Cómo usar la ‘voz de papá’ para imponer respeto a los niños

Hay algo en la tranquila confianza detrás de una retumbante «voz de papá». Los estudios han demostrado que lse consideran voces de bajo tono más atractivo y físicamente más fuerte. Claro, es injusto para los hombres que no fueron bendecidos con el timbre de James Earl Jones (y aún más injusto para las mujeres), pero, hasta cierto punto, parece que estamos programados para mostrar respeto cuando papá nos ordena comer nuestras verduras.

¿Por qué el tono de voz debería marcar la diferencia?

La mayoría de las investigaciones sobre el poder del tono se han centrado en si los candidatos con voces más profundas tienen más probabilidades de ganar las elecciones. Análisis de todos los debates presidenciales entre 1960 y 2000 reveló que el candidato con la voz más profunda invariablemente ganaba un mayor porcentaje del voto popular. Un estudio de 2012 descubrió que los republicanos están más predispuestos contra los candidatos de tono alto que los demócratas y que es más probable que los hombres acepten a una mujer en un papel de liderazgo si tiene un tono de voz más bajo (aunque consideran a las mujeres con voz aguda más atractivo).

Uno fascinante estudio de 2015 pidió a 800 hombres y mujeres que escucharan a diferentes oradores repetir la línea «Les insto a votar por mí este noviembre», y luego elegir a un candidato basándose únicamente en la voz. La frecuencia de las voces masculinas en el estudio oscila entre los 81 Hz (James Earl Jones) a 136 Hz (sean Connery) y los participantes invariablemente eligieron candidatos cuyas voces estaban en el registro más bajo.

En una palabra, parece que confiamos en voces más profundas. Quizás es por eso que es una tradición consagrada llamar a papá cuando se trata de una disciplina severa («solo espera a que tu padre llegue a casa…») y por qué bajamos la voz cuando queremos advertir a nuestros hijos más salvajes. Las voces más profundas exudan confianza y las escuchamos, ya sea que nos digan que votemos por ellas este noviembre o que ordenemos nuestras habitaciones.

¿Pero por qué? Una posibilidad es que las voces más bajas indiquen niveles más altos de testosterona, lo que se ha relacionado con comportamientos agresivos. Es posible que estemos programados para elegir líderes con voces más profundas porque instintivamente los consideramos más propensos a ganar guerras. y aporrear a gatos con dientes de sable hasta la muerte. Tal vez los papás con voz profunda inspiran respeto porque, en algún lugar del cerebro primitivo de cada niño, existe la noción de que cualquiera con una voz profunda puede mantener a los demás a salvo. De hecho, los estudios han demostrado que las personas asumen que los hombres con voces más graves mostrará más integridad y competencia.

Al mismo tiempo, los líderes no han necesitado ser físicamente agresivos para ganar guerras durante algún tiempo, por lo que no está claro por qué preferimos la testosterona. Otra razón por la que las voces profundas de los padres ganan elecciones y generan respeto entre los niños es que, a medida que envejecemos, nuestras voces suelen volverse más profundas. Frecuencia de voz disminuye a medida que envejecemos, gracias a cambios hormonales y cambios fisiológicos en la laringe, y puede indicar sutilmente a otros que somos mayores, más sabios y más experimentados. Las voces de papá, entonces, pueden simplemente recordarles a los niños a los ancianos sabios que tienen la influencia para decirles que ya se detengan.

Independientemente, otros estudios han demostrado que asociamos las voces de tono más bajo con una serie de características negativas que incluyen miedo y estrés. Así que el consejo científico es simple. Si quieres impresionar a tus hijos, baja el timbre. Es mucho menos traumático que gritarles y, si los estudios sobre los resultados de las elecciones son una indicación, probablemente también sea más efectivo.

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