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19 de mayo de 1910: el cometa Halley roza la Tierra con su cola

19 de mayo de 1910: el cometa Halley roza la Tierra con su cola

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1910: La Tierra pasa por la cola del cometa Halley. La anticipación de su llegada crea un gran revuelo. En algunos círculos, el acercamiento inusualmente cercano del cometa se ve como un signo de fatalidad inminente, una noción que la prensa del mercado bajista hace poco por disipar.

El cometa recibió su nombre del astrónomo británico Edmond Halley, el primero en determinar su órbita y predecir con precisión su regreso al cielo nocturno de la Tierra. Aunque Halley murió 16 años antes de que se pudiera probar su predicción, el cometa apareció en la noche de Navidad de 1758, justo a tiempo. Ha sido el cometa Halley desde entonces, apareciendo a intervalos regulares de 74 a 79 años.

El paso de la Tierra en 1910 estuvo especialmente cerca y, gracias a la amplia cobertura de los periódicos, el público en general lo anticipó con entusiasmo. De hecho, la órbita de la Tierra lo llevó hasta el final de la cola del cometa de 24 millones de millas de largo durante seis horas el 19 de mayo, lo que le valió a la historia el titular del día en Los New York Times.

Si bien la mayoría de los reporteros de la época recurrieron a los astrónomos para aclarar los hechos, la prensa amarilla optó por seguir la historia de maneras más fantasiosas, lo que ayudó a alimentar los temores de los impresionables de que el fin del mundo estaba cerca. A pesar de algunos informes publicados antes del evento, la cola del cometa no contenía gases venenosos y tampoco hubo peligro de una colisión celeste.

Anticipándose a la llegada del cometa, las ventas de telescopios se dispararon y los hoteles de las grandes ciudades ofrecieron paquetes especiales que incluían visitas desde las azoteas. El presidente William Howard Taft visitó el Observatorio Naval de los EE. UU. Y se quedó debidamente impresionado. Sin embargo, no todos fueron engañados: el Papa sentado, Pío X, descartó todo el espectáculo como exagerado.

El cometa estuvo en su punto más cercano, por lo tanto, más brillante, entre el 14 y el 22 de mayo.

No podemos archivar este artículo sin mencionar la famosa conexión de Mark Twain con el cometa Halley. Twain (de soltera Samuel Clemens), el hombre de letras preeminente de Estados Unidos, nació en 1835 cuando pasó el cometa. En 1909, sabiendo que el cometa Halley iba a hacer otro paso al año siguiente, Twain predijo que moriría cuando lo hiciera. Los telescopios del observatorio recogieron el cometa el 9 de abril de 1910 y lo siguieron cuando alcanzó el perihelio el 20 de abril. Twain murió al día siguiente.

Está previsto que el cometa Halley haga su próxima aparición a finales de julio de 2061.

Fuente: Varios

Foto: NASA

Ver también: – 30 de marzo de 240 aC: el cometa llega a Catay

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