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El caso científico de dos espacios después de un período

El caso científico de dos espacios después de un período

“Se ha demostrado que un mayor espaciado ayuda a facilitar el procesamiento en una serie de otros estudios de lectura”, me explicó Johnson por correo electrónico, utilizando dos espacios después de cada período. “Eliminar los espacios entre palabras daña drásticamente nuestra capacidad para leer con fluidez y aumentar la cantidad de espacio entre palabras nos ayuda a procesar el texto”.

En el estudio de Skidmore, entre las personas que escriben con dos espacios después de los puntos, “dos espacios”, hubo un aumento en la velocidad de lectura del 3 por ciento cuando leían texto con dos espacios después de los puntos, en comparación con uno. Esto es, señala Johnson, un promedio de nueve palabras adicionales por minuto por encima de su rendimiento “en las condiciones de un espacio”.

Esta es una pequeña diferencia, aunque si un cambio como este ahorrara incluso una pequeña cantidad de tiempo, o evitara una pequeña cantidad de falta de comunicación, el beneficio neto para miles de millones de personas podría ser enorme. Se podrían hacer o deshacer economías enteras, ganar o perder guerras.

O eso parece. Las conclusiones que extrajo de esos datos empujaron a las personas a sus rincones en las redes sociales, donde lo trataron de diversas formas intensas.

Justin Wolfers, profesor de economía y políticas públicas en la Universidad de Michigan, tuiteó en referencia al estudio: “La ciencia puede volar tu mente a veces, y esta vez ha caído del lado de dos espacios después de un período”.

Nicholas Christakis, profesor de la Universidad de Yale, escribió: “¡Hurra! La ciencia reivindica mi práctica de larga data, que aprendí a los 12 años, de usar DOS ESPACIOS después de períodos en el texto. NINGÚN ESPACIO. El texto es más fácil de leer de esa manera. Por supuesto, en Twitter, uso un espacio, con 280 caracteres “.

Hay muchas cosas en ese tweet, pero entiendes la idea.

Otros estaban menos extasiados. Robert VerBruggen, editor gerente adjunto de Revisión nacional, compartido el estudio con el comentario: “Nuevos hechos me obligaron a cambiar de opinión sobre la legalización de las drogas, pero no creo que pueda hacer esto”.

Mi colega Ian Bogost tuiteó simplemente, “Esto es terrorismo”.

Divulgación completa: también compartí una captura de pantalla de la conclusión del estudio de que “el registro de movimientos oculares sugirió que el procesamiento inicial del texto se facilitó cuando los puntos iban seguidos de dos espacios”. I dicho sólo sobre esto, “Oh no”.

Encuentro dos espacios después de un período inquietante, como ver a una persona que nunca parpadea o que todavía tiene los efectos de sonido del teclado de su teléfono activados. Planeo enseñarles a mis hijos a no responder nunca los mensajes de personas que ponen dos espacios después de un punto. Quiero que la conclusión de este estudio sea falsa, para descubrir algún error en la metodología, o algún escándalo que desacredite a los investigadores o la universidad o todo el campo de la psicofísica.

Así que busquemos eso. Porque esto realmente importa: en una época de mayor tiempo de pantalla y cada vez más consumo de medios, ¿cómo optimizamos el proceso de entrega de información?

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