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‘El himno de batalla de la República’: la canción de Estados Unidos

La historia comenzó con una fogata espiritual en la década de 1850 llamada “Dí, hermanos, ¿nos conocerán?” Incluso en estos días previos a Internet, la melodía pegadiza se volvió viral y se transformó en la canción “John Brown’s Body”. ¿Se trataba del famoso terrorista contra la esclavitud, John Brown, que atacó a Harper’s Ferry en 1859, con la esperanza de provocar una rebelión de esclavos, antes de ser capturado y ahorcado?

Bueno, sí y no.

“El cuerpo de John Brown yace desmoronado en la tumba”, se refiere al Espartaco de los últimos días. Pero “Su alma sigue marchando”, en la forma de un diminuto escocés en el ejército de la Unión, que casualmente comparte el mismo nombre.

En noviembre de 1861, el entusiasmo inicial de la Guerra Civil se había desvanecido en una sombría apreciación de la magnitud de la lucha. La poeta y abolicionista Julia Ward Howe se unió a una fiesta que inspeccionaba el estado de las tropas de la Unión cerca de Washington DC Para superar el tedio del viaje en carruaje de regreso a la ciudad, Howe y sus colegas cantaron canciones del ejército, incluido “John Brown’s Body”.

A un miembro del grupo, el reverendo James Clarke, le gustó la melodía, pero descubrió que la letra no era muy elevada. La versión publicada decía “Colgaremos al viejo Jeff Davis de un manzano amargo”, pero los hombres que marchaban a veces preferían: “Le daremos de comer manzanas amargas a Jeff Davis hasta que le dé la diarrea”. ¿Podría Howe, se preguntó el reverendo, crear algo más apropiado?

Al día siguiente, Howe se despertó con la luz gris de la madrugada. Mientras yacía en la cama, en su mente se formaron versos de poesía. Cuando se dispuso el último verso, se levantó y escribió las palabras con un viejo muñón de bolígrafo mientras apenas miraba el papel. Se volvió a dormir, sintiendo que “me había pasado algo importante”. El editor de la Atlántico mensual, James T. Fields, pagó a Howe cinco dólares para publicar el poema y le dio un título: “El himno de batalla de la República”.

Puede escuchar aquí una grabación de 1908 de la canción de “The Edison Phonograph Monthly”, con “Miss Stevenson, Mr. Stanley y Mixed Quartette”.

Resultaría ser una de las publicaciones más influyentes en la historia de la Atlántico mensual. El “Himno de batalla” ha inspirado a generaciones de activistas. Los defensores de los derechos de las mujeres adoptaron su propia versión en 1890: “Himno de batalla de los sufragistas” que decía: “Vienen de todas las naciones, mujeres justas, fuertes y valientes”. Los organizadores sindicales adoptaron la melodía en 1915 bajo el título “Solidaridad para siempre”. Algunas de las letras originales son tan radicales que a menudo se eliminan. “¿Hay algo que tengamos en común con el parásito codicioso / ¿Quién nos azotará en la servidumbre y nos aplastará con su poder?” Aquí está Pete Seeger cantando “Solidarity Forever” y saltándose el lenguaje más incendiario de la lucha de clases.

Durante las crisis graves, los estadounidenses abrazan instintivamente el “Himno de batalla”. La canción está ligada al tríptico de asesinatos en la década de 1960: John F. Kennedy, Martin Luther King y Bobby Kennedy. Después de la muerte de JFK en 1963, Judy Garland cantó el “Himno de batalla” en su programa de CBS como tributo a su amiga personal.

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