in

Colonialismo en los Estados Unidos

Colonialismo en los Estados Unidos

Cooper fue el primero, después del fin de la guerra de 1812, en deshacerse del espíritu colonial y asumir su posición como representante de la auténtica literatura estadounidense; pero pronto tuvo compañeros, que llevaron aún más alto el nivel que había elevado. A este período, que concluyó con nuestra guerra civil, pertenecen muchos de los nombres que se encuentran hoy entre los más apreciados por los angloparlantes en todas partes. Vemos el espíritu nacional en Longfellow pasando de los temas del Viejo Mundo a los del Nuevo. En las hermosas creaciones de la sensible y delicada imaginación de Hawthorne, el genio más grande que Estados Unidos ha producido hasta ahora, había un nuevo tono y una rica originalidad. La misma influencia puede detectarse en las salvajes fantasías de Poe. Encontramos una fuerza nativa similar en los chispeantes versos de Holmes, en la pura y suave poesía de Whittier, y en la firme y vigorosa obra de Lowell. Un nuevo líder de pensamiento independiente surge en Emerson, destinado a lograr una reputación mundial. Aparece una nueva escuela de historiadores, adornada por los talentos de Prescott, Bancroft y Motley. Muchos de estos hombres distinguidos estaban muy alejados en el tiempo desde el comienzo de la nueva era. Todos ellos, sin embargo, pertenecen y son el resultado del movimiento nacional, que inició su marcha tan pronto como nos deshicimos de la influencia del espíritu colonial en nuestros asuntos públicos por la lucha que culminó con “Mr. La guerra de Madison ”, como les encantaba llamarla a los federalistas.

Todos estos éxitos en los diversos departamentos de la actividad intelectual se debieron a una rebelión instintiva contra el provincialismo. Sin embargo, el espíritu viejo y desgastado que hizo que Cooper fingiera ser inglés en 1820 era muy fuerte y siguió impidiendo nuestro progreso hacia la independencia intelectual. Lo encontramos aferrado a las formas menores y débiles de la literatura. Lo vemos en la moda y la sociedad y en los hábitos de pensamiento, pero la mejor prueba de su vitalidad la encontramos en nuestra sensibilidad a la opinión extranjera. Este fue un error universal. El cuerpo del pueblo lo mostró con amargo resentimiento; los cultivados y altamente educados por la abyecta sumisión y el desprecio, o por los gritos de dolor.

Como era natural en una nación muy joven, que acababa de despertar a su destino futuro, consciente de su fuerza aún sin desarrollar, había en ese momento una gran cantidad de exuberante autosatisfacción, de retórica barata y de ruidosa autoglorificación. Había una disposición correspondiente a ofenderse por la opinión desfavorable de los forasteros y, sin embargo, una gran curiosidad por escuchar opiniones extranjeras de cualquier tipo. Estábamos, por supuesto, muy abiertos a la sátira y al ataque. Éramos jóvenes, subdesarrollados, con una civilización tosca, casi cruda, y una gran inclinación a la jactancia y la vanidad. Nuestros primos ingleses, que no habían logrado conquistarnos, no nos tenían buena voluntad y estaban dispuestos a tomar todas las venganzas que los libros de viajes y crítica pudieran permitir. Es a estos años a los que pertenecen los Marryat y Trollopes, los autores de Cyril Thornton y de American Notes. La mayoría de estas producciones están bastante olvidadas ahora. Los únicos que todavía se leen, probablemente, son American Notes y Martin Chuzzlewit: el primero conservado por la fama del autor, el segundo por su propio mérito como novela. Había abundante verdad en lo que decía Dickens, para tomar al gran novelista como el tipo de este grupo de críticos extranjeros. Fue una época en la que Elijah Pogram y Jefferson Brick florecieron enormemente. También es cierto que todo lo que escribió Dickens fue envenenado por su absoluta ingratitud, y que describir a los Estados Unidos como poblado únicamente por ladrillos y pogramas era unilateral y malicioso, y no fiel a los hechos. Pero la verdad o la falsedad, el valor o la inutilidad de estas críticas ya no tienen importancia. Lo llamativo, y lo que buscamos, es la forma en que soportamos estas censuras cuando aparecieron. Podemos apreciar el sentimiento contemporáneo en ese momento sólo ahondando en literatura muy olvidada; e incluso entonces difícilmente podemos comprender completamente lo que encontramos, tan completamente nuestro hábito mental ha cambiado desde esos días. Recibimos estas críticas con un aullido de angustia y un grito de vanidad mortificada. Hicimos una mueca y nos retorcimos, y estábamos casi listos para ir a la guerra, porque los viajeros y escritores ingleses abusaron de nosotros. Es habitual ahora referir estas ebulliciones de sentimiento a nuestra juventud, probablemente por analogía con la juventud de un individuo. Pero la analogía es engañosa. La sensibilidad a la opinión extranjera no es característica de una nación joven, o al menos no tenemos casos que lo demuestren, y en ausencia de pruebas la teoría fracasa. Por otro lado, esta sensibilidad excesiva y casi morbosa es característica de los estados provinciales, coloniales o dependientes, especialmente en lo que respecta a la metrópoli. Nos enfurecimos y gritamos contra la crítica inglesa adversa, ya fuera verdadera o falsa, justa o injusta. Le prestamos esta atención antinatural porque el espíritu del colono aún acechaba en nuestros corazones y afectaba nuestro modo de pensar. Avanzábamos rápido en el camino de la independencia intelectual y moral, pero aún estábamos lejos de la meta.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta es la forma más genial de almacenar juegos de mesa

Esta es la forma más genial de almacenar juegos de mesa

Guía del comprador de Verizon: planes, ventajas y más

Guía del comprador de Verizon: planes, ventajas y más