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‘Citizen Kane’ a los 70: el legado de la película y su director

'Citizen Kane' a los 70: el legado de la película y su director

El contrato que dio a luz Ciudadano Kane Fue una apuesta impensable por parte de RKO, pero el estudio tenía buenas razones para apostar por Orson Welles. A los 20, dominó Broadway, primero con Voodoo Macbeth, una reelaboración de la “obra escocesa” ambientada en el Caribe y protagonizada por un elenco totalmente afroamericano. Siguió las críticas triunfantes al establecer el Teatro Mercury y reescribir Julio César, colocándolo en la Italia de Mussolini. El telón se elevó con aclamación universal. En una historia de portada de 1938, Hora La revista escribió sobre Welles: “Si la carrera del Mercury Theatre, que la próxima semana cumplirá seis meses, parece asombrosa, la carrera de Orson Welles, que esta semana tiene 23 años, no lo es menos. Si los 23 años de Welles se establecieron en En forma de ficción, cualquier crítico que se respete a sí mismo condenaría la historia como demasiado inverosímil para una consideración seria “.

Welles, que ya era una estrella de radio, llevó al elenco y al equipo de Mercury a CBS y fundó Mercury Theatre on the Air. El programa de radio empujó los límites del formato, pero explotaría en la conversación nacional después de su infame producción de La guerra de los mundos. Presentado sin interrupción comercial y cuidadosamente planeado para atrapar a los oyentes de radio sintonizando el dial, se realizó como una transmisión de noticias directa. Cada segmento de “noticias” vertía tensión y gravedad sobre las ondas de radio, informando luces peculiares en el espacio que culminaron en una invasión marciana a gran escala.

Welles esperaba consecuencias y las consiguió. Y con él, las llaves de Hollywood, o como él lo describió, “el tren eléctrico más grande que haya tenido un niño”. La audacia y el genio son su marca registrada, y con un tercer medio para conquistar y transformar, Welles no pensó en pequeño. Con los jugadores de Mercury a cuestas, reclutó al veterano guionista y satírico Herman Mankiewicz. Juntos elaboraron una historia que comenzó con la muerte de un enigmático protagonista y exploraron su vida a través de flashbacks contados desde múltiples puntos de vista. A medida que se responden las preguntas, surgen preguntas. En última instancia, el guión compara la vida de un hombre con las piezas de un rompecabezas que le faltan y, por lo tanto, es imposible de resolver. Los escritores basaron muy vagamente el personaje principal de Charles Foster Kane en William Randolph Hearst, lo que provocó la ira del titán del periódico. Welles, Mercury, RKO y los jefes de estudio soportaron el escándalo periodístico y la película finalmente ganó una lista negra. Welles comentaría más tarde: “Si Hearst no es legítimamente cuidadoso, haré una película que realmente se base en su vida”.

Por coincidencia, como lo relata Welles en su autobiografía, una vez se encontró solo en un ascensor con Hearst. Fue la noche de Ciudadano KaneEstreno de San Francisco, y Welles lo invitó a la inauguración. “Él no respondió. Y mientras se bajaba en su piso, dije, ‘Charles Foster Kane habría aceptado. ‘”

Si el estilo narrativo poco convencional de la película transformó la escritura de guiones, es el detalle técnico de Ciudadano Kane que ha abrumado los sentidos del público durante siete décadas. Gregg Toland era considerado el mejor director de fotografía del mundo en ese momento y se presentó un día en la oficina de Mercury. “Mi nombre es Toland”, se dice que dijo, “y quiero que me uses en tu foto”. A modo de explicación, Toland agregó: “Quiero trabajar con alguien que nunca hizo una película”.

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