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Candy Land fue inventado para los pabellones de polio

Candy Land fue inventado para los pabellones de polio

El brote había obligado a los niños a vivir en entornos extremadamente restrictivos. Los pacientes fueron confinados con equipos y los padres mantuvieron a los niños sanos adentro por temor a que pudieran contraer la enfermedad. Candy Land ofreció a los niños del pabellón de Abbott una distracción bienvenida, pero también les dio a los pacientes inmovilizados una fantasía liberadora de movimiento. Ese aspecto del juego todavía resuena en los niños de hoy.


La poliomielitis, más conocida como polio, fue una vez una enfermedad temida. Golpeó de repente, paralizando a sus víctimas, la mayoría de las cuales eran niños. El virus se dirige a las células nerviosas de la médula espinal, inhibiendo el control del cuerpo sobre sus músculos. Esto conduce a la debilidad muscular, el deterioro o la muerte absoluta en casos extremos. Los músculos de las piernas son los lugares más comunes de daño por polio, junto con los músculos de la cabeza, el cuello y el diafragma. En el último caso, un paciente necesitaría la ayuda de un pulmón de hierro, un recinto masivo, parecido a un ataúd, que obliga al cuerpo afectado a respirar. Para los niños, cuyos cuerpos aún en desarrollo son más vulnerables a la infección por polio, el desgaste muscular causado por la poliomielitis puede resultar en desfiguración si no se trata. El tratamiento generalmente implica fisioterapia para estimular el desarrollo muscular, seguida de aparatos ortopédicos para garantizar que las partes afectadas del cuerpo conserven su forma.

Las vacunas aparecieron en la década de 1950 y la enfermedad fue esencialmente erradicada a fines del milenio. Pero a mediados de siglo, la polio era un hombre del saco médico, que marcó el comienzo de un clima de histeria. “No hubo prevención ni cura”, escribe el historiador David M. Oshinsky. “Todos estaban en riesgo, especialmente los niños. No había nada que un padre pudiera hacer para proteger a la familia “. Al igual que el brote de SIDA en la década de 1980, la erupción de la poliomielitis causó temor porque no se conocían bien sus vectores de transmisión, su virulencia era incierta y sus repercusiones, a diferencia de otras enfermedades. Inicialmente, la polio se llamó “parálisis infantil” porque afectaba principalmente a los niños, aparentemente al azar. La evidencia de infección también fue visible y visceral de manera única en comparación con la de las enfermedades infecciosas del pasado. “Mutiló en lugar de matar”, como dice Patrick Cockburn. “Su símbolo era menos el ataúd que la silla de ruedas”.

Los niños de la época se enfrentaban a una suerte poco envidiable, tanto si estaban infectados de polio como si no. Gerald Shepherd da una idea de la atmósfera paranoica del susto de la polio y sus efectos en los niños en un relato de primera mano de su infancia en San Diego a fines de la década de 1940, en el apogeo de la epidemia. La cuarentena y el aislamiento fueron las medidas preventivas más comunes:

Nuestros padres no sabían qué hacer para protegernos excepto para aislarnos de otros niños … Una vez metí la mano por una ventana y me corté gravemente, y a pesar de varios puntos y fajos de vendas protectoras, mi padre todavía me castigó que semana por temor a que los gérmenes de la polio se filtren a través de las suturas.

Los niños de su edad sabían muy bien lo que podía hacer la polio. “Cada vez que uno de nuestros amigos se enfermaba”, recuerda Shepherd, “pensábamos que se dirigía al pulmón de acero”. Si contrajo polio, sería internado en un hospital con la posibilidad de estar anclado para siempre a una máquina. Si no lo capta, quedará atrapado en el interior en el futuro previsible (que, desde la perspectiva de un niño, bien podría ser para siempre).

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