Cómo colgar un columpio de un árbol en 5 sencillos pasos

Puede que no haya una actividad más despreocupada para un niño que tirar de las cuerdas de un columpio y dejar que se rompa. Antes de que se quiten las rueditas de la bicicleta, y mucho antes de obtener la licencia de conducir, es ese primer sabor de libertad. Y aunque los juegos de columpios para el patio trasero, como la carrera armamentista de los años 80, son cada vez más grandes, elaborados y costosos, no tienen por qué serlo. Por menos de $100 puedes colgar un columpio de un árbol en tu jardín. El aspecto de ese columpio (una tabla tradicional, un asiento de disco de rueda libre o el icónico neumático) depende de usted. Puede ser intimidante para los aficionados al bricolaje novatos abordar un columpio de árbol. Después de todo, hay mucho en juego si un niño tiene un accidente. Pero el proceso no es difícil. Siga leyendo para descubrir cómo colgar un columpio de un árbol y preparar el jardín para un verano de recuerdos (seguros).

Paso 1: Encuentra el árbol correcto

Busque un árbol maduro que se vea saludable, lo que significa que el dosel está lleno de hojas, no tiene grietas ni huecos en el tronco y está libre de podredumbre o plagas. Si no está seguro acerca de la salud del árbol, solicite la opinión de un arbolista autorizado. Limítese a árboles de madera dura como robles, arces y sicómoros. Evite los árboles de hoja perenne y fructíferos, que tienden a ser menos resistentes, con ramas que se rompen con facilidad.

Ahora mira el espacio alrededor del árbol. Querrá aproximadamente 3 pies de espacio entre el columpio y el tronco, pero no tan cerca del final de una rama que el peso provoque que se hunda. La trayectoria de un columpio de dos cuerdas es más predecible, por lo que puede instalarlos más cerca del árbol. ¿Colgar un disco o un neumático de una sola cuerda? El movimiento de estos es un poco más impredecible (¡y divertido!), así que manténgalos más alejados del maletero. El área debajo del columpio debe estar nivelada y libre de rocas grandes, raíces de árboles u otros desechos que puedan causar un peligro de tropiezo. Idealmente, desea césped o un parche donde pueda agregar una capa de mantillo de madera de 2 a 3 pulgadas de espesor para un aterrizaje suave.

Paso 2: Elija la rama correcta

Vaya a lo seguro eligiendo una rama que tenga de 8 a 10 pulgadas de diámetro, que sería lo suficientemente fuerte como para sostener a un adulto. Las mejores ramas son en su mayoría horizontales. Una rama con un ángulo pronunciado hará que el asiento se tuerza con un columpio de dos cuerdas, lo que no deseas. Pero con un solo disco de cuerda o un columpio de neumático, eso podría ser exactamente lo que desea. Examine la rama en busca de signos de descomposición: corteza faltante, áreas sin hojas, grietas y podredumbre. Elija una rama que esté entre 10 y 15 pies del suelo. Cuanto más alta sea la rama, más larga será la cuerda y mayor será el rango de movimiento, y aunque eso puede parecer muy divertido, puede ser inseguro por encima de los 15 pies.

Paso 3: Consigue la mejor cuerda

La cuerda sintética es económica, fácilmente disponible, fuerte y duradera, por lo que no necesita usar cadenas de metal, que dañarán la rama si simplemente la arroja sobre la rama. Tendrá opciones en la ferretería, pero elija poliéster que tenga al menos ¾ de pulgada de diámetro. Desea diseñar en exceso el columpio para soportar el peso de un adulto, por lo que, en caso de duda, hágalo más grueso. Las cuerdas naturales pueden absorber agua con el tiempo y deberán reemplazarse cada pocos años, así que omítalas.

Paso 4: Haz la mejor conexión

Hay algunas formas de unir la cuerda al árbol. Lo que no quieres hacer es tirar la cuerda sobre la rama y atarlo firmemente alrededor de la rama. A medida que esa rama crezca, la cuerda la estrangulará y eventualmente la matará. Desea limitar la fricción de la cuerda a medida que el columpio se mueve hacia adelante y hacia atrás. Una solución simple es deslizar tramos de tubos de goma sobre las cuerdas para que se asienten en la parte superior de la extremidad. Luego haga un nudo corredizo para que la abertura de la cuerda se expanda a medida que el árbol crece y el tubo ayuda a reducir la fricción.

Si la rama está al alcance de la mano y puede trabajar desde una escalera, considere usar cáncamos para una instalación más permanente. Elija pernos que tengan al menos 5/8 de pulgada de diámetro, más largos que el grosor de la rama, hechos de acero inoxidable o galvanizado, y con un ojo que sea más grande que su cuerda. Necesitarás un taladro/destornillador con una broca que sea más larga que el grosor de la rama. Mida la distancia entre los agujeros en el asiento del columpio y taladre agujeros para el perno verticalmente a través del centro de la rama. Asegúrese de que los agujeros estén alineados entre sí para que el columpio se mueva sin torcerse. Pase los pernos a través del orificio y cúbralos con una arandela de acero inoxidable y una tuerca. Luego deslice la cuerda a través del cáncamo o, si planea quitar el columpio por temporadas, conecte la cuerda al cáncamo usando un mosquetón clasificado para peso pesado para que el asiento se suelte fácilmente. Use un seguro de rosca dentro de la tuerca para que no se salga del perno. Hacer agujeros en el árbol suena duro, pero un árbol saludable debería curarse alrededor de la herida y reducirá la fricción.

Otra forma de colgar un columpio de un árbol, si no te sientes cómodo con las herramientas, es usar correas colgantes que pasen por encima de la rama. Estos reducen la fricción en la rama y se conectan fácilmente a la cuerda. Independientemente de la conexión que utilice, asegúrese de que la cuerda esté bien atada al asiento y a la rama. Y espere inspeccionar el árbol de vez en cuando; puede ser difícil saber desde el suelo si la rama está bajo tensión o si la cuerda se está desgastando.

Paso 5: establezca la altura de giro

Ajustar la altura del columpio es relativamente fácil ajustando el nudo en el asiento. Planee ajustar la altura del columpio al final de la instalación para que pueda solucionar los problemas de desnivel con un asiento de dos cuerdas. Un asiento nivelado, o casi nivelado, significa una trayectoria más predecible para el columpio, que es lo que desea en un diseño de dos cuerdas (aunque menos importante con un solo disco o neumático). Tenga en cuenta la altura del usuario del columpio al fijar la altura del suelo. Para los niños en edad preescolar, el asiento debe estar al menos a 12 pulgadas del suelo y, para los niños en edad escolar, al menos a 16 pulgadas. Para los niños más pequeños que necesitan ayuda para entrar y salir, mantenga el columpio a 24 pulgadas del suelo. Una vez que tenga la altura correcta, use un nivel en el asiento para ajustar los nudos hasta que el columpio esté nivelado.

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