de la agitación interna como síntoma y declaración de un mundo que se deshace. Particularmente en su ficción, Didion se preocupa por la oscura mentira de la identidad estadounidense: un legado de sangre y corrupción en Corre, río; la perversión de la inocencia en Juega como se pone; la fragilidad del orden y la paz en Democracia y Un libro de oración común. Los traficantes de armas se repiten en sus historias, al igual que los padres muertos y moribundos, las cenas de sociedad estériles y las heroínas paralizadas por la ansiedad y una sensación inespecífica de pavor. (Mi momento favorito en la versión novedosa de La última cosa que quería es cuando Elena McMahon, en su vida anterior como esposa de un magnate de Beverly Hills, se sienta tristemente “frente a un plato de cassoulet sin tocar” en una fiesta de los Premios de la Academia, tan descontenta que ni siquiera puede disfrutar del espectáculo).

Pero la interioridad de las novelas de Didion, combinada con su estructura experimental, tiende a desafiar la traducción al marco del cine y la televisión. La última cosa que quería, en particular, es un trabajo destinado a desafiar la comprensión simple; incluso su título contiene dos posibles interpretaciones. El lenguaje, sugiere el libro, puede distorsionarse hasta perder sentido. Al principio, la narradora anónima explica su impaciencia con la escritura en sí misma, “con las convenciones del oficio, con exposiciones, con transiciones, con el desarrollo y revelación del ‘carácter’”. Para imponer orden en un conjunto de circunstancias tan específicas sobre la evasión —En este caso, la duplicidad y el doble discurso de las instituciones estadounidenses en los años ochenta— le parece absurdo, por lo que se centra en los elementos técnicos de la historia: erdadores tácticos, pozos profundos de gran capacidad, laterita. Todo lo demás es demasiado incierto, demasiado cambiante, demasiado agotador para tratar de tener en cuenta.

El enfoque ostensible del narrador en el libro es Elena, una mujer que es de diversas maneras, en las secciones acronológicas de la historia, una esposa y madre de sociedad en California, una reportera que cubre la campaña de reelección de Reagan en 1984 y una traficante de armas accidental cuya misión la lleva de Miami a Costa Rica a una isla que posiblemente sea Santa Lucía. Los lectores conocen a Elena por primera vez en el Caribe, mucho después de que ella se vea envuelta en una conspiración oscura que involucra a agentes de la CIA y un pasaporte falso. Luego, la novela baila entre fragmentos de sus vidas anteriores: su empleo en un resort de playa, su salida de la campaña electoral justo antes de las primarias de California y, finalmente, su decisión de ayudar a su padre enfermo a completar una venta ilegal de armas de un millón de dólares en Centroamérica.

Que las motivaciones de Elena sean difíciles de desentrañar es un problema con la historia que incluso Didion reconoce. “Los hechos de la vida de Elena McMahon no encajaban del todo”, escribe al principio de la novela. “Les faltaba coherencia. Faltaban conexiones lógicas, causa y efecto “. La primera sección del libro tiene una cualidad de ensueño, en la que una Elena sin sueño va a la deriva a través de los acontecimientos en una bruma vertiginosa. En un vuelo a Miami, experimenta “un breve pánico, una sensación de estancamiento, calma, como los primeros pasos de una acera en movimiento”. Su madre ha fallecido recientemente y su mundo se dobla sobre sí mismo en capas indescifrables. Elena parece estar sumida en un estado de hastío que hace que el peligro inminente parezca preferible a la sofocante semejanza. “Con lo que ninguna heroína de Didion puede reconciliarse por completo”, escribió Hilton Als en El neoyorquino el año pasado, “es la división entre lo que quiere y lo que se supone que debe hacer una mujer”.

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