Cómo enseñar el peligro a los extraños usando hechos en lugar de miedo

Enseñar a un niño sobre el «peligro de los extraños» no es tan simple como decirles que los extraños son malos y dar por terminado el día. De hecho, la idea del peligro de los extraños es muy exagerada: la mayoría de los secuestros de niños y los casos de abuso sexual no son cometidos por extraños, sino por personas en la vida de un niño, y la mayoría de los niños desaparecidos no son secuestrados sino que tienen huir desde casa. Los expertos en seguridad infantil recomiendan un enfoque más integral que vaya más allá del peligro de los extraños: uno que enseñe a los niños a reconocer comportamientos sospechosos independientemente del contexto.

Una situación no tiene que ser extraña para que sea peligrosa

“Lo más importante que los padres deben saber es que el 93 por ciento del abuso sexual contra los niños es perpetrado por personas conocidas por el niño, es decir, familiares, amigos y aquellos que conocen en su entorno, como maestros y entrenadores”, explica Elizabeth Jeglic. , Ph.D., profesor de psicología en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y autor de Protegiendo a su hijo del abuso sexual. “Nos dirigimos a las personas equivocadas cuando les enseñamos a nuestros hijos sobre el peligro de los extraños. Es mejor que enseñemos a nuestros hijos sobre el consentimiento y que nadie debería tocarlos sin su permiso”.

Cómo enseñarle a su hijo acerca de los extraños

  • «Peligro extraño» no es suficiente — El 93 por ciento del abuso sexual infantil es cometido por un adulto conocido por el niño.
  • Los delincuentes pueden parecerse a cualquiera — Un tercio de los abusos perpetrados contra menores lo comete otro menor; El 10 por ciento de los delincuentes son mujeres.
  • No aceptes viajes de nadie. — Los adultos no tienen por qué pedirle a un niño que se suba a su automóvil.
  • El consentimiento es clave — Los niños deben comprender que controlan quién puede y quién no puede tocar sus cuerpos, y que pueden irse cuando una situación se siente mal.
  • Hable al respecto — Los niños necesitan practicar decir no y decirle a un adulto cuando alguien los toca de manera inapropiada.
  • respaldarlos — Cuando un niño decide que no quiere que lo toquen, ya sea en una pelea de cosquillas o cuando conoce a la tía Edna, los padres deben respetar eso.

Cada situación tiene un peligro potencial de extraños para los niños

Los niños deben desconfiar de los extraños, y las mejores prácticas fundamentales del peligro de los extraños son sólidas: no se suba a un automóvil con un extraño. Un adulto no tiene por qué acercarse a un niño en un automóvil y pedirle ayuda para encontrar una mascota perdida, ofrecerle dulces o reclamar una emergencia misteriosa.

Pero las amenazas pueden provenir de cualquier parte: un tercio de los abusos contra menores son cometidos por menores y el 10 por ciento de los agresores sexuales son mujeres. Es por eso consentir es el concepto más importante que los niños necesitan para protegerse de una amplia gama de malas situaciones: Los niños tienen el control y la responsabilidad de sus propios cuerpos.

Cómo preparar a los niños para situaciones de peligro de extraños

El juego de roles en diferentes escenarios les da a los niños la oportunidad de practicar cómo protegerse. A pesar de lo que pueda sugerir la experiencia diaria de negociar el brócoli y la hora de acostarse, desafiar a los adultos puede ser muy desalentador para un niño. Pero la respuesta a cualquier persona que intente empujar a un niño a una situación que se siente mal, desde un extraño en la calle hasta el hermano mayor de un amigo, es la misma: aléjate y cuéntaselo a un adulto de confianza.

“La mejor opción es enseñar a los niños a confiar en sus instintos sobre cómo manejar situaciones que los hacen sentir incómodos, como lo que haces si estás en la casa de un amigo y alguien trata de tocarte o mostrarte material inapropiado, y luego dramatizar la situación con su hijo”, sugiere Jeglic.

Los padres también deben asegurarse de apoyar a sus hijos cuando ejerzan control sobre sus cuerpos. Regañar a un niño por no besar a un pariente lejano puede enviar mensajes contradictorios sobre lo que controla; incluso puede hacer que se sienta avergonzado por no querer que lo toquen, lo que puede ser un gran problema.

“Quieres que no se avergüencen si les pasa algo, que estás allí para ayudarlos y apoyarlos, pase lo que pase”, aconseja Jeglic. “Enseñarles a confiar en sus instintos y apoyar sus instintos, no permitir que otros adultos los abracen o los toquen en contra de su voluntad, los ayudará a manejar mejor las situaciones y a informarle cuando ocurran tales situaciones para que un adulto pueda intervenir”.

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