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Cómo Ed Markey derrotó a Joe Kennedy

Cómo Ed Markey derrotó a Joe Kennedy

El equipo de Markey se irrita ante la sugerencia, hecha por Marsh y el ex representante Barney Frank, entre otros, de que se reinventó a sí mismo o que hizo campaña como alguien que no es. “Con el debido respeto”, me dijo el director de campaña del senador, John Walsh, en la víspera de las primarias, “creo que es una de las explicaciones más débiles de lo que sucedió aquí que he escuchado”.

Walsh comenzó, como lo hace a menudo, a recitar la biografía de un senador cuyas luchas —en nombre de las minorías y las familias trabajadoras, contra la proliferación nuclear, por el medio ambiente— a menudo se desarrollaban fuera del foco de atención o en las salas de comisiones del Congreso. En los 74 años transcurridos desde que un joven John F. Kennedy se postuló por primera vez para el Congreso, ningún Kennedy había perdido una carrera en Massachusetts. Pero en los 47 años transcurridos desde que se postuló por primera vez para el cargo, tampoco Ed Markey. Walsh reconoció, sin embargo, que quizás los votantes de Massachusetts no estaban lo suficientemente familiarizados con su senador. “Yo admitiría”, dijo Walsh, que “era necesario contar esta historia porque Ed ha hecho este trabajo constantemente, pero luego pasó al siguiente proyecto, el próximo número”.

Kennedy luchó por articular una justificación para su candidatura y no pudo perforar efectivamente la imagen rehecha de Markey como un ícono progresista. Y a diferencia de Ocasio-Cortez y Ayanna Pressley en sus victorias de mitad de período en 2018, Kennedy, a pesar de su juventud, no podía pretender ser un líder de comunidades subrepresentadas. Como heredero blanco de la realeza política, Kennedy no planteó ningún desafío a la estructura de poder dominante del Partido Demócrata. Así que los votantes más jóvenes, los de su propia generación, acudieron en masa al Markey, mucho más viejo, al igual que lo hicieron con Sanders.

Cuando escribí sobre la carrera a principios de este verano, los asesores de Kennedy me dijeron que siempre pensaron que la carrera terminaría cerca y reconocieron que su candidato dependía de una mayor participación de votantes demócratas poco frecuentes, lo cual era más incierto que nunca durante una pandemia. Terminó asaltando el estado cuando Massachusetts reabrió, mostrando su ajetreo y carisma en contraste con Markey, cuya campaña en persona fue más esporádica. Pero durante una primaria en la que casi 1 millón de votantes de Massachusetts emitieron sus boletas por correo temprano, Kennedy encontró cada vez menos demócratas a quienes persuadir. El fin de semana pasado, todas las encuestas públicas lo mostraban perdiendo, algunas por dos dígitos.

Cuando entrevisté a Kennedy el mes pasado en Worcester, antes de que la carrera se volviera completamente en su contra, me dijo que “no tenía ningún deseo de suicidarse profesionalmente”. Pero consideró brevemente la posibilidad de perder. “Por lo menos”, dijo, “incluso si no tengo éxito, conseguirás un senador que correrá la carrera de su vida y estará mucho más conectado, con más energía y mucho más comprometido. en Massachusetts “.

A sus 39 años, es probable que Kennedy todavía tenga un futuro político, a pesar de la vergüenza de esta derrota. Y probablemente también tenga razón sobre el impacto final de su desafío principal. Los votantes de Massachusetts no están recibiendo un nuevo senador, pero en el influyente Ed Markey, que de repente está de moda, seguro que tienen uno revitalizado.

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