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¿Cuánto vale realmente una vida humana?

¿Cuánto vale realmente una vida humana?

Recuerda los criterios para VSL: riesgo pequeño y predecible distribuido entre una población que puede decir cuánto gastará para mitigar ese riesgo. “La mayoría de los cálculos del valor estadístico de la vida que tiene son para una vida, o un pequeño número”, dice Andrew Atkeson, economista de UCLA que trabaja en VSL y la pandemia. Pero son más difíciles de aplicar, dice, cuando el riesgo es alto y la población expuesta es enorme, potencialmente todos, de hecho.

Y el lado del costo no es una pequeña porción de un cheque de pago, o un poquito de salario anual adicional. “No es solo, ‘oh, tendré que posponer la compra de un auto nuevo por un año’ o ‘no puedo conseguir una comida elegante en mi aniversario’”, dice Banzhaf. “Estamos hablando de formas de vida y medios de vida completos que podrían arruinarse y no regresar”.

VSL puede ser una cosa a tener en cuenta al tomar decisiones globales y de gran importancia, pero no puede ser la única. “Después del 11 de septiembre, toda esa respuesta, ¿se trató de salvar vidas, punto? ¿O se trataba de no dejar que los terroristas nos atraparan, una especie de orgullo? Si solo se tratara de vidas, claramente podríamos haber salvado más vidas gastando ese dinero de otras formas ”, dice Banzhaf. “He sido un defensor de toda la vida del análisis de costo-beneficio y cuantitativo, pero no sé qué número usaría en este momento”. Con tanto aún se desconoce sobre Covid-19, nadie sabe realmente el riesgo de mortalidad general, y mucho menos las posibilidades de que la muerte le suceda a una persona.

Además, VSL es diferente para diferentes grupos demográficos, aunque es un poco suicida, en lo que respecta a la carrera, admitirlo. Un debate masivo sobre si valorar a las personas mayores con un número menor, pensando que podrían no pagar tanto porque les quedaba menos tiempo de vida y reducir el valor de sus vidas estadísticas en general, se convirtió en un escándalo porque el gobierno calculó un “Descuento por muerte de personas mayores”. Las personas más ricas están dispuestas a asumir menos riesgos que las personas más pobres. Algunos economistas incluso piensan que, a nivel mundial, las personas más pobres del mundo en desarrollo pueden valorar menos su riesgo porque simplemente tienen menos para gastar y más que perder. Incluso si es verdad, reconocerlo te pone en un deslizamiento hacia el racismo y la eugenesia.

Las personas en los EE. UU. Podrían estar dispuestas a asumir un mayor riesgo por menos dinero durante la pandemia porque la red de seguridad social de emergencia no paga del 75 al 90 por ciento de sus ingresos cuando se quedan en casa, como lo hace, por ejemplo, en Dinamarca. La disposición a asumir riesgos cambia con el contexto, y cada uno de esos contextos implica un análisis costo-beneficio diferente.

Todo eso supone que las personas comprenden su riesgo real, lo cual no pueden, porque los científicos acaban de conocer al SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, hace menos de cinco meses. Ni los modelos económicos ni epidemiológicos tienen datos suficientes para dar cuenta de incógnitas conocidas, como la probabilidad de que alguien se enferme después de caminar detrás de un corredor asintomático que no usa máscara.

Si se desconoce el riesgo que VSL intenta tomar en cuenta, eso se llama “incertidumbre de Knight” y hace que sea difícil entender cómo las personas valoran ese riesgo y cómo actuarán en respuesta. “¿Cómo se comportan las personas cuando no conocen el modelo correcto y no conocen los parámetros correctos incluso si lo conocen?” dice Martin Eichenbaum, economista de la Universidad Northwestern. “¿Eso los predispone a la inacción? ¿Eso los predispone al pesimismo? “

Nadie sabe.

Así como es difícil medir los beneficios, también es difícil medir con precisión los costos. Gran parte del trabajo inicial para determinar los efectos económicos del distanciamiento social y el cierre de empresas utiliza el Producto Interno Bruto como métrica, y es una mala métrica. “El PIB es una pésima medida del bienestar económico”, dice Alan Krupnick, economista de Resources for the Future, un grupo de expertos sin fines de lucro en Washington DC. “Los economistas tienden a mirar indicadores económicos agregados como las tasas de desempleo y el PIB, en lugar de abordar los problemas distributivos: quién se ve afectado, quién pierde ingresos, de dónde proviene realmente este crecimiento del PIB, ¿aumenta la equidad en la sociedad? Nuestra profesión no es tan buena para hacer eso “.

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