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americanismo

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Con el mismo espíritu exclusivo, las juntas escolares estadounidenses propusieron que los escolares estadounidenses comenzaran el estudio de la historia con la colonización de América, ignorando los episodios triviales que precedieron a este gran evento. Los proteccionistas patrióticos acumularon derechos sobre el arte extranjero y nos invitaron a comprar cuadros estadounidenses. Editores entusiastas nos confían que “el mundo nunca ha conocido depósitos de alimentos mentales bien seleccionados como los que proporcionan nuestras revistas estadounidenses”. Los críticos complacientes se alegraron de que los poetas estadounidenses no cantaran como Tennyson, “ni como Keats, ni Shelley, ni Wordsworth”; pero que, al convertirse en una nueva raza de hombres, “reverberaron como una síntesis de todas las mentes poéticas del siglo”. Finalmente, los novelistas estadounidenses nos aseguraron que en sus manos el arte de la ficción se había vuelto tan fino y raro que ya no podíamos soportar los “manierismos” de Dickens, o la “actitud confidencial” de Thackeray. Habíamos escalado las alturas empíreas.

Hay un breve párrafo en el Vida y cartas de John Hay, que recuerda vívidamente esta fase peculiar del americanismo. El Sr. Hay escribe al Sr. Howells en 1882: “Lo peor en nuestro tiempo sobre el gusto estadounidense es la forma en que trata a James. Creo que no sería leído en Estados Unidos en absoluto si no fuera por su moda europea. Si viviera en Cambridge podría escribir lo que quisiera, pero como encuentra Londres más agradable, es presa de todos los patriotismos. De todos los vicios, considero que el patriotismo es el peor cuando se entromete en cuestiones de gusto ».

El patriotismo estadounidense había invadido hasta ahora las cuestiones de gusto, que en 1892 se impuso un embargo crítico a la literatura extranjera. “Cada nación”, nos dijeron, “debería suministrar sus propios libros de segunda categoría”, como sábanas y ginghams domésticos. El conocimiento de autores ingleses se consideró un delito menor. ¿Por qué citar al Sr. Matthew Arnold, cuando podría citar al Sr. Lowell? ¿Por qué escribir sobre Becky Sharp cuando podrías escribir sobre Hester Prynne? ¿Por qué reírse de Dickens, cuando podría reírse de Mark Twain? ¿Por qué comer alcachofas cuando podrías comer maíz? Los escolares estadounidenses, nos dijeron, debían estar protegidos del feudalismo de Scott. El habla estadounidense debe protegerse de las “insularidades” del inglés de Inglaterra. “Ese fracaso en el buen sentido que proviene de una autosatisfacción demasiado cálida” (el Sr. Arnold a veces dice algo muy bien) nos robó durante años el equilibrio mental, los estándares ajustados, una visión libre de obstáculos de la vida.

Es extraño recordar un día en el que teníamos tan poco que preocuparnos que pudiéramos afligir nuestras almas por el feudalismo y la ficción; cuando, en ausencia de problemas graves, podríamos convertir la pronunciación o la ortografía en un tema nacional. El americanismo ha terminado con las trivialidades, el patriotismo con las cuestiones de gusto. El amor por el país de uno no es un sentimiento superficial, basado en la autoestima. Es una pasión primitiva y profunda. Puede permanecer dormido en nuestras almas cuando todo va bien. Puede verse frustrado y frustrado por las exigencias del gobierno del partido. Puede separarse del orgullo o del placer. Pero es parte de nosotros mismos, completamente más allá del análisis, alimentado de esperanza y miedo, alegría y tristeza, gloria y vergüenza. Si, a la manera del mundo, nos ahogamos en nuestro día de seguridad, nos han despertado de forma brusca y permanente. La sombra de eventos poderosos se ha cruzado en nuestro camino. Hemos sido testigos de un gran crimen nacional. Hemos contemplado las mayores alturas del heroísmo. Y cuando preguntamos qué nos preocupaba este crimen y este heroísmo, la respuesta llegó inesperadamente y con una fuerza cegadora. El mar estaba sembrado de nuestros muertos, nuestro honor fue socavado por las conspiraciones, nuestras fábricas fueron incendiadas, nuestros cargamentos dinamitados. Éramos una nación neutral en paz con el mundo. El ataque hecho a nuestras industrias y a nuestro buen nombre fue secreto, maligno y despiadado. Fue una guerra organizada, sin el valor y la franqueza de la guerra.

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El enemigo incondicional que ataca en la oscuridad es difícil de alcanzar, pero está fuera del ámbito de la caridad. Había algo en la fría furia de las palabras del señor Wilson, cuando, en su mensaje al Congreso, denunció a los traidores “ que han vertido el veneno de la deslealtad en las mismas arterias de nuestra vida nacional ”, lo que convirtió ese sencillo periódico estatal en un documento humano, y lo llevó directamente a los corazones humanos de un pueblo herido e insultado. Bajo la amenaza de la deslealtad, el americanismo ha tomado una nueva forma y sustancia; y el mensaje del presidente, como el torno de alfarero, está moldeando esta fuerza en líneas de fuerza y ​​resistencia. Hemos visto todo lo que queremos ver de “espanto” en Europa, todo lo que queremos ver de injusticia, apoyada por la violencia. No estamos dispuestos a dar la bienvenida a ningún esquema de terror en interés de una potencia extranjera, o cualquier interferencia de una potencia extranjera en nuestros campos legítimos de industria. Tales esquemas y tal injerencia constituyen una afrenta inconcebible a la nación. Su rechazo severo y abierto es el shibboleth por el cual nuestras elecciones pueden ser purgadas de traición y nuestro bienestar confiado a la buena ciudadanía.

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