in

El aborto es un argumento imposible de ganar

El aborto es un argumento imposible de ganar

Imágenes arriba: Un manifestante con un cartel que dice “El aborto es libertad” y los manifestantes con carteles contra el aborto


En 1956, dos Los médicos estadounidenses, JA Presley y WE Brown, colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arkansas, decidieron que cuatro ingresos recientes en su hospital eran lo suficientemente importantes como para justificar la publicación de un informe. “Aborto criminal inducido por Lysol” apareció en la revista Obstetricia y Ginecología. Describe a cuatro mujeres que fueron ingresadas en el hospital en extrema angustia, todas ellas habiendo tenido “abortos criminales” con lo que los médicos creían que era un agente inusual: Lysol. El poderoso limpiador había sido bombeado a sus úteros. Tres de ellos sobrevivieron y uno murió.

Para escuchar más historias destacadas, consulte nuestra lista completa u obtenga la aplicación Audm para iPhone.

La primera mujer llegó al hospital en “estado histérico”. Tenía 32 años, su esposo estaba con ella y se encontraba en medio de una evidente crisis médica: su temperatura era de 104 grados y su orina era de color “vino de oporto” y contenía niveles extremadamente altos de albúmina, lo que indica que sus riñones se estaban apagando. Su esposo finalmente confesó que habían ido a un médico para un aborto dos días antes. Cuatro horas después de la admisión, la mujer se puso nerviosa; la sujetaron y la sedaron. Dos horas después de eso, comenzó a respirar de la manera profunda y desigual de los moribundos. Una autopsia reveló una necrosis masiva de sus riñones e hígado.

La segunda mujer tenía 28 años y sangraba profusamente por la vagina. “Después de un considerable interrogatorio”, admitió que dos días antes, el mismo médico que había tratado al primer paciente le había inyectado una sustancia en el útero. Le dieron una transfusión de sangre y antibióticos. Los médicos realizaron una dilatación y legrado, eliminando el tejido necrótico que tenía un fuerte olor a fenol, entonces un ingrediente principal en Lysol. Ella sobrevivió.

La tercera mujer tenía 35 años y había sangrado anormalmente durante dos semanas. Ella les dijo a los médicos que su médico le había dado “una receta para un medicamento”, pero ella negó haber tenido un aborto. Le dieron una transfusión de sangre y antibióticos, pero no mejoró. Su secreción pélvica olía fuertemente a fenol. Le dieron una D y C y le quitaron una placenta. Ella se recuperó.

La cuarta paciente tenía 18 años y había llegado al hospital debido a un sangrado inusual, cólicos y “pérdida de agua a través de la vagina”, probablemente el comienzo del trabajo de parto, provocado por un aborto. Poco después de ser admitida, abortó espontáneamente un feto de cuatro meses y medio. Se encontró fenol tanto en el tejido fetal como en el placentario. La niña se recuperó.

He leído muchos relatos de complicaciones y muertes de los años en que el aborto era ilegal en este país. El tema siempre me ha obligado, porque mi madre me dijo muchas veces que cuando era una joven enfermera en el Hospital Bellevue en la ciudad de Nueva York, se había sentado dos veces al lado de las niñas que morían por abortos fallidos. Ambas chicas fueron entrevistadas por detectives, quienes exigieron conocer los nombres de los abortistas, pero ambas se negaron a revelarlos. “Estaban demasiado aterrorizados”, decía siempre mi madre. Los casos de Arkansas contienen aspectos sorprendentemente consistentes de tales informes: las mujeres parecen haber esperado mucho tiempo antes de recibir ayuda y trataron de no admitir que habían tenido abortos, con la esperanza de poder ser tratadas sin decir la verdad. Los abortistas, para usar el término de esa época, generalmente extraían tres promesas de las mujeres que los buscaban: Deben mantener el procedimiento en secreto; nunca deben revelar el nombre del abortista; y no importa lo que les haya sucedido después, nunca deben volver a contactarlo.

Lo que me sorprendió del relato de los médicos de Arkansas fue su confianza en que, si bien “los métodos y medicamentos utilizados para realizar abortos criminales son innumerables”, Lysol era “uno de los abortivos más raros”. Por el contrario, Lysol se usó comúnmente en abortos. Este era un hecho que millones de mujeres sabían a través de la red de susurros más antigua del país, pero que los médicos, casi todos hombres, lo descubrirían lentamente, dejando atrás un rastro de informes como este: basados ​​en admisiones recientes, y está disponible solo para otros médicos que hayan elegido un número particular de una revista en particular.

Además de los informes médicos, encontramos evidencias de los abortos de Lysol en relatos personales —la actriz Margot Kidder, por ejemplo, habló con fuerza sobre los suyos— y en testimonios de procesos penales. Los registros judiciales de 1946, por ejemplo, cuentan la historia de una niña de California de 16 años llamada Rebecca, que se mudó con su cuñada para ocultar su embarazo y hacerse un aborto. Una mujer local llamada Sophie accedió a realizarla. Hizo una mezcla de agua hirviendo, Lysol y jabón; inyectó el líquido caliente en el útero de Rebecca; y le dijo que caminara durante dos horas. En medio de la noche, la niña comenzó a tener calambres que no cesaban; dio a luz un “feto bien formado, de veinte centímetros”, que su hermana, Rayette, enterró. Sophie regresó al día siguiente para cobrar el saldo de su tarifa de $ 25. La niña estaba angustiada, pero solo le dieron aspirina. Esa noche, sus síntomas se habían vuelto intolerables y Rayette la llevó al hospital. Más tarde, Sophie fue condenada y enviada a prisión; no está claro si Rebecca sobrevivió.

En la década de 1960, los médicos parecían haberse dado cuenta de que Lysol era, de hecho, un abortivo de uso común, uno con peligros particulares. En 1961, el Dr. Karl Finzer de Buffalo, Nueva York, publicó un artículo en el Revista de la Asociación Médica Canadiense titulado “Nefrosis de la nefrona inferior debido a duchas vaginales concentradas de Lysol”. Describió dos casos. Una de las mujeres murió; el otro sobrevivió. En 1969, dos médicos, Robert H. Bartlett y Clement Yahia, publicaron un artículo en El diario Nueva Inglaterra de medicina titulado “Manejo del aborto químico séptico con insuficiencia renal”. Incluía cinco historias de casos de mujeres que habían intentado abortar, dos con Lysol. Los médicos estimaron que cada año se realizaban entre 200.000 y 1 millón de abortos delictivos en Estados Unidos, y que en muchas partes del país el aborto era una de las principales causas de muerte materna. La mortalidad general para los pacientes que se habían vuelto sépticos por abortos fallidos y fueron ingresados ​​en un hospital fue del 11 al 22 por ciento, pero para aquellos cuyos abortos habían sido inducidos con jabón o Lysol, la tasa de mortalidad supuestamente fue de un asombroso 50 a 66 por ciento. “Estas mujeres jóvenes”, informaron los autores desapasionadamente, “son potencialmente salvables”.

Nunca sabremos cuántas mujeres abortaron a través de este método, o cuántas murieron a causa de él. ¿Por qué Lysol, con su olor fuerte y desagradable y su efecto corrosivo sobre la piel, se usaba con tanta frecuencia? Debido a que su formulación inicial contenía cresol, un compuesto fenólico que inducía el aborto; porque era fácilmente disponible, un producto para el hogar que no despertaba sospechas cuando las mujeres lo compraban; y porque durante más de tres décadas, Lysol promocionó el producto como una forma eficaz de control de la natalidad, aconsejando a las mujeres que se duchasen con él en forma diluida después del sexo, vinculando así poderosamente el producto a la noción de planificación familiar.

En una aparentemente interminable serie de anuncios publicados desde los años 20 hasta los 50, la compañía Lysol contó la misma historia una y otra vez: una mujer u otra había “descuidado su higiene femenina” y, por lo tanto, se volvió odiosa para su esposo, dejando ella “mantenida en una red de indiferencia” e introduciendo “dudas” e “inhibiciones” en su vida íntima. Era ilegal publicitar anticonceptivos a nivel nacional antes de 1977, por lo que los anuncios de Lysol eran un poco tímidos: decían que si las mujeres no se duchaban después del sexo, perderían su “delicadeza”, “femenina” o “juvenil”. apelación. La implicación era que el sexo les hacía apestar, lo que rebelaba a sus maridos. Sin embargo, las mujeres del pasado sabían lo que saben las mujeres del presente: tener relaciones sexuales no hace que una mujer apeste, y los únicos elementos necesarios para mantenerse limpia son el agua y el jabón.

Si se lee con esto en mente, los anuncios aparecen plagados de referencias codificadas a la idea de la anticoncepción. El médico de una mujer le ha dicho que “nunca corra riesgos tan descuidados” y le recetó Lysol. Su médico le dice a otra que no hacer una ducha vaginal con Lysol podría “tener consecuencias graves”. Muchos de los anuncios enfatizan que Lysol funciona “incluso en presencia de materia mucosa”, una posible referencia a los subproductos del coito; algunos promueven el hecho de que “no deja secuelas grasosas”, probablemente una referencia a las gelatinas vaginales que algunas mujeres usaban como método anticonceptivo.

Un médico le dice a una mujer: “¡Es una tontería arriesgar la felicidad de su matrimonio por descuidar la higiene femenina, aunque sea una vez!” Este es el lenguaje de la anticoncepción: algo que debe usarse cada vez, que puede tener serias repercusiones si se omite aunque sea una vez, por lo que nunca se debe descuidar. Las “dudas” introducidas en el acto sexual conyugal y las “inhibiciones” no son el resultado del hedor; son el resultado de que no existe un método anticonceptivo confiable y de la ansiedad constante de que el sexo podría resultar en un embarazo no deseado.

Hay docenas de estos anuncios en Internet, donde siempre sorprenden a las jóvenes feministas. He visto tantos de ellos que pensé que conocía todos sus tropos y eufemismos. Pero este verano me encontré con uno que me dejó helado. Era una simple imagen de un tipo de sufrimiento femenino muy particular. La mujer de este anuncio no estaba atrapada en una red de indiferencia; no se sintió aliviada porque su médico le había recetado Lysol. La mujer de esta imagen ha sido “descuidada”; ella se enfrenta a las “graves consecuencias”.

En un solo panel, vemos un dibujo lineal del tipo de ama de casa blanca de clase media que era un elemento básico de la publicidad de posguerra, aunque invariablemente los productos que vendía eran útiles e interesantes para mujeres de todas las clases socioeconómicas y de todas las razas. este producto en particular. Su cabello está peinado y brillante, sus uñas están cuidadas y usa un anillo de bodas. Pero su cabeza está enterrada en sus manos, y detrás de ella se ciernen las páginas de un calendario gigante. Sobre su cabeza inclinada, con una letra pulcra según el método Palmer, hay una sola frase: “No puedo afrontarlo de nuevo”.

Hay todo un mundo en esa oración. Ser mujer es soportar todas las consecuencias del sexo. Y aquí hay una mujer que sufre esa consecuencia: una mujer casada, probablemente con otros hijos, porque esto es una cuestión de “otra vez”, que por alguna razón está en su punto de ruptura.

"Simplemente no puedo enfrentarlo de nuevo" Anuncio de la revista Lysol
Un anuncio de Lysol que comenzó a aparecer en la década de 1930.

¿Qué podría hacer que una mujer casada que vive durante el gran baby boom de posguerra no pueda afrontar un embarazo más? Empiece a hacer una lista de las posibles razones y es posible que nunca se detenga. Tal vez había tenido embarazos terribles y partos traumáticos y no podía pasar por otro. Tal vez había sufrido terriblemente de depresión posparto y acababa de superarla. Quizás su marido era un hombre violento o enojado; tal vez él tenía la tendencia a culparla cuando quedó embarazada. Tal vez finalmente había llegado al punto de su vida en el que su hijo menor estaba en la escuela y tenía unas cuantas horas benditas para ella todos los días, cuando podía sentarse en la tranquilidad de su casa y tomar una taza de café y ordenar sus pensamientos. Y tal vez, solo tal vez, era una mujer que conocía su propia mente y su propia vida, y que sabía muy bien cuándo algo era demasiado para ella.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Puedes convertir una mesa de vidrio en un hermoso jardín suculento

Puedes convertir una mesa de vidrio en un hermoso jardín suculento

Los mejores auriculares para la familia Samsung Galaxy S20

Los mejores auriculares para la familia Samsung Galaxy S20