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Criatura absurda de la semana: el adorable y espeluznante mamífero deslizante que es básicamente solo un gran trozo de piel

Criatura absurda de la semana: el adorable y espeluznante mamífero deslizante que es básicamente solo un gran trozo de piel

En el siglo XVI Escocia, el alquimista John Damian, conocido por gastar una sospechosa cantidad de whisky en sus experimentos para encontrar la elusiva piedra filosofal, decidió que podía volar. Hizo un par de alas con plumas y “despegó de las elevadas almenas del castillo de Stirling para volar a París”. No llegó a Francia, pero se desplomó a unos metros del castillo y se rompió una pierna. El fracaso, afirmó más tarde, se debió al uso de plumas de pollos, que no pueden volar tanto, cuando debería haber usado plumas de águila en su lugar.

En realidad, el problema tenía más que ver con que los mamíferos como nosotros no estábamos preparados para volar. Bueno, excepto por los murciélagos. Sin embargo, hay criaturas como los planeadores del azúcar y las ardillas voladoras, que pueden realizar algunos deslizamientos bastante sólidos. Pero en comparación con el adorable y poco conocido colugo, no obtuvieron nada. Este es el planeador de mamíferos más logrado de todos, debido a que es esencialmente un colgajo gigante de piel, capaz de elevarse a una increíble altura de 200 pies de árbol en árbol. Su membrana expansiva, conocida como patagium, se extiende desde la cara hasta las puntas de los dedos hasta la cola, por lo que “geométricamente, tiene la mayor superficie que se puede tener entre esas extremidades sin que en realidad evolucione un ala entera. como hacían los murciélagos ”, dijo el biólogo conservacionista Jan Janecka de la Universidad de Duquesne.

Con una ternura innegable y demasiada piel, el colugo es un enigma estético, como los adorables ancianos.

Norman Lim

Con un cuerpo tan bellamente evolucionado, el colugo, también conocido engañosamente como un lémur volador (más sobre esto más adelante), pasa sus noches deslizándose tranquilamente por los bosques del sudeste asiático. Sus esqueletos, aunque no son tan frágiles como los de los murciélagos, son más delgados y alargados que los de una ardilla, lo que reduce su peso y aumenta su superficie. Y sus enormes ojos, dice Janecka, no solo les brindan una buena visión nocturna, sino una excelente percepción de la profundidad, una ventaja que no es insignificante cuando se trata de aterrizar con fuerza en el tronco de un árbol.

Los colugos son planeadores tan hábiles que las madres no tienen ningún problema en llevar a sus bebés al paseo. Y lo harán durante bastante tiempo, porque sus crías nacen muy subdesarrolladas. No son tan indefensos como, digamos, los marsupiales jóvenes, que disfrutan de la comodidad de la bolsa de su madre, pero ciertamente no están tan desarrollados como la mayoría de los mamíferos.

Los únicos dientes en forma de peine del colugo, que pueden ayudar a alimentarse o arreglarse, pero solo cuando no es un esqueleto.

Arriba: Wikimedia. Abajo: Jan Janecka

Aún así, los recién nacidos se aferran a mamá mientras navega por la selva tropical en busca de comida, principalmente savia, hojas y brotes. Y como si la piel flácida del colugo no fuera lo suficientemente extraña, sus dientes tienen forma de pequeños peines. Esto podría ayudarlos de alguna manera a alimentarse, dice Janecka, o puede desempeñar un papel en la preparación para atrapar parásitos en su piel. Así es. Los colugos pueden cepillarse el cabello con peines integrados en la cara.

Desafortunadamente, más allá de ver a las madres navegar con sus bebés, no sabemos mucho sobre la vida social del colugo. Y los esfuerzos por mantenerlos en cautiverio han sido en gran parte en vano. Recuerda que estas son criaturas acostumbradas a deslizarse hasta 200 pies, y buena suerte para encontrar ese tipo de espacio en un zoológico. “Básicamente, sus recintos no eran lo suficientemente grandes como para permitirles deslizarse largas distancias”, dijo Janecka. “Y como no podían deslizarse, no pudieron mantener su patagium en buen estado y lo suficientemente seco.” Desarrollaron infecciones en la piel, tal vez por un hongo, y murieron.

Irónicamente, es demasiado mucho espacio en la naturaleza que amenaza a algunas poblaciones de colugo. La deforestación puede dejar varadas especies en islas de árboles, pero incluso si los leñadores simplemente reducen los puntos en el bosque, es un gran problema para el colugo. Son el planeador de mamíferos más exitoso de la Tierra, claro, pero si hay demasiado espacio entre los árboles, el colugo corre el riesgo de hundirse hasta el suelo. Y como puede ver a continuación en el video de National Geographic (ataron una cámara a un colugo, dicho sea suficiente), la piel extra de la criatura hace que sea casi inútil en cualquier lugar que no sea el dosel. Es un objetivo fácil en un hábitat repleto de depredadores.

De parásitos y primates

Debido a que los colugos tienden a vivir en hábitats aislados y a que insisten en emerger solo de noche, gran parte de lo que sabemos de ellos proviene de evidencia anecdótica. Caso en cuestión: colugo doo-doo. Se mueve.

“He visto algunos videos de material fecal que han dejado caer donde hay tantos gusanos que en realidad se mueven”, dijo Janecka. “Se retuerce”. El tracto digestivo del colugo, al parecer, tiene una carga de parásitos muy, muy alta. “Y toda esa dinámica, ya sea en una población que tiene muchos parásitos o es algo más normal para los colugos con los que han aprendido a lidiar, esa es una de esas preguntas desconocidas en este momento”.

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