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¿El café descafeinado es malo para usted? Qué tiene que decir la ciencia

¿El café descafeinado es malo para usted?  Qué tiene que decir la ciencia

El café descafeinado, para algunos, es un compromiso justo. Su taza de café brinda calidez, sabor y aroma, pero omite los efectos secundarios como nerviosismo e insomnio que pueden estar asociados con la cafeína.

En todo el mundo, el café descafeinado es, como era de esperar, mucho menos popular que su contraparte con cafeína. Después de todo, es la sacudida de Java lo que hace que la bebida sea tan querida por muchos. Aún así, el descafeinado representa el 12 por ciento del consumo, lo que se traduce en mil millones de libras al año, e incluso los bebedores habituales de café más devotos pueden optar por el descafeinado por la noche para no estar despiertos toda la noche.

Pero, ¿alguna vez se ha detenido a pensar si el café descafeinado es malo para la salud? ¿Es seguro el proceso de descafeinado y se eliminan los antioxidantes saludables del café junto con la cafeína?

La respuesta corta: los expertos en salud dicen que siga bebiendo descafeinado si lo desea, porque el proceso de descafeinado moderno no presenta los mismos riesgos que los métodos anteriores de eliminación de cafeína. Pero hay algunas advertencias menores que debe conocer si toma su café sin plomo por motivos de salud.

¿El café descafeinado es malo para usted?  Qué tiene que decir la ciencia
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¿Cómo se elimina la cafeína del café?

Primero, un poco de historia: al comerciante de café alemán Ludwig Roselius se le atribuye la invención del primer proceso para descafeinar café en 1905. Su método usaba benceno, que es un hidrocarburo potencialmente tóxico que puede causar una serie de problemas si se consume en altos niveles, incluyendo somnolencia, mareos, latidos cardíacos irregulares, vómitos y convulsiones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En estos días, los métodos para descafeinar el café son mucho más suaves y seguros, y ninguno de ellos involucra benceno.

Normalmente, existen tres métodos para eliminar la cafeína, explica Consumer Reports. Todos comienzan remojando o humeando granos de café verdes sin tostar hasta que sus poros se abren para eliminar la cafeína.

Dos métodos son libres de químicos y se basan simplemente en dióxido de carbono o agua. No hay problema.

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Getty Images | Tim Boyle

Pero el método de extracción más común usa solventes químicos como el acetato de etilo, que se encuentra naturalmente en algunas frutas, y el cloruro de metileno, que se usa comúnmente en adhesivos y pinturas, explica Consumer Reports. El método que se basa en el cloruro de metileno se debate en algunos círculos del café. Pero, la Administración de Alimentos y Medicamentos concluye que solo una pequeña cantidad entra en el café descafeinado (estamos hablando de 10 partes por millón) y no es suficiente para causar problemas de salud.

Aquí es donde las cosas se ponen un poco complicadas: las etiquetas de los paquetes de café descafeinado no dicen cómo se eliminó la cafeína de los granos de café.

“Si los consumidores quieren estar seguros de que no se usaron solventes sintéticos para descafeinar, deben buscar el sello orgánico”, dice Charlotte Vallaeys, analista senior de políticas y experta en etiquetas de alimentos de Consumer Reports.

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Getty Images | Justin Sullivan

¿El descafeinado ofrece beneficios para la salud?

Varios estudios han examinado los beneficios para la salud del consumo de café y tienen en cuenta si se aplican tanto al café con cafeína como al descafeinado.

Un importante estudio publicado en 2017 que involucró a más de 215,000 participantes encontró que las personas que beben café parecen vivir más tiempo, y no importa si beben descafeinado o regularmente. En general, beber café se asoció con un menor riesgo de muerte debido a enfermedades cardíacas, cáncer, derrames cerebrales, diabetes y enfermedades renales.

“Hubo una menor mortalidad independientemente de si las personas bebían café regular o descafeinado, lo que sugiere que la asociación no está vinculada a la cafeína”, dijo Veronica W. Setiawan, autora principal del estudio y profesora asociada de medicina preventiva en la Facultad de Medicina de la Universidad Keck. del sur de California, en un comunicado de prensa. El estudio fue publicado en Annals of Internal Medicine.

¿El café descafeinado es malo para usted?  Qué tiene que decir la ciencia
Flickr | david pacey

En 2005, un estudio mucho más pequeño, que involucró a 187 personas y financiado por los Institutos Nacionales de Salud, encontró que el café descafeinado, no con cafeína, puede causar un aumento en el colesterol LDL nocivo.

Varios otros estudios concluyen que ambos tipos de café tienen beneficios para la salud.

Beber café, ya sea regular o descafeinado, reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, según un estudio publicado en Archives of Internal Medicine. Otra investigación sugirió que beber café puede ser una bendición para la salud del hígado, y nuevamente concluyó que no importaba si era regular o descafeinado.

¿Quién debería beber descafeinado?

Primero, sepa esto: casi todo el café descafeinado contiene algo de cafeína, según investigadores de la Universidad de Florida. Investigadores de la universidad advierten que si alguien bebe de cinco a 10 tazas de descafeinado al día, la dosis de cafeína podría alcanzar fácilmente el nivel presente en una taza o dos de café con cafeína, lo que es motivo de preocupación para quienes padecen enfermedades renales y trastornos de ansiedad o que están embarazadas y se les aconseja reducir el consumo de cafeína.

Pero si simplemente está buscando reducir su consumo de cafeína, o si experimenta algunos de los efectos secundarios de la cafeína, a saber, insomnio, dolores de cabeza, nerviosismo o náuseas, el descafeinado es una opción saludable y segura.

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Getty Images | Chris Hondros

Sin embargo, el mayor problema de salud del café no tiene que ver con si tiene cafeína. Los expertos en salud de la Escuela de Medicina de Harvard señalan los jarabes azucarados, las cremas y el azúcar que a menudo agregamos a nuestro café. Cuando el perfil nutricional del café comienza a parecerse más al de un batido, las grasas saturadas y las calorías adicionales pueden provocar un aumento de peso, así como también provocar picos rápidos en el azúcar en la sangre.

Entonces, ¿cómo se toma el café?

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