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China construyó el telescopio más grande del mundo. Entonces vinieron los turistas

China construyó el telescopio más grande del mundo.  Entonces vinieron los turistas

Krčo dice que la geografía protege a FAST contra gran parte de esa interferencia humana. “Hay muchas montañas entre el telescopio y la ciudad”, dice Krčo. La tierra bloquea las olas, que usted mismo ha visto si alguna vez ha intentado recoger NPR en un cañón. Pero a pesar de que las ondas no pueden ir directamente al telescopio, Krčo dice que el equipo aún ve sus ecos, reflejos emitidos desde la atmósfera.

“La gente en el centro de visitantes ha estado usando cámaras y todo eso, y podemos ver el RFI desde eso”, dijo en noviembre pasado (la aplicación parece haber aumentado desde entonces). “Durante el día”, agrega, “nuestro RFI es mucho peor que durante la noche”, en gran parte debido a que los ingenieros trabajan en el sitio (que deberían mejorar una vez que finalice la puesta en servicio). Pero las trampas para turistas no están operadas y no fueron desarrolladas por el personal de FAST sino por varios brazos gubernamentales, por lo que FAST, en realidad, no tiene control sobre lo que hacen.

La comunidad mundial de radioastronomía tiene preocupaciones. “Estoy absolutamente segura de que si la gente va a traer sus juguetes, entonces habrá RFI”, dice Carla Beaudet, ingeniera de RFI en el Observatorio de Green Bank, que pasa su carrera tratando de ayudar a los humanos a ver el cielo de la radio a pesar de sí mismos. . El propio Green Bank se encuentra en medio de una estricta zona de protección de radio con un radio de 10 millas, en la que no hay Wi-Fi ni microondas.

Hay otras formas de lidiar con la RFI, y Krčo dice que FAST tiene un equipo permanente de ingenieros dedicados a lidiar con la interferencia. Una solución, que puede recoger la contaminación más fuerte, es una pequeña antena montada en una de las torres de soporte de FAST. “La idea es que observará el mismo RFI que el plato grande”, dice Krčo. “Entonces, en principio, podemos eliminar el RFI de los datos en tiempo real”.

En otros telescopios, los astrónomos están desarrollando algoritmos de aprendizaje automático que podrían identificar, extraer y compensar datos sucios. Todos Después de todo, los telescopios tienen contaminación humana, incluso los que no tienen centros comerciales de al lado. No se puede evitar que un satélite de comunicaciones pase por encima, o que un rayo de radar rebote en sentido contrario a través de las montañas. Y si bien puede decidir no construir una ciudad turística en primer lugar, probablemente no pueda detener un maremoto de construcción una vez que haya alcanzado la cima.

En su libre Por las noches en el Foro de Radioastronomía, Stierwalt y los otros astrónomos deambulaban por el desarrollo. Frente a su hotel de lujo, los trabajadores estaban construyendo un enorme centro comercial. Entonces era solo un andamio, pero las herramientas salían chispas todas las noches. “Así que la broma fue: ‘Me pregunto si podremos ir de compras al centro comercial al final de nuestro viaje’”, dice Stierwalt.

Al final de la conferencia, Stierwalt tomó un autobús de regreso al aeropuerto, asombrada por lo que había visto. Las colinas kársticas, que se inclinaban y ascendían por la ventana, se parecían a las de Puerto Rico, donde había utilizado el telescopio de Arecibo de 300 metros durante semanas durante su investigación de posgrado.

Cuando trató de registrarse para su vuelo, no sabía a dónde ir, qué hacer. Un agente escribió mal su número de pasaporte.

Un joven chino, astrónomo, la vio luchar y se acercó a ella. “Estoy en tu vuelo”, dijo, “y me aseguraré de que lo subas”.

Línea tras línea, empezaron a hablar de otras cosas: la vida, la ciencia. “Estaba describiendo el paisaje astronómico para mí”, dice. Nunca hay suficientes trabajos, nunca suficiente dinero para la investigación, la competencia necesaria con tus amigos. “Para él, es muy diferente”.

Vive en un país que quiere crear una comunidad de radioastrónomos, no aventajarla. Un país que quiere apoyar (y promover) telescopios ambiciosos, en lugar de retirar fondos a los que tiene. China no solo está tratando de construir una economía turística alrededor de su telescopio, también está tratando de construir una cultura científica en torno a la radioastronomía.

Esa última parte parece una apuesta segura. Pero el primero aún es incierto. Así es como la economía turística afectará, para bien o para mal, la recompensa científica de FAST. “Al igual que su encuesta CRAFTS trata de hacer felices a todos, a todos los diferentes tipos de radioastrónomos, esta será una verdadera prueba de ‘¿Puedes hacer felices a todos?’”, Dice Stierwalt. “¿Puedes hacer una ciudad astronómica próspera junto a un telescopio que no quiere que uses tu teléfono o tu microondas?”

Ahora mismo nadie lo sabe. Pero si la velocidad de todo lo demás en Guizhou es una indicación, todos lo averiguaremos rápidamente.


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