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Down on the Body Farm: Dentro del sucio mundo de la ciencia forense

Según muchos expertos e investigadores forenses, el establecimiento de una granja de quinto cuerpo es invaluable para el estudio continuo de la descomposición humana. “Lo bueno de [the new Pennsylvania facility] es que está en una región geográfica completamente diferente “, dijo el Dr. Gerald Laporte, Gerente del Programa de Política Forense y Científico Físico del Instituto Nacional de Justicia en el Departamento de Justicia.” Esto tiene un tremendo beneficio de investigación, porque no hay muchos investigación que analiza cómo los cuerpos se descomponen en condiciones climáticas en el noreste “.

El efecto que la precipitación, la temperatura y la humedad tienen en un cuerpo en descomposición son factores importantes que deben considerar los investigadores de las granjas de cuerpos, factores que están limitados por la región en la que se puede realizar la investigación. “Es tan específico del entorno”, dijo el Dr. Richard L. Jantz, profesor emérito y director del Centro de Antropología Forense de la Universidad de Tennessee. “En el este de Tennessee, no es húmedo en el verano y no hace tanto frío, pero en el suroeste, hace calor y está seco todo el tiempo y las cosas proceden de manera diferente”.

El clima frío generalmente ralentiza la velocidad de descomposición, mientras que el calor, la luz solar directa y la alta humedad la aceleran. Un cuerpo enterrado, expuesto a menos elementos, se descompondrá más lentamente que uno en la superficie, pero el suelo ácido y la alta humedad del suelo pueden acelerar el proceso. La granja de cuerpos de la Universidad de Pensilvania de California, que se ubicará en la esquina suroeste del estado en un clima continental húmedo, estará sujeta a veranos cálidos y húmedos (con una ola de calor ocasional); inviernos fríos y nevados; y precipitaciones regulares durante todo el año. Estas condiciones climáticas, distintas de las de Texas, Carolina del Norte y Tennessee, probablemente afectarán a los cadáveres de manera indocumentada y brindarán una amplia oportunidad para nuevas investigaciones.

Los cadáveres en la mayoría de las granjas de cadáveres provienen de dos fuentes: examinadores médicos – “Si nadie reclama un cuerpo, tienes que hacer algo con él”, dijo Jantz – y donantes previos. Este último es el método preferido: la Instalación de Investigación Antropológica en Knoxville tiene actualmente más de 2.000 pre-donantes en el archivo que entregarán sus restos corporales a la instalación después de su muerte. “Recibimos más de 100 cuerpos donados cada año a partir de donaciones”, dijo Jantz. “La gente se dona a sí misma como lo haría a una escuela de medicina”. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que ingresar a la escuela de medicina no es mucho más fácil cuando estás muerto. “Si dona su cuerpo a una escuela de medicina, se utiliza en el entrenamiento de anatomía”, dijo Jantz. “Pero son muy particulares, ya sabes. Si eres obeso, no te aceptarán, si eres demasiado grande no te aceptarán, si te han hecho una autopsia, no te aceptarán. Pero nada de eso nos importa “.

Como donante de cuerpo, hay algunos aspectos prácticos a considerar. Por un lado, ¿cómo se hace bien con la entrega de su donación? “Depende de dónde muera”, dijo Jantz. “Si eres local, en Knoxville o en los alrededores, y si la familia elige honrar tu deseo de donar, entonces la institución médica donde mueres nos llamará e iremos a buscar el cuerpo y lo traeremos a la instalación “. Este servicio puerta a puerta se puede utilizar para cadáveres en el estado hasta a 100 millas de distancia. Si un pre-donante muere más lejos que eso, es responsabilidad de la familia enviar el cuerpo a la instalación. “Si es un camino largo, como la costa oeste, generalmente se transportan en avión o también nos lo pueden traer un portaaviones”, explicó Jantz.

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