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Cara ciega | CON CABLE

MORDECHAI HOUSMAN, UN GENIAL, corpulento judío jasídico, está jugando Dragaminas en su computadora en casa en Brooklyn. Uno de sus tres hijos pequeños se sienta a su lado, aunque Housman no está seguro de cuál.

“¿Quién eres tú?” Housman finalmente pregunta con una sonrisa.

“Soy Abraham, papá”, dice Abraham. El niño de 6 años ha escuchado esta pregunta antes y cree que su padre solo está bromeando. Es como una broma familiar. No entiende que su padre realmente no puede distinguirlo de otros niños de la calle.

Los hombres jasídicos del vecindario, vestidos uniformemente con pantalones negros, camisa blanca, chaqueta negra y sombrero negro, son aún más difíciles de distinguir. Pero esto no molesta a Housman. Él lo considera una especie de bendición. “En mi cultura”, dice, “le quitamos énfasis a las cosas materiales y las apariencias. Nuestro enfoque debe estar en Dios. Para mí, me han dado una ventaja”.

Sin embargo, incluso los religiosos tienen que ganarse la vida. Housman encontró trabajo como gerente de un edificio en turnos intermedios para una universidad jasídica en Borough Park, Brooklyn. La mayoría de las noches, se sienta detrás de una pequeña ventana cerca de la entrada, responde preguntas y se supone que debe vigilar quién entra y sale.

Housman no cree que sea inadecuado para la tarea; ha desarrollado otras formas de reconocer a las personas. Un lunes por la noche reciente, se asoma por su pequeña ventana, mastica un bolígrafo mientras las gotas de sudor se acumulan en su frente y mira a la gente pasar. Reconoce a un estudiante por su “actitud intensa y centrada en el interior”. Saluda a un profesor que cree reconocer por el tipo de kipá que lleva, aunque resulta ser el tipo equivocado. Un joven pasa corriendo, pero Housman lo conoce. “Lo reconozco por su alma”, dice.

Para Housman, como para la mayoría de los prosopagnósticos, Internet lo está cambiando todo. Se enteró de su condición cuando su esposa se topó con el sitio web de Choisser una noche. Ella pensó que explicaba mucho sobre su esposo, y le mostró el sitio. Housman se quedó despierto hasta las cinco de la mañana leyendo las memorias en línea de Choisser y siguiendo enlaces a otros sitios web sobre prosopagnosia. Para los jasídicos, dice Housman, “se considera arrogante si le das mucha importancia a algo o llamas la atención sobre ti mismo. Así que realmente no hablé de mis problemas hasta que envié mi primer correo electrónico a Brad Duchaine”.

DURANTE LOS ÚLTIMOS CINCO AÑOS, Duchaine ha estado recopilando con avidez perfiles de prosopagnosia del desarrollo a través de su sitio web, Faceblind.org. Es un cofre de guerra armado para buscar dobles disociaciones. Está el hombre caucásico que molestó a un colega contándole una broma racial, sin reconocer que el oyente era negro. Está la mujer que saludó a alguien en un hotel, solo para descubrir que era un espejo. Está el hombre que toma señales emocionales de la forma en que los pantalones de una persona se arrugan y se arrugan.

Ahora Duchaine está tratando de demostrar que la condición es hereditaria. Planea pasar este Año Nuevo en Las Vegas en una reunión de una familia llena de prosopagnosia. Allí estarán tres generaciones. Al secuenciar muestras de ADN de todos los asistentes y observar las diferencias entre quienes la padecen y quienes no la padecen, Duchaine espera identificar un gen particular o un conjunto de genes que codifiquen la percepción facial. Es poco probable que conduzca a una cura, pero podría iluminar cómo el cerebro desarrolla habilidades especializadas.

La prosopagnosia del desarrollo salió a la luz en gran parte debido a los grupos de Internet. Antes de eso, la mayoría de las personas que nacían con la afección asumían que tenían mal rostro. No es el tipo de cosas por las que la mayoría iría a un médico, e incluso si lo hicieran, su médico probablemente no podría ayudar, porque muchos médicos no lo saben. En muchos sentidos, esta es una condición neurológica descubierta por Yahoo.

Lo que hace que Duchaine se pregunte si otros grupos de personas con problemas de percepción comenzarán a fusionarse en línea. Ciertamente le ayudaría si se formaran nuevos grupos con nombres como Problemas para reconocer el género o Problemas para reconocerme a mí mismo. Entre los millones de usuarios de Internet, seguramente habrá algunos que se consideren normales salvo por una peculiaridad preocupante. Pueden ser la clave para una comprensión más profunda de la forma en que ensamblamos la realidad.

Editor colaborador Joshua Davis(jd@joshuadavis.net) es el autor de The Underdog: Buscando el sentido de la vida en las competiciones más extravagantes del mundo, ahora disponible en rústica.

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