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Cómo un dirigible se estrelló y se incendió en el US Open

Cómo un dirigible se estrelló y se incendió en el US Open

Los dirigibles térmicos ofrecen algunas ventajas sobre los aviones más elegantes con bomba de helio. Se pueden plegar lo suficientemente pequeños como para caber en un camión pequeño, para facilitar el transporte entre eventos y no necesitan un aeródromo ni un hangar para las operaciones. También son más baratos: el helio para llenar incluso un dirigible pequeño para dos personas cuesta alrededor de $ 10,000, en comparación con un par de tanques de propano para calentar un poco de aire.

Volar con aire caliente también tiene sus desventajas, la principal de ellas es una falta general de control. “Puede conducirlo a favor del viento, pero difícilmente pueden volar contra el viento”, dice Dan Speers, de Mobile Airships, con sede en Ontario, que ha pasado 20 años fabricando y alquilando dirigibles tripulados y no tripulados. Aunque las embarcaciones tienen una hélice, el piloto solo puede virar unos 60 grados hacia la izquierda o hacia la derecha de donde el viento las lleva, lo suficiente para flotar en el área general de un evento durante un día con publicidad. El dirigible estrellado, un Gefa Flug AS 105GD, tiene un motor de 65 caballos de fuerza y ​​puede alcanzar las 30 mph en las condiciones adecuadas.

Eso significa que un dirigible térmico necesita un equipo de persecución en un vehículo, para seguirlo en el suelo y recuperarlo donde sea que finalmente aterrice. Según los informes, un miembro del equipo de persecución sacó al piloto de los restos el jueves.

El equipo de la NTSB todavía está trabajando en lo que requerirá su investigación — los choques de dirigibles son raros — pero los investigadores comenzarán examinando los restos y entrevistando al piloto y los testigos. Como siempre, su enfoque estará en aprender cualquier lección que pueda prevenir otro accidente similar en el futuro y, con suerte, mantener los dirigibles en el aire, con los ojos puestos en ellos por las razones correctas.

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