Cómo determinar la mejor edad de jardín de infantes para su hijo

La edad para ingresar al jardín de infantes depende de una serie de factores complicados, lo que puede dificultar que los padres decidan cuándo sus hijos deben comenzar el jardín de infantes. La mayoría de los distritos escolares tienen pautas sobre la edad más temprana en el jardín de infantes, pero eso no significa que la edad sugerida sea necesariamente la correcta para todos los niños porque incluso en el jardín de infantes los niños varían mucho en sus habilidades de desarrollo. Entonces, ¿qué edad ideal tienen los niños de kindergarten?

Edad de jardín de infantes y «camisa roja»

Muchos niños tienen las habilidades sociales, físicas y académicas rudimentarias necesarias para comenzar el kindergarten a los 5 o 6 años, pero para los niños que nacen justo antes de la fecha límite o que están experimentando un ligero retraso, puede ser mejor esperar un año. Las habilidades necesarias no se limitan solo a lo académico, sino que también incluyen el nivel de autosuficiencia que se espera que el niño alcance a esa edad.

Esta decisión de retrasar el comienzo de la educación formal, llamada “camisa roja”, ha ganado popularidad, pero eso no significa que sea la mejor opción para todos los niños, dice la Dra. Kathryn Garforth. Garforth tiene un doctorado. en Educación Especial y es una consultora educativa que realiza evaluaciones de preparación para el jardín de infantes en su práctica privada. “La primera pregunta que recomiendo que los padres se hagan es: ‘¿Qué estará haciendo mi hijo en lugar del jardín de infantes?’ ”, dice Garforth. “Si el niño tiene necesidades adicionales que se satisfarán mejor fuera del entorno escolar a través de otros servicios de apoyo, entonces retrasar el jardín de infantes puede ser la opción correcta. Si el niño continúa haciendo lo que ha hecho antes sin apoyo adicional para ayudarlo a prepararse para el jardín de infantes, es probable que retrasar el ingreso no sea la opción correcta”.

Evaluación de preparación para el jardín de infantes

“Cuando los niños ingresan al jardín de infantes, deberían poder realizar actividades de cuidado personal, como alimentarse solos, ir al baño y ponerse la ropa y los zapatos de forma independiente”, dice Garforth. “Estas habilidades deben practicarse desde una edad temprana, y se debe seleccionar la ropa adecuada para la escuela para que puedan usar el baño y ponerse una chaqueta por sí mismos”.

Las habilidades para ir al baño son criterios obvios para ser lo suficientemente maduros para el jardín de infantes, incluso si los niños no son necesariamente limpiaparabrisas a fondo. Y la ropa adecuada tiene sentido para un niño que todavía lucha con atarse los cordones de los zapatos o cerrar la cremallera de una chaqueta: una maestra de jardín de infantes no puede ayudar a 22 niños a prepararse para el recreo, por lo que los zapatos sin cordones o sin cordones tienen sentido. Sin embargo, las habilidades motoras no son las únicas habilidades que un niño necesita para estar listo para el jardín de infantes. Hay una gran cantidad de habilidades sociales los niños necesitan tener.

Preparación emocional

“Emocionalmente, los niños deben poder separarse de sus padres, saber turnarse, compartir y jugar con los demás”, explica Garforth. Tanto el padre como el niño pueden tener problemas con la separación, pero estas habilidades se pueden desarrollar antes del jardín de infantes. “Los padres pueden apoyar estas habilidades haciendo que sus hijos jueguen con otros niños”, dice Garforth, “inscribiéndolos en programas en centros comunitarios y practicando, dejándolos con familiares o amigos de confianza durante períodos prolongados”.

La socialización adecuada puede ser difícil de juzgar; los padres deberán observar cómo se comporta su hijo entre sus compañeros y qué tan bien obedece las reglas fuera del hogar, como en la biblioteca o en la casa de un amigo. Los niños también necesitan poder defenderse a sí mismos, porque un niño que no puede pedir ayuda está pasando por un momento difícil.

Razones para retrasar el jardín de infantes

“Si su hijo sufre de ansiedad, retrasar el ingreso al jardín de infantes puede causar más daño que bien”, explica Garforth. “Hablar con un especialista en ansiedad puede brindarle estrategias apropiadas para usar con su hijo para ayudarlo a prepararse para la escuela”.

Un niño puede comportarse apropiadamente en el parque, en una cita para jugar o en casa, pero aún así puede no ser listo emocionalmente para el gran cambio de jardín de infantes. “Incluso los niños que en teoría parecen estar listos para el jardín de infantes pueden tener dificultades con la transición”, dice Garforth. Aún así, si un niño está nervioso por la escuela, es posible que, después de todo, ponerle una camiseta roja no sea la mejor opción.

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