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Ahora puede comprar Spot the Robot Dog, si tiene $ 74,500

Ahora puede comprar Spot the Robot Dog, si tiene $ 74,500

Spot, Boston Dynamics ‘ famoso perro robot, obedientemente sigue todas mis órdenes. La máquina se desplaza hacia adelante y luego automáticamente trepa por un lecho elevado de rocas. Lo hago a un lado. Lo mando subir un tramo de escaleras, que aborda con facilidad. Sin embargo, se encuentra con su pareja cuando lo dirijo hacia un balón medicinal; da un vuelco, y por un momento yace paralizado de espaldas. Pero con un clic de un botón, Spot se retuerce y se endereza, y reinicia sus divagaciones.

Tanta obediencia infalible, pero no estoy ni cerca de Spot, que deambula por los campos de pruebas de la empresa en Boston. Estoy pilotando el robot a través de mi navegador web desde la comodidad de mi apartamento en San Francisco, a 3,000 millas de distancia. Con una latencia casi nula, utilizo la alimentación de la cámara frontal del robot para hacer clic en trozos de terreno (piense en ello como desplazarse en Street View de Google) o presionar las teclas WASD de mi teclado en el videojuego más caro imaginable.

Qué caro, Boston Dynamics finalmente dice: $ 74,500. A partir de hoy, las empresas, los desarrolladores y los académicos pueden comprar Spot: un máximo de dos por cliente, muy por debajo de lo que se necesitaría para montar una manada de perros robot. Hasta ahora, la empresa solo ha alquilado el robot para seleccionar a los primeros usuarios. Trabajó con estos pocos afortunados para preparar el robot para la vida en el mundo real, y en gran parte para determinar para qué podría ser realmente buena esta máquina fascinantemente diestra.

Este tipo de operación remota extrema es una ventana a la incipiente carrera de Spot. A través de la interfaz web, puedo mostrar imágenes de las cámaras que se encuentran a lo largo del cuerpo del robot. Los usa para buscar caminos y detectar obstáculos como escaleras; Luego, los algoritmos de control mueven automáticamente sus patas para no caer en picado. Una empresa de construcción, por ejemplo, podría programar Spot para que tome una ruta alrededor de un lugar de trabajo, tomando fotografías del progreso a lo largo del camino. Pero en cualquier momento, un operador remoto puede tomar el control del robot (la latencia es sorprendentemente mínima porque el ancho de banda entre el operador y la máquina es de solo medio megabyte) y enviarlo a un lugar demasiado peligroso para los humanos.

“Así que hemos visto que en la industria manufacturera, la minería, los servicios eléctricos, incluso hasta cierto punto, más [hazardous] entornos en los últimos meses, ya que Covid ha comenzado a afectar la capacidad de acceder realmente a un sitio de trabajo ”, dice Michael Perry, vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics. De hecho, Spot (con una tableta colocada en su cara) fue a trabajar recientemente en un hospital de Boston, ayudando a evaluar a los pacientes para detectar la enfermedad. Esta es la promesa de Spot y de muchos otros robots cada vez más sofisticados: queremos que hagan el trabajo aburrido, sucio y peligroso, conocido colectivamente como las “tres D” en robótica, que no deberían significar que los humanos tengan que arriesgar sus vidas.

Cortesía de Boston Dynamics

Para abordar una variedad de trabajos, Spot acepta una variedad de archivos adjuntos. Sus cámaras a bordo no pueden ver particularmente lejos, pero puede sujetar una unidad lidar a su paquete para una percepción de mayor alcance. O puede agregar una cámara de 360 ​​grados de alta resolución para fines de inspección. Los ingenieros de Boston Dynamics también están trabajando en un brazo robótico para Spot, que quizás hayas visto abriendo puertas hace unos años. El robot está destinado a ser una plataforma flexible: Boston Dynamics ha pasado muchos años refinando el hardware y el software que le dan al robot una movilidad increíble, pero los accesorios ayudarán a calificar a Spot para trabajos específicos. Un kit de desarrollo de software permite a los operadores personalizar aún más la forma en que el robot se comporta y detecta su mundo, incorporando modelos de visión por computadora, por ejemplo, para detectar ciertos puntos de referencia alrededor de un sitio de trabajo.

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