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Deconstruyendo a Clarence Thomas

Deconstruyendo a Clarence Thomas

Aún así, Robin no está lanzando insultos. Está deconstruyendo una esfinge, y su punto lleva el incómodo tono de la verdad. Si Thomas quiere que Estados Unidos vuelva a su fundación, ese proyecto implica reconciliar la esclavitud y la ley. Quizás esto simplemente no se pueda hacer. Por su parte, Thomas no lo ha intentado, interpretando las enmiendas posteriores a la Guerra Civil de manera mucho más estricta que otros jueces. El enigma de Clarence Thomas por lo tanto, merece crédito por intentar comprender la cosmovisión de un jurista que a veces puede parecer casi deliberadamente perverso.

“Por cada montaña de dificultades que Thomas cita” del pasado de Jim Crow, “él tiene una historia de superación similar”, escribe Robin. “De hecho, el objetivo de estas menciones de adversidades pasadas es narrar una historia de maestría”. Aquí cobra relevancia la dramática narrativa personal de Thomas. Fue criado por su duro e inflexible abuelo, Myers Anderson, quien mantuvo una vida de clase media a través de la propiedad de un modesto negocio de suministro de combustible. Anderson no permitió que Thomas o su hermano usaran guantes de trabajo en la granja familiar mientras cortaban caña de azúcar o ayudaban a matar ganado. Nunca elogió a los chicos ni les mostró afecto. “Temía las malas consecuencias de la ociosidad”, escribió Thomas en El hijo de mi abuelo, “Y así nos aseguramos de que estábamos demasiado ocupados para sufrirlos. En su presencia no hubo juegos, ni diversión y pocas risas “.

Thomas asistió brevemente al seminario, pero se retiró debido a lo que sintió que era la indiferencia de la Iglesia Católica hacia el racismo. Anderson procedió a echarlo de la casa. Thomas relata la escena en sus memorias, escribiendo sobre su abuelo: “Él nunca había aceptado ninguna de mis excusas por el fracaso y no iba a empezar ahora. ‘Me has defraudado’, dijo. ” Su relación sufrió durante años; Anderson se negó a asistir a las graduaciones o la boda de Thomas. Donde otros tal vez nunca perdonaron tales desaires, Thomas adoptó esta misma rigidez como su propia consigna, elogiando a Anderson como “el hombre más grande que he conocido”.

No es de extrañar que un jurista que aprendió en las rodillas de un capataz así rechazara la indulgencia con los vagabundos, la piedad con los criminales e incluso las medidas de integración. Tampoco es una sorpresa que Thomas abriera una opinión disidente sobre la acción afirmativa (a la que se opone) con estas líneas de Frederick Douglass:

Lo que pido para el negro no es benevolencia, ni piedad, ni simpatía, sino simplemente justicia. El pueblo estadounidense siempre ha estado ansioso por saber qué harán con nosotros … Solo he tenido una respuesta desde el principio. ¡No hagas nada con nosotros! Tu actuación con nosotros ya nos ha jugado la mala pasada. ¡No hagas nada con nosotros!

Es posible que Thomas, como sus compañeros conservadores, no crea que el mundo, o la Constitución, sea daltónico. Pero aboga por un resultado similar, argumentando que la mejor manera de avanzar para los afroamericanos es con borrón y cuenta nueva, en lugar de torpes intentos de reparación que solo agregan obstáculos más insidiosos al progreso.

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