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Cómo el aire acondicionado inventó el mundo moderno

Cómo el aire acondicionado inventó el mundo moderno

Derek Thompson: Los seres humanos querían mantenerse frescos mucho antes de la invención de Carrier. Pero es un poco patético cómo intentamos hacerlo. Describe el negocio de principios del siglo XIX de las empresas de Nueva Inglaterra que enviaban grandes cubitos de hielo tallados aislados con aserrín por todo el país. Nueva Inglaterra exporta literalmente hielo de la misma manera que Georgia exporta melocotones. Incluso hubo escasez durante los inviernos suaves: “hambrunas de hielo”.

Tim Harford: ¡Fue realmente difícil enfriar las cosas! Antes de la invención del aire acondicionado, había que llevar algo que estuviera muy frío y trasladarlo a lugares calientes. Y hubo problemas fascinantes. Por ejemplo, cuando los cuerpos de agua que suministran el hielo, como los lagos, comienzan a contaminarse, los contaminantes quedan atrapados en los trozos de hielo. Cuando se derritieron en su destino, el aire se llenó de olores desagradables.

Thompson: De verdad, gracias a Dios por Willis Carrier. Los efectos globales del aire acondicionado que usted describe son alucinantes. El aire acondicionado transformó los horizontes de las ciudades, permitiendo altos rascacielos vidriosos que no asaron a la gente en los pisos superiores. Transformó la demografía, permitiendo la migración en los EE. UU. Al Sun Belt, a Atlanta y Phoenix. Al permitir que los jubilados políticamente conservadores se trasladen al sur y al oeste, usted cita al autor Steven Johnson diciendo que el aire acondicionado eligió a Ronald Reagan.

Harford: Sí, y también es clave tener una perspectiva global. Esto no solo reformó Estados Unidos. El aire acondicionado transformó el mundo. Lugares como Singapur y Shanghái son miserables cuando son cálidos y húmedos, pero hoy son metrópolis globales. Hay estudios que dicen que la productividad humana alcanza un máximo de alrededor de 70 grados. Eso significa que el aire acondicionado nos hizo más productivos, pero también, al crear densidad en Singapur, permite a las personas trabajar más tiempo y seguir haciendo del mundo un lugar rico. También está el lado oscuro del aire acondicionado. Se enfría la temperatura interior, pero estas unidades consumen mucha energía y contribuyen al calentamiento global.

Thompson: El primer invento del libro es el arado, que facilitó la revolución agrícola. Escribes que “la abundancia agrícola crea gobernantes y gobernados, amos y sirvientes, y una desigualdad de riqueza inaudita en las sociedades de cazadores-recolectores”.

El segundo invento del libro es el gramófono, que permitió que los cantantes más populares reverberaran en casas de todo el mundo, convirtiendo a las estrellas locales en superestrellas mundiales. Eso también crea una desigualdad de riqueza sin precedentes en las sociedades pregramófono. ¿Crees que la tecnología crea inherentemente efectos de superestrella y desigualdad?

Harford: Hay dos preguntas ahí. Primero, ¿la tecnología siempre aumenta la desigualdad? En segundo lugar, ¿puede la política compensar eso?

Primero, no. El famoso ejemplo de tecnología que desplaza a los trabajadores es el telar mecanizado, famoso por los luditas. Estas máquinas enriquecieron a sus dueños. Pero creo que es posible que esos telares en realidad redujeran la desigualdad de ingresos, porque los nuevos telares podrían ser utilizados por trabajadores menos calificados, que ganaban más dinero. Por otro lado, creo que gran parte de la tecnología actual se inclina hacia las personas que ya tienen habilidades, lo que exacerba los efectos de que el ganador se lo lleva todo.

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