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Criatura absurda de la semana: el rape y el peor sexo de la Tierra

Criatura absurda de la semana: el rape y el peor sexo de la Tierra

“El cebo no es solo un órgano de luminiscencia, sino que estructuralmente es específico de la especie”, dijo Pietsch. “Cada especie de estas 160 formas dentro de este grupo, tiene un patrón de filamentos y patrones de pigmento, y probablemente también patrones de destellos de luz, como luciérnagas. Y se separan de esa manera para que los machos puedan encontrar a las hembras ”, distinguiendo“ las pequeñas diferencias entre la estructura del cebo ”.

Una vez que el macho se acerca, muerde a la hembra, generalmente su vientre, y sus tejidos se fusionan para unir permanentemente a la pareja en un matrimonio increíblemente impío. Los ojos y las aletas del macho se atrofian y aquí vivirá el resto de su vida alimentado por su sangre, aún respirando con sus propias branquias y, lo que es más importante, aún produciendo esperma.

“Esto establece una conexión hormonal”, dijo Pietsch, “de modo que probablemente la maduración de los óvulos y los espermatozoides esté sincronizada por el intercambio de hormonas. Y una vez que los huevos están maduros y el macho está listo, extruye los huevos ”en una especie de vaina gelatinosa que puede llegar a medir 30 pies de largo. Esto actúa como una esponja, absorbiendo fácilmente el agua en la que el macho ha liberado su esperma.

Tenga en cuenta que esto está sucediendo a varias millas hacia abajo, donde hay poco plancton para que los peces juveniles coman. Así que todo el lío gelatinoso es flotante, avanzando lentamente hacia la superficie, donde las larvas eclosionan y se alimentan, idealmente creciendo en grande y luego migrando hacia las profundidades.

Las hembras de estas especies pueden vivir 30 años, según Pietsch, y durante ese tiempo pueden recolectar varios machos, que proporcionan esperma temporada tras temporada tras temporada (no hay “ahora no, cariño, me duele la cabeza” con el rape). Pero además de la seguridad de mantener una fuente constante de esperma, ¿por qué desarrollar un ritual de reproducción tan complejo en primer lugar?

“La idea es básicamente que es una medida de la economía de aguas profundas”, escribió el ictiólogo James Maclaine del Museo de Historia Natural de Londres en un correo electrónico a WIRED. “Una pareja de rape necesita aproximadamente la mitad de la cantidad de comida que necesitaría si el macho fuera del mismo tamaño que la hembra (y presumiblemente viviendo una vida sin pareja). Él está despojado de lo esencial, ella tiene que seguir siendo grande debido al costo relativo de producir óvulos grandes en lugar de espermatozoides diminutos “.

Donde tal diferencia de tamaño entre sexos, conocida como dimorfismo sexual, se vuelve realmente interesante es su manifestación en el mundo en general. El famoso biólogo evolutivo Stephen Jay Gould escribió sobre esto en su ensayo “Big Fish, Little Fish”, protagonizado por el rape, por supuesto, argumentando que en la mayoría de las especies animales, las hembras son más grandes que los machos, porque estos últimos a menudo nunca necesitan luchar por el primero.

Una mujer

Lasiognathus amphirhamphus. Foto: Theodore W. Pietsch

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