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El costo global de los desechos electrónicos

El costo global de los desechos electrónicos

Países como Estados Unidos regulan dónde y cómo se reciclan los desechos electrónicos, pero muchos productos todavía llenan los vertederos. De los $ 206 mil millones gastados en productos electrónicos de consumo en los EE. UU. En 2012, solo el 29 por ciento de los desechos electrónicos generados se reciclaron. El resto simplemente fue destrozado. ¿Quién recuerda lo que hicieron con su primer (o tercer o quinto) iPhone?

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¿A quién culpar? Los consumidores ciertamente tienen un papel que desempeñar en el aumento de los desechos electrónicos; después de todo, están comprando los productos. Pero los fabricantes le han dado a la gente cada vez menos formas viables de mantener funcionando eficazmente los aparatos electrónicos antiguos. En el proceso, las ganancias de la venta de dispositivos aumentan, junto con la satisfacción de los accionistas de estas empresas. Es un impasse, un grupo apunta al otro como la principal fuente de escoria electrónica.

Por esta razón, la reducción de los desechos electrónicos no puede recaer solo en los hombros de los consumidores o fabricantes. Una posible alternativa es exigir a los productores de productos electrónicos que ofrezcan sistemas de recompra o devolución de equipos antiguos. Los límites de exportación también se podrían imponer a los fabricantes, donde la cantidad de bienes que se pueden exportar debe ser directamente proporcional a la cantidad de desechos electrónicos que la empresa ha reciclado o reutilizado. Luego, debe haber una forma eficaz de garantizar que estos dispositivos devueltos se reutilicen. Los gobiernos podrían otorgar algún tipo de exención o devolución de impuestos para las empresas que procesan efectivamente equipos viejos. Y las empresas podrían reutilizar piezas recuperadas de productos desechados en sistemas más nuevos. Los dispositivos parcialmente reciclados podrían venderse en mercados donde la capacidad de compra es limitada. O bien, podrían comercializarse como “recuperados”, ofreciendo un beneficio social incluso en mercados ricos.

Otra opción es volver a comprometerse con la reparación de teléfonos inteligentes y computadoras. Si se hace correctamente, la reparación de dispositivos electrónicos puede ayudar a reducir el desempleo. Las empresas y las ONG podrían establecer centros de formación sencillos donde las personas pudieran aprender las habilidades y los fabricantes podrían proporcionar un mejor acceso a las opciones e instalaciones de reparación. La participación del gobierno en tales programas sería extremadamente importante, ya que la creación de tales centros tendría que contribuir a objetivos socioeconómicos más amplios. Los donantes de ONG pueden tener un papel que desempeñar en la promoción de dicho cambio.

La reventa es otra opción. Empresas como Ebay y Olx ofrecen los medios, pero la obsolescencia aún dificulta el uso de segunda mano. Si los fabricantes y desarrolladores no admiten dispositivos más antiguos, estos dispositivos terminan en vertederos. Las economías emergentes como Pakistán y Nigeria, donde el poder adquisitivo es bajo, ofrecen mercados prometedores para la reutilización de estos dispositivos. Pakistán ya tiene un próspero mercado de segunda y tercera mano para teléfonos más antiguos; Incluso los teléfonos Nokia más antiguos son comunes, con el juego de la serpiente monocromática.

Las condiciones en las instalaciones de procesamiento de desechos electrónicos son espantosas. Los dispositivos deben clasificarse manualmente y luego desmontarse laboriosamente. Además, los dispositivos electrónicos usados ​​contienen materiales peligrosos como mercurio, plomo, plata y retardadores de llama. También contienen pequeñas cantidades de materias primas valiosas, como oro, cobre, titanio y platino; una tonelada de desechos electrónicos puede producir 200 gramos de oro. Esto a veces hace inviable el negocio del reciclaje de desechos electrónicos. Los fabricantes también tienen un papel que desempeñar aquí: por ejemplo, ayudando en la creación de centros de reciclaje de desechos electrónicos en los países en desarrollo en lugar de utilizarlos como vertederos.

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