Cómo los monstruos debajo de la cama se convirtieron en un miedo infantil universal

Tus hijos tienen miedo a la oscuridad y están seguros de que debajo de sus camas viven monstruos. No es por las películas de terror. No es porque sus amigos les hayan contado cuentos de demonios y fantasmas; no porque una sociedad en particular promueva cierto tipo de miedo. Es porque la oscuridad es miedo y monstruos hacer existe.

“No sorprende que los bebés tengan algo de miedo a la oscuridad. A lo largo de nuestra historia evolutiva, la oscuridad fue peligrosa”, dijo Peter Gray, profesor de psicología en el Boston College que ha escrito sobre los miedos innatos de los niños. Paternal. Los humanos confían en la visión por encima de todos los demás sentidos, explica Gray, y la oscuridad nos puso en grave peligro durante miles de años. De ello se deduce que un sano miedo a la oscuridad y a los monstruos que merodean por la noche está profundamente arraigado en la psique humana.

“Los monstruos representan a los depredadores. Leones y tigres, y el tipo de monstruos viscosos como las serpientes, para mí, no es sorprendente que tengamos un miedo natural a este tipo de cosas”.

Los humanos nacen con un puñado de miedos innatos, todos beneficios evolutivos. Desde que nacemos, tenemos miedo de caer desde grandes alturas y miedo a los ruidos fuertes; poco después adquirimos miedo a las serpientes y arañas. Entre nuestros primeros miedos aprendidos (y, quizás, nuestros miedos innatos) está el miedo a la oscuridad. “¿Está presente desde el nacimiento? No estoy seguro”, dice Gray. “Pero ciertamente está presente por algunos meses. El miedo a quedarse solo en la oscuridad es adaptativo, desde el principio”.

Al caer la noche, dice Gray, instintivamente queremos estar escondidos en una cueva o dormitorio, rodeados de otras personas que puedan ayudarnos a defendernos de un ataque cuando nuestros sentidos están en su peor momento. Esta es probablemente la razón por la que los niños pequeños lloran cuando se les deja solos en una habitación oscura. “En el curso de la selección natural, los bebés que expresaron miedo de quedarse solos y manifestaron ese miedo llorando y llamando a sus cuidadores tenían más probabilidades de sobrevivir”, dice.

Lo que explica el miedo a la oscuridad y explica por qué su hijo solo le teme verdaderamente a la oscuridad una vez que sale de la habitación. Si un león va a atacar, será entonces. Pero, ¿por qué los niños temen específicamente a los monstruos que se esconden debajo de sus camas o en sus armarios? Gray no está seguro, pero sugiere una explicación simple. “Supongo que el monstruo podría estar en cualquier lugar donde no puedas ver”, dice. “Vas a tu habitación, miras a tu alrededor y no hay monstruos a la vista. Apagas la luz y te das cuenta de que hay algunos lugares que no revisaste”.

Pero no todo es evolución, hay algo de crianza mezclado con la naturaleza. Gray sospecha que los tipos específicos de monstruos que los niños temen, por ejemplo, son menos un producto de nuestra historia y más un producto de nuestra cultura popular. “Me imagino que el miedo básico es innato, pero las formas específicas del miedo probablemente estén influenciadas por la experiencia”, dice. “Los tipos de monstruos sobre los que ha leído en cuentos o visto en la televisión pueden predominar en la imaginación del niño”.

Aquí está el problema. Los niños tienen miedo de los monstruos debajo de la cama, y ​​eso es esencialmente algo bueno. Es adaptativo; una bendición evolutiva. ¿Cómo debe hacer frente un padre?

Gray aboga personalmente por dormir juntos con niños asustados. Si bien reconoce que los pediatras advierten contra el colecho, que se ha relacionado con el síndrome de muerte súbita del lactante por asfixia, Gray sostiene que los padres sanos que duermen junto a niños sanos tienen un riesgo mínimo. “En casi todos los casos, el padre estaba intoxicado”, dice Gray. “Si estás borracho o drogado, no es una buena idea dormir con tu hijo”. De lo contrario, argumenta Gray, tiene poco sentido obligar a los niños a superar su miedo adaptativo a la oscuridad. “Estoy personalmente convencido por la evidencia de que la mejor solución es dormir con su hijo”, dice.

“Si su hijo tiene miedo de acostarse solo por la noche, no acueste a su hijo solo por la noche”.

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