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Cómo se veía Estados Unidos: niños con poliomielitis paralizados en pulmones de hierro

Cómo se veía Estados Unidos: niños con poliomielitis paralizados en pulmones de hierro

Es 1955, y digamos que el niño que se muestra a continuación cometió el error de beber de un vaso sucio o estrechó la mano de otro niño que no se bañó después de ir al baño. Sin saberlo, se expuso a la poliomielitis, el virus que causa la polio.

La infección se instaló lentamente. Al principio, probablemente se sintió como un resfriado con fiebre, congestión y dolor en las articulaciones. Pero tal vez una semana después, las piernas del niño comenzaron a ceder debajo de él y su fiebre subió por encima de los 100. El virus que se instaló por primera vez en los intestinos se multiplicó por miles y avanzó para atacar a su preciado objetivo: su sistema nervioso. . La infección se apoderó de los nervios cruciales de su sistema respiratorio y el niño perdió la capacidad de respirar por sí mismo.

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Museo Nacional de Salud y Medicina

En su apogeo en 1952, más de 21,000 estadounidenses contrajeron una forma paralizante de polio y 3,000 murieron a causa de ella. Una vez infectado, no hubo tratamiento más que tiempo y atención a los síntomas.

Incapaces de respirar, los pacientes ingresaron a pulmones de hierro, que hicieron uso de ventilación de presión negativa, un desplazamiento continuo y reemplazo del aire dentro de la máquina, para comprimir y deprimir el pecho, simulando la respiración. Aunque el paciente podía respirar en la máquina, poco más podía hacer además de mirar un espejo que reflejaba la habitación detrás de él (al revés y al revés, por supuesto). Normalmente, los niños pasaban dos semanas adentro mientras se recuperaban. 1930 Mecánica popular El artículo explica cómo el paciente entra en el pulmón de hierro en términos que suenan más medievales que médicos.

Una cámara de metal, con una base deslizante sobre la que se coloca al paciente, una bomba de accionamiento eléctrico, un manómetro y una válvula son las partes principales del equipo. El paciente se coloca en la cama deslizante, se empuja dentro del gabinete y el escudo se cierra herméticamente. Un collar de goma, que se ajusta tan ceñidamente que casi no puede pasar el aire, se ajusta alrededor del cuello del paciente. Se gira un interruptor y el gabinete comienza a funcionar.

A pesar de este entorno altamente restrictivo, y solo puede hablar cuando la máquina exhala por él, el niño mantiene su alegría, sonriendo para el camarógrafo a través del espejo de la máquina. Y no está solo. El Hospital Herman Kiefer de Detroit alberga a decenas de niños, todos convalecientes en el pulmón de acero.

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Museo Nacional de Salud y Medicina


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