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‘Don’ no es un verbo

'Don' no es un verbo

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Bienvenido al mundo de la aversión a las palabras. El fenómeno es, como el lingüista Mark Liberman de la Universidad de Pensilvania lo describe,

un sentimiento de disgusto intenso e irracional por el sonido o la vista de una palabra o frase en particular, no porque su uso se considere etimológica, lógica o gramaticalmente incorrecto, ni porque se sienta que se usa en exceso, es redundante, está de moda o no es estándar , sino simplemente porque la palabra en sí se siente desagradable o incluso repugnante.

Bajo esta definición, hay muchas, muchas razones para retorcer las palabras. Algunas palabras que detestamos por lo que podríamos llamar su sensación en la boca, palabras como las tan vilipendiadas húmedo y el casi tan vilipendiado ungüento y Dulce de azúcar y pañuelo de papel y mientras estamos en eso sensación en la boca. Palabras que son simplemente repugnantes, visceralmente aunque indirectamente, palabras que involucran diptongos y / o recuerdan cosas viscosas. Algunas palabras, por otro lado, nos dan asco por razones que son un poco más intelectuales: las odiamos porque son insultantemente infantilizantes.bragas, por ejemplo, o porque están fechados (pantalones), o porque son una vil combinación de los dos (calzoncillos).

“Regalar”, para mí, cae en otra categoría de aversión a las palabras: es odioso porque es comercializar. Toma una de las expresiones más puras de generosidad que tienen los humanos, el don, y la convierte en algo transaccional. Saca “la economía del regalo” del ámbito de la novedad de Silicon Valley y la coloca, por la fuerza, en el arco de la historia humana: sugiere que, en algún nivel, siempre hemos sido participantes dispuestos en un complicado sistema de bondad comercializada.

El complejo industrial de los obsequios es inmenso, pero más comúnmente asociado con el tipo de obsequios que podrían caer bajo el título de “lubricación social”. Lancôme ofrece una colección de maquillaje diseñada para capturar “El arte de regalar francés”. Kate Spade vende una colección de bolsas de vino que son, de hecho, perfectas para “regalar”. “Regalar” es lo que hace, sugieren estos artículos, cuando los regalos en cuestión son cosas que simplemente marca una lista, caminando con cansancio entre Williams-Sonoma y Bath & Body Works en busca del certificado de regalo perfecto. Toma las delicias del presente y las convierte, a través de la alquimia cínica del gerundio, en algo que se da simplemente porque tienes que hacerlo.

'Don' no es un verbo
“The Dowry”, de Vasili Pukirev, 1873 (The Yorck Project / Wikimedia)

Dicho de otra manera: ¿Dirías alguna vez “regalar” en voz alta? ¿Alguna vez, sin un sentido de ironía o vergüenza, preguntarías a alguien, “¿Qué puedo regalarte por tu cumpleaños?” No, muy probablemente no lo harías. No solo porque no eres (supongo) socialmente torpe, sino también porque, más concretamente, no eres, o preferirías no serlo, un títere de Madison Avenue.

Y esto es lo que hace que “regalar” sea tan implícitamente pernicioso. Por eso, intuitivamente, me estremece. Es el lenguaje del marketing el que se ha abierto paso en la lengua vernácula comercial. Don-como-verbo, de acuerdo con la Diccionario de ingles Oxford, ha existido desde el siglo XVII; se deriva, como “regalo” -como sustantivo, del inglés antiguo “asgift”, que significa “pago por una esposa” en singular y “boda” en plural. (El “regalo” del holandés medio, ahora escrito como “gif”, originalmente tenía el mismo significado; hoy, sin embargo, significa “veneno”. El “regalo” del antiguo alto alemán siguió una trayectoria similar de dote al peligro).

'Don' no es un verbo
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Si bien el siglo XIX trajo algunas referencias a, digamos, “regalar a los niños”, “regalar” como verbo generalmente cayó en desuso, es decir, hasta mediados de los años veinte. En 1924, el Congreso introdujo un “impuesto sobre donaciones”:un impuesto, el IRS explica, “en la transferencia de propiedad de un individuo a otro sin recibir nada, o menos que el valor total, a cambio”. Ese primer impuesto fue derogado en 1926; fue actualizado y reinstalado en 1932. Y “sDesde que se llamaba impuesto sobre donaciones “, escribe el experto en gramática Mignon Fogarty,” la gente empezó a hablar de regalar dinero (en lugar de dar dinero) “.

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