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Andrew Anglin: La formación de un nazi estadounidense

Andrew Anglin: La formación de un nazi estadounidense

On 16 de diciembre de 2016, Tanya Gersh contestó su teléfono y escuchó disparos. Sorprendida, colgó. Gersh, un agente de bienes raíces que vive en Whitefish, Montana, asumió que se trataba de una broma. Pero el teléfono volvió a sonar. Más disparos. Nuevamente colgó. Otra llamada. Esta vez, escuchó la voz de un hombre: “Así es como podemos mantener vivo el Holocausto”, dijo. “Podemos enterrarte sin tocarte”.

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Cuando Gersh colgó el teléfono, le temblaban las manos. Ella era una de sólo alrededor de 100 judíos en Whitefish y el valle Flathead circundante, y sabía que había nacionalistas blancos y “ciudadanos soberanos” en el área. Pero Gersh había vivido en Whitefish durante más de 20 años, justo después de la universidad, y siempre había considerado la pintoresca ciudad de esquí como un lugar idílico. Ni siquiera tenía llave de su casa, nunca había sentido la necesidad de cerrar la puerta con llave. Ahora esa sensación de seguridad estaba a punto de romperse.

Las llamadas marcaron el comienzo de una campaña de acoso de meses de duración orquestada por Andrew Anglin, el editor del sitio web neonazi más grande del mundo, The Daily Stormer. Afirmó que Gersh estaba tratando de “extorsionar” la venta de una propiedad a Sherry Spencer, cuyo hijo, Richard Spencer, era otro nacionalista blanco prominente y el rostro del llamado movimiento de extrema derecha.

Los Spencer tenían vínculos de larga data con Whitefish, y Richard había estado radicado allí durante años. Pero ganó notoriedad internacional justo después de las elecciones de 2016 por dar un discurso en Washington, DC, en el que declaró “¡Salve, Trump!”, Lo que provocó el saludo nazi de su audiencia. En respuesta, algunos residentes de Whitefish consideraron protestar frente a un edificio comercial que Sherry posee en la ciudad. Según Gersh, Sherry buscó su consejo y Gersh le sugirió que vendiera la propiedad, hiciera una donación a la caridad y denunciara las opiniones nacionalistas blancas de su hijo. Pero Sherry afirmó que Gersh había emitido “amenazas terribles” y escribió una publicación en Medium el 15 de diciembre acusándola de un intento de represión. (Sherry Spencer no respondió a una solicitud de comentarios).

En ese momento, Richard Spencer y Andrew Anglin apenas se conocían. Spencer, que se imagina a sí mismo como el principal intelectual del nacionalismo blanco, disfraza su racismo con argumentos intelectuales. Anglin prefiere la cuneta, deleitándose con el lenguaje vil común en los peores foros de mensajes de Internet. Pero Spencer y Anglin habían aparecido juntos en un podcast el día antes de que se publicara la publicación de Sherry en Medium y expresaron su mutua admiración. Anglin lo declaró como una ocasión “histórica”, un paso hacia una mayor unidad de la extrema derecha.

Tanya Gersh fue blanco de una campaña de acoso de meses instigada por Andrew Anglin en The Daily Stormer. (Dan Chung / Southern Poverty Law Center)

Fue con este espíritu que Anglin “engañó” a Gersh y su esposo, Judah, así como a otros judíos en Whitefish, al publicar su información de contacto y otros datos personales en su sitio web. Enyesó sus fotografías con estrellas amarillas adornadas con jude y publicó una foto del hijo de 12 años de los Gershe superpuesta en las puertas de Auschwitz. Ordenó a sus lectores, su “Stormer Troll Army”, que “los atacaran”.

“Todos ustedes merecen una bala en el cráneo”, dijo un Stormer en un correo electrónico.

“Vuelve a poner a tu engreída esposa, Tanya, en su jaula, imbécil con cara de rata”, le escribió otro a Judah.

“Maldita puta kike malvada”, dijo Andrew Auernheimer, webmaster del Daily Stormer, en un mensaje de voz para Gersh. “Esta es la América de Trump ahora”.

Durante la semana siguiente, los Stormer sitiaron las empresas de Whitefish, los grupos de derechos humanos, los miembros del consejo de la ciudad, cualquier persona potencialmente relacionada con los objetivos. Un solo acosador llamó a la oficina de Judah más de 500 veces en tres días, según la policía de Whitefish. Gersh llegó a casa una noche y encontró a su esposo sentado en la oscuridad, con las maletas en el suelo, preguntándose si deberían huir. “Nunca había estado tan asustada en toda mi vida”, me dijo más tarde.

Que Anglin, un desertor universitario de 33 años, pudiera desencadenar tal caos —el jefe de policía de Whitefish, Bill Dial, lo comparó con el “terrorismo doméstico” – era una señal de cuán envalentonada se había vuelto la extrema derecha.

Anglin es un descendiente ideológico de hombres como George Lincoln Rockwell, quien creó el Partido Nazi Estadounidense a fines de la década de 1950, y William Luther Pierce, quien fundó la Alianza Nacional, un poderoso grupo nacionalista blanco, en la década de 1970. Anglin admira a estos predecesores, que se veían a sí mismos como revolucionarios a la vanguardia de un movimiento para recuperar el país. Sueña con una insurrección violenta.

Pero donde Rockwell y Pierce se basaron en los panfletos, la radio, los boletines y la organización en persona para promover sus objetivos, Anglin tiene Internet. Su alcance es exponencialmente mayor, su capacidad para conectarse con jóvenes de ideas afines sin precedentes.

Pocas fotografías de Anglin están disponibles públicamente; esta es la imagen más utilizada de él. (Wikimedia)

También llegó en un momento más fortuito. A Anglin y los de su calaña les gusta hablar de la ventana Overton, un término que describe la gama de discursos aceptables en la sociedad. Habían estado tirando de esa ventana durante años solo para observar, con sorpresa y deleite, cómo se abría de par en par durante la candidatura de Donald Trump. De repente, estuvo bien hablar de prohibir a los musulmanes o de presentar a los inmigrantes mexicanos como criminales y parásitos, lo que significaba que las opiniones aún más extremas de Anglin no estaban tan alejadas de la corriente principal como antes. Anglin es el propagandista más consumado de la extrema derecha, y sus escritos aprovechan algunas de las mismas ansiedades y resentimientos que ayudaron a llevar a Trump a la presidencia, principalmente una pérdida de estatus percibida entre los hombres blancos.

Seis días después de su campaña Whitefish, Anglin anunció la fase dos: una protesta armada. “Montana tiene leyes de acarreo abiertas extremadamente liberales”, escribió en The Daily Stormer. “Mi abogado me dice que podemos marchar fácilmente por el centro de la ciudad con rifles de alta potencia”. Él programó el evento para el 16 de enero, Día de Martin Luther King Jr., y predijo que cerca de 200 personas se presentarán para una “Extravaganza del Día de James Earl Ray” en honor al asesino de King. Prometió llevar en autobús a los skinheads desde el Área de la Bahía.

Cuando los medios de comunicación nacionales recogieron la historia, los asustados residentes de Whitefish se reunieron para una reunión comunitaria, donde Dial, el jefe de policía, vio a una pareja judía de 90 años temblando de miedo. Algunas personas tenían instalados sistemas de alarma. Un rabino tuvo visiones paranoicas de cabezas rapadas en el bosque con gafas de visión nocturna y armas con mira. La policía incrementó las patrullas.

El gobernador de Montana, Steve Bullock, se abalanzó sobre la ciudad, al igual que representantes de la Liga Anti-Difamación. El presidente del Congreso Judío Mundial exigió que las autoridades detuvieran la marcha, calificándola de “manifestación peligrosa y potencialmente mortal que pone en riesgo a todo Estados Unidos”. Anglin avivó la histeria al afirmar que los nacionalistas europeos, junto con un representante de Hamas y un miembro de la Guardia Revolucionaria Iraní, también vendrían. “Nada puede detenernos”, declaró.

Al final, nadie se presentó, ni nacionalistas europeos, ni representantes de Hamas, ni cabezas rapadas armadas. No hubo “Marcha sobre el pescado blanco”. En cambio, Anglin se escabulló, después de haber asustado a una pequeña ciudad durante un mes. El ataque de Whitefish cimentó su reputación como el trollmaster de la derecha alternativa. Pero dejó a algunos preguntándose sobre el compromiso del movimiento con su causa. ¿Fue todo esto solo una broma de mal gusto?

Sin embargo, durante los meses siguientes, Anglin continuó construyendo su audiencia e instando a sus seguidores a llevar su odio fuera de línea al mundo real. En agosto, cuando los nacionalistas blancos organizaron una gran manifestación en Charlottesville, Virginia, muchos de sus lectores estaban allí, coreando consignas que él había acuñado. La alt-right, quedó claro, salía de los foros de mensajes y salía a las calles.

Para entonces, había pasado meses informando sobre Anglin, tratando de comprender quién era y cómo había conseguido tantos seguidores, así como la gravedad de la amenaza que él y el resto de la derecha alternativa realmente representaban. El camino de Anglin hacia el nacionalismo blanco fue perturbador y más tortuoso de lo que podía haber imaginado. Pero encaja en un patrón que los académicos han identificado, en el sentido de que parece haber sido impulsado, al menos inicialmente, más por un deseo de estatus y pertenencia que por creencias profundamente arraigadas. Anglin quería ser alguien e Internet le dio un camino.

Columbus, Ohio, es una ciudad funky, todavía un poco valiente, y fui allí en enero en busca de pistas sobre el pasado de Anglin. Un sábado lluvioso, unos 45 manifestantes, algunos con máscaras negras cubriendo sus rostros, se reunieron frente a un edificio de dos pisos en Worthington, un suburbio de Columbus, donde el padre de Anglin, Greg, dirige un servicio de consejería cristiana.

Anglin ha mantenido en secreto su propia ubicación durante mucho tiempo. Durante años flotó por Europa, y un miembro de la familia me dijo que alrededor de 2015 se refugió en Rusia, su última dirección extranjera conocida. Otra fuente me mostró mensajes de Facebook del mejor amigo de la infancia de Anglin que indicaban que Anglin todavía vivía allí el año pasado. Pero mantuvo una huella en Columbus a través de su padre, quien ha dicho que “no estaba realmente involucrado con el sitio de Andy”. De hecho, Greg estuvo involucrado. Había registrado el nombre comercial de The Daily Stormer y presentado la documentación para la corporación de responsabilidad limitada de su hijo, Moonbase Holdings, una posible referencia a una teoría de la conspiración de que Hitler sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial al escapar a una base lunar secreta.

En enero, activistas antifascistas protestaron frente a la oficina del padre de Anglin, en Worthington, Ohio.

Ningún procesador de pagos tocaría The Daily Stormer, pero Anglin tuvo pocos problemas para recaudar dinero. Desde 2014, ha recibido alrededor de 250.000 dólares en bitcoins, la criptomoneda, de fuentes desconocidas, según John Bambenek, un experto en ciberseguridad que ha estado rastreando las billeteras bitcoin de los neonazis. Anglin instó a sus lectores a enviar cheques también. Esas donaciones fueron a la oficina de Greg, razón por la cual los manifestantes se habían reunido afuera, muchos de ellos del capítulo Columbus de Anti-Racist Action, una red nacional antifascista.

Anglin llamó mi atención por primera vez en el verano de 2015, después de que respaldara a Trump en The Daily Stormer. Cuando lo entrevisté por correo electrónico para HuffPost el año pasado, me mintió repetidamente sobre las cifras de tráfico de su sitio, su financiación, su ubicación. Antes de que saliera ese artículo, me acusó falsamente en The Daily Stormer de fabricar información del FBI sobre su paradero. Más de una vez, me ofrecí a guiarlo a través de mis informes, pero se negó a escucharme. También rechazó numerosas solicitudes para hablar conmigo para este artículo.

Desde nuestro último intercambio, lo había visto arrojar odio incansablemente mientras me jactaba de que “solo las balas” podían detenerlo. Pero nunca salió de detrás de su teclado. Y aunque no mostró escrúpulos en difamar a otros y señalarlos por acoso, se puso a la defensiva cuando alguien se atrevía a examinar. su vida.

El Daily Stormer se había convertido posiblemente en el principal sitio de odio en Internet, superando con creces a Stormfront, cuyos foros de mensajes habían llevado el nacionalismo blanco a la era digital en la década de 1990. Anglin fue un escritor prolífico y contundente que usó sarcasmo e hipérbole para atraer a los lectores Millennial. “Nazismo no irónico disfrazado de nazismo irónico” fue como describió su enfoque. Irony lo cubrió para afirmar que solo estaba bromeando. Citó Infowars, Vicio, y BuzzFeed como inspiración, pero el análogo más cercano en términos de formato y …

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