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DoorDash demuestra que la entrega puede ser rentable en una pandemia

DoorDash demuestra que la entrega puede ser rentable en una pandemia

En el antes A veces, las manos a veces no se lavaban, el “zoom” era un sonido de los comerciales de Mazda, y las empresas de reparto de alimentos perdían mucho dinero. Cuatro empresas, DoorDash, Uber Eats, Grubhub y Postmates, se disputaban la supremacía nacional. Pero los comensales eran inconstantes, influenciados por los cupones y promociones, con poca lealtad a la marca. No había un ganador claro a la vista.

La entrega de alimentos basada en aplicaciones estaba ganando popularidad. Las reservas brutas en Uber Eats aumentaron un 71 por ciento el año pasado. Pero las pérdidas también estaban creciendo, a $ 460 millones. DoorDash, el más grande de todos, perdió más de $ 600 millones en 2019. Las empresas gastaron cada vez más en una carrera por capturar el mercado estadounidense.

Pero esta primavera, cuando el mundo comenzó a dar vueltas, las aplicaciones de entrega de alimentos prosperaron. Los restaurantes, muchos de ellos cerrados por orden del gobierno, tuvieron que reorganizar sus negocios, trasladando los adornos y las sutilezas de la comida en el interior a la comida para llevar y, por extensión natural, a Internet. Los trabajadores, repentinamente suspendidos o despedidos y aún esperando el alivio del gobierno, se apresuraron a inscribirse como conductores. Los comensales, algunos aburridos en casa y con poco que hacer, solo podían esperar los fideos de sésamo de la noche.

Los documentos presentados por DoorDash la semana pasada como parte de su oferta pública inicial planificada muestran el resultado: la compañía registró una ganancia de $ 23 millones en el período entre abril y junio. Las pérdidas se reanudaron en el tercer trimestre, por un total de $ 43 millones. Pero esa fugaz ganancia del segundo trimestre planteó la tentadora pregunta: ¿Puede la entrega de alimentos generar dinero?

Según la presentación, DoorDash obtuvo casi $ 2 mil millones en ingresos en los primeros nueve meses del año, más del triple del total en el mismo período del año anterior. Casi 550 millones de pedidos fluyeron del restaurante al repartidor y al domicilio. Pero la firma de investigación de mercado Second Measure dice que la competencia siguió siendo intensa. Cada uno de los cuatro grandes servicios de entrega tiene una proporción menor de clientes exclusivos que hace dos años. (Uber anunció que adquiriría Postmates durante el verano; la adquisición se cerrará antes de fin de año).

¿Sobrevivirán los hábitos formados ahora en un mundo con una vacuna que funcione? ¿Y sobrevivirán las empresas que prosperaron en este extraño momento en el próximo?

En la presentación, DoorDash reconoce que su crecimiento de gran éxito probablemente se desacelerará en los próximos meses, a medida que “las circunstancias que han acelerado el crecimiento de nuestro negocio derivado de los efectos de la pandemia Covid-19” se desvanecen. Pero una escuela de pensamiento dice que los hábitos son pegajosos. “Cosas como Covid y otras crisis pueden ser un shock para el sistema que cataliza este cambio de comportamiento”, dice Arun Sundararajan, quien enseña emprendimiento y tecnología en la Escuela de Negocios Stern de NYU. Una vez que las personas se acostumbran a los nuevos hábitos, “hay muchas más posibilidades de que continúes mostrando ese comportamiento”. Sundararajan cree que las empresas de reparto de comida como DoorDash serán algún día tan rentables como las empresas normales.

O no. Len Sherman, que enseña negocios en Columbia Business School, no está convencido de que cualquiera pueda prosperar en el espacio de entrega de alimentos. Que el líder de la industria DoorDash solo pudiera obtener $ 23 millones en ganancias en las profundidades de la pandemia es probablemente una mala señal.

El problema, sostiene Sherman, es que DoorDash ha intentado “injertar una distribución de terceros en una infraestructura existente”, para obligar a una industria construida a hacer una cosa a hacer ahora otra. La mayoría de los restaurantes, después de todo, no están optimizados para producir comidas para llevar perfectamente empaquetadas. Incluso aquellos orientados a la comida para llevar por lo general tenían sus propios conductores de reparto regulares, que venían equipados con exactamente el tipo de bolsas aislantes y equipos necesarios para mantener la comida caliente, y que sabían dónde vivían sus clientes habituales.

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