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El encanto elitista de Joan Didion

El encanto elitista de Joan Didion

Como lo ve Daugherty, el matrimonio sufrió no solo por “el estrés de escribir, dinero, beber mucho”, sino también por la desilusión nacida de darse cuenta de que una asociación igualitaria es quizás más un oxímoron que una meta alcanzable.

Aunque ninguno de los dos podía imaginar no estar casados ​​con un escritor, aunque contaban el uno con el otro para el apoyo editorial y profesional, un nerviosismo creció entre ellos, no competencia tanto como tristeza que las cosas no siempre pueden ser iguales.

El matrimonio finalmente encontró, si no una verdadera igualdad, al menos su equilibrio, en gran parte gracias, sugiere Daugherty, a que Dunne tenía una mayor reputación en Hollywood cuando la colaboración de la pareja como guionista despegó a principios de la década de 1970.

En las décadas siguientes, la ficción y la no ficción de Didion se desviaron hacia lo político. Cubrió la presencia militar estadounidense en El Salvador, escribió sobre exiliados cubanos en Miami y publicó la novela de la época de la guerra de Vietnam. Democracia. Su ensayo de 17.000 palabras, publicado en The New York Review of Books en 1991, acerca de los cinco adolescentes falsamente condenados en el juicio del corredor de Central Park representó una de las primeras divergencias de las teorías generalmente aceptadas sobre el caso.

Para entonces, la pareja había vuelto a vivir en Nueva York, donde, en 2003, Dunne colapsó de un ataque cardíaco fatal en el apartamento de la pareja en Upper East Side. Menos de dos años después, Quintana murió de pancreatitis aguda a los 39 años tras una serie de hospitalizaciones y justo antes de la publicación de El año del pensamiento mágico, La crónica de Didion sobre las secuelas de la muerte de Dunne y su libro más vendido hasta la fecha. En Noches Azules, publicado seis años más tarde, Didion se propone escribir la elegía de Quintana, pero comprensiblemente y quizás inevitablemente, apenas puede decidirse a la tarea.

Afortunadamente, Daugherty escoge tomar el relevo, mostrando una moderación impresionante mientras también hacía su debida diligencia y hacía muchas preguntas que, en Noches Azules y en otros lugares, Didion deja prácticamente intacto. ¿Fue la prodigiosa bebida de Quintana (un rasgo que compartía con sus padres pero que pudo haber estado físicamente menos bien constituida para manejar) una causa de su enfermedad? ¿Quién era exactamente Gerry Michael, el viudo de unos 50 años con el que se casó en 2003, cinco meses antes de enfermarse? ¿Hasta qué punto las luchas psiquiátricas de Quintana, que en Noches Azules Didion se limita a frases como desesperación suicida y una desconcertante variedad de diagnósticos (maníaco depresivo, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno límite de la personalidad). ¿Se han relacionado con una infancia en fiestas de Hollywood y en habitaciones de hoteles lejanos? ¿Hasta qué punto podrían haber sido heredados de la caótica familia biológica con la que se reconectó de mala gana en 1998?

Daugherty llega tan lejos. “La pancreatitis aguda”, admite, es “una inflamación e infección del páncreas generalmente causada en los jóvenes por el abuso prolongado de drogas o alcohol”. Quintana conoció a Michael, un ex baterista de rock, en Mayfair, un bar de Manhattan que ella frecuentaba y él atendía. Daugherty cita a un amigo de la infancia de Quintana que “creía que las depresiones y la bebida de Quintana estaban ‘probablemente entrelazadas’ con sus enfermedades finales”. En cuanto a la familia biológica de Quintana, a quien Didion critica en Noches Azules, Daugherty escribe que “se sintió obligado” a tratar de localizarlos “para ver si su historia iluminaba algo sobre Didion”. El hecho de que no pudiera encontrar “ningún camino legal” en los registros de adopción sellados en el derecho de familia de California fue “una mala noticia para mi libro”, escribe, “pero me tranquilizó como ciudadano”.

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