Cómo saber cuándo su hijo habla tarde y qué puede hacer usted

Quien dijo que los niños deben ser vistos y no escuchados ciertamente no era el padre de un niño con retraso en el habla. Porque lidiar con un niño que habla tarde, un niño pequeño que tiene una sólida comprensión del lenguaje y un desarrollo cognitivo, social, visual y auditivo típico, pero un vocabulario hablado o expresivo limitado, es una experiencia estresante para los padres.

Pero no tiene por qué ser así, dice Michelle MacRoy-Higgins, PhD. Patólogo del habla y el lenguaje y coautor de Tiempo para hablar: Lo que tu Necesita saber sobre el desarrollo del habla y el lenguaje de su hijo, dice que aunque los que hablan tarde exigen atención, un retraso en el habla no siempre es motivo de preocupación. “No quiero que los padres piensen que si su hijo habla tarde, está condenado. Porque es muy común”, dice MacRoy-Higgins. «De hecho, se estima que alrededor del 15 por ciento de los niños pequeños hablan tarde».

MacRoy-Higgins enfatiza que los padres deben ser diligentes con respecto a los retrasos en el desarrollo del lenguaje, porque con la conciencia temprana de la neurodivergencia viene la intervención temprana. MacRoy-Higgins habló con Paternal sobre cómo comprender a los que hablan tarde, cuáles son las señales de advertencia y cómo los tipos correctos de intervenciones pueden ayudar a los niños de pocas palabras a ponerse al día con sus compañeros en Pre-K.

¿Qué es exactamente un hablador tardío?

Un niño que habla tarde suele ser un niño de 2 años que dice menos de 50 palabras y aún no combina palabras. El punto de comparación es un niño promedio de 2 años que domina unas 300 palabras y comienza a juntarlas en oraciones muy cortas como «Más leche» o «Mami arriba».

¿Es esto un problema de genética?

Lo que sí sabemos es que las habilidades lingüísticas tienden a ser hereditarias, por lo que es probable que el hablante tardío tenga otro miembro de la familia que haya tenido algún tipo de problema con el idioma. No tenemos un gen específico, pero hemos observado estas tendencias.

Entonces, ¿el retraso del lenguaje es un trastorno?

Bueno, todavía estamos tratando de averiguar qué está pasando. Hay mucha evidencia que dice que es un retraso en el lenguaje, lo que significa que estos niños están siguiendo el camino de desarrollo típico pero más lento. Hay algunas investigaciones que muestran que hay diferencias en los hablantes tardíos en términos de desarrollo del lenguaje, lo que nos lleva a pensar que podría tratarse de un trastorno.

Lo que sucede con los que hablan tarde es que más de la mitad de ellos suelen alcanzar a sus compañeros. Ingresan al jardín de infantes y sus habilidades lingüísticas están en el rango promedio. En esos niños, creemos que fue simplemente un retraso, mientras que otros niños (alrededor del 25 por ciento de los que hablan tarde) continúan teniendo dificultades con el lenguaje. Estos niños suelen ser diagnosticados, en los años preescolares o de primaria, con problemas de lenguaje.

¿Cuáles son algunas razones o causas comunes para hablar tarde?

Hablar tarde es algo que es común a muchos diagnósticos diferentes. Las personas con un trastorno genético conocido, como el síndrome de Down o el autismo, a menudo tienen problemas de lenguaje. Pero los niños que hablan tarde son aquellos que se están desarrollando típicamente. En otras palabras, tienen habilidades auditivas, visuales, motoras y cognitivas típicas. Pero por alguna razón, el lenguaje es un área que se retrasa.

Si un niño habla tarde, ¿significa eso que se encuentra en algún lugar del espectro del autismo?

No, no necesariamente. Los niños con autismo a menudo hablan tarde, pero no todos los que hablan tarde tienen autismo. La definición de un hablante tardío de la que estamos hablando aquí implica que el niño tiene habilidades cognitivas, sociales, visuales y auditivas típicas. Los niños en el espectro del autismo a menudo tardan en decir sus primeras palabras, pero también tienen problemas de participación social y retrasos cognitivos.

¿Cómo se diagnostica a un hablante tardío?

En términos de desarrollo, el lenguaje y la cognición están tan relacionados entre sí que lo que tenemos que hacer es mirar las habilidades cognitivas que son no relacionados con sus habilidades lingüísticas. Una forma de evaluar las habilidades cognitivas de un bebé, por ejemplo, es observar sus habilidades para resolver problemas y sus habilidades de juego: cómo pueden hacer cosas como unir imágenes o juntar formas para armar un rompecabezas. Esas cosas realmente no requieren lenguaje en términos de decir algo o escuchar el lenguaje, pero nos dan una idea de la capacidad de un niño para aprender cosas y tomar información de su entorno. Si sus habilidades cognitivas están en el rango promedio pero su lenguaje está significativamente retrasado, eso nos lleva a creer que el problema subyacente está relacionado con las habilidades lingüísticas.

¿Cuáles son algunos de los primeros signos de que un niño tiene dificultad para hablar?

Lo que queremos hacer es mirar a los bebés cuando son muy pequeños y buscar comportamientos tempranos en el habla. Los bebés comienzan a balbucear, emitiendo sonidos como “ba-ba-ba” y “ma-ma-ma”, desde los 6 meses, y queremos ver eso. Los bebés que no balbucean a los 7 u 8 meses muestran una señal de que es posible que algo no se esté desarrollando de manera típica.

Y antes de los 6 meses, ocurre algo que no es del todo balbuceo. Lo llamamos «arrullo». Esos son sonidos parecidos a vocales suaves, «oohs» y «aahs», y queremos escuchar estas vocalizaciones prelingüísticas. Son importantes porque son una práctica para decir palabras reales, que los niños comienzan a formar entre los 9 y los 15 meses de edad.

¿Cuándo debe un padre comenzar a plantear inquietudes sobre un niño que habla tarde?

En cualquier momento entre 9 y 15 meses. Ahí es cuando la mayoría de los niños comienzan a decir palabras reales. Si tiene un hijo que no ha dicho ninguna palabra a esa edad, queremos examinarlo detenidamente.

Hay mucha información no verificada circulando sobre los que hablan tarde. ¿Cuáles son algunas percepciones erróneas o mitos comunes que son simplemente erróneos?

Existe la idea errónea de que un bebé que no gatea hablará tarde, pero no hay evidencia científica que respalde esa idea. Algunas personas también piensan que no es gran cosa si un niño habla tarde. Piensan que se pondrán al día y estarán absolutamente bien. Y aunque es cierto que más de la mitad de los niños se ponen al día durante el jardín de infantes, también es cierto que si sigue a los niños que hablan tarde hasta la adolescencia, ese grupo en promedio obtendrá una puntuación inferior a la de sus compañeros en las pruebas de lenguaje y alfabetización. Entran en un rango de desarrollo normal, pero es posible que nunca sean tan buenos en el lenguaje como un compañero que nunca tuvo un retraso en el lenguaje.

¿Qué deben hacer los padres si sospechan que su hijo habla tarde?

Primero deben hacerle una prueba de audición a su hijo. Desea asegurarse de que el niño escuche correctamente. Y también desea visitar a un patólogo o terapeuta del habla y el lenguaje que se especialice en el desarrollo del lenguaje y pueda medir las habilidades del lenguaje expresivo y receptivo de un niño.

¿Cuáles son algunas opciones de tratamiento posteriores al diagnóstico?

El tratamiento involucraría a un terapeuta del habla y lenguaje que trabaje con un niño. Idealmente, implicaría trabajar con toda la familia para capacitar y enseñar a los padres y cuidadores estrategias para usar en el hogar. La intervención ocurriría una o dos veces por semana, pero los cuidadores trabajarían con el niño todos los días.

Además de su libro, ¿adónde pueden acudir los padres para obtener más información?

Las personas pueden visitar el sitio web de la Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA). Es un recurso maravilloso para las familias que desean aprender más sobre los trastornos del habla y la audición.

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