Cómo apoyar a una pareja que está luchando contra el agotamiento

Incluso antes de la pandemia, Ian Sells dice que él y su esposa se criticaban por las cosas más pequeñas. Por lo general, se disculpaban y hablaban de sus problemas después, pero la pareja todavía sentía que estaban caminando sobre cáscaras de huevo en la relación. No fue sorprendente que el estrés y el agotamiento se filtraran en su relación: Ian trabajaba a tiempo completo y su esposa tiene un negocio paralelo además de cuidar a sus hijos, de 3 y 5 años. Las demandas inusuales de 2020 empeoraron los problemas.

“Estábamos a toda marcha”, dice Sells, director ejecutivo de 39 años de una empresa de comercio electrónico. empresa en san diego “La peor parte es que teníamos expectativas tácitas e incumplidas el uno del otro, lo que hizo que nos sintiéramos más frustrados”.

Afortunadamente, Sells dice que él y su esposa se dieron cuenta de que ambos estaban agotados y recibieron ayuda antes de que fuera demasiado tarde. Pero su estilo de vida de olla a presión no es inusual, ni es inusual que el agotamiento afecte las relaciones: en un estrés laboral deloitte encuesta, el 83 por ciento de los 1000 encuestados dijo que el agotamiento laboral tuvo un impacto negativo en sus relaciones personales. Entre padres, madres tienden a sufrir agotamiento más a menudo que los padres.

Los padres pueden sentirse impotentes cuando su pareja muestra signos de agotamiento, pero en realidad están en una excelente posición para ayudar. Y debido a que el agotamiento puede empeorar y convertirse en depresión, es crucial ser proactivo.

El agotamiento es común y no está relacionado exclusivamente con el trabajo, dicen los expertos en salud mental. Comparte muchos de los mismos síntomas que la depresión, lo que puede dificultar su identificación.

“El agotamiento y la depresión se caracterizan por el bajo estado de ánimo, la fatiga y la falta de motivación”, dice la psicoterapeuta y trabajadora social con licencia. catalina salón. “Las únicas diferencias perceptibles entre los dos son la causa y el remedio. El agotamiento es causado por el exceso de trabajo y el agotamiento, [whereas] la depresión tiene una amplia gama de factores desencadenantes”.

Identificar correctamente si su pareja está experimentando agotamiento o depresión no es importante; lo importante es que una pareja que lucha con su salud mental recibe ayuda.

“Durante períodos de estrés prolongado, nuestros cuerpos tienen diferentes formas de afrontarlo. Nuestra respuesta al estrés está realmente en un continuo”, psicólogo Doreen Marshall, Ph. D., vicepresidente de compromiso misionero de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. “Los síntomas del agotamiento también se superponen con lo que vemos en la depresión. La gente habla de que el agotamiento está separado de la depresión, pero podría ser que alguien que muestre signos de agotamiento realmente esté deprimido”.

El agotamiento se caracteriza típicamente por una respuesta al estrés que tiene más que ver con la desconexión, donde las personas no se sienten conectadas con lo que están haciendo, no ven ninguna alegría en ello y se sienten negativas al respecto, dice Marshall. Si sospecha que su pareja está luchando contra el agotamiento, ¿qué puede hacer? Aquí hay otros signos de agotamiento para buscar si su pareja parece estar luchando y cómo ayudar.

1. Comprenda cómo se ve el agotamiento

La disminución de los límites en todas las áreas de la vida, especialmente en el trabajo, podría generar sentimientos de desmoralización, agotamiento y apatía, dice Leela R. Magavi, MD., psiquiatra y director médico regional de Psiquiatría Comunitaria. Magavi ha trabajado con madres que dicen que han sentido fatiga física y emocional debido al aumento de las horas de trabajo y las expectativas, particularmente en medio de la pandemia.

“Dicen que lo que más les duele es cuando sienten que sus seres queridos no aprecian sus esfuerzos y su arduo trabajo”, dice Magavi. “Esto crea sentimientos de soledad e impotencia”.

El agotamiento se manifiesta de manera diferente según la persona, pero las personas con agotamiento pueden ser irritables y enojarse rápidamente, como descubrieron Sells y su esposa. ellos pueden sentir bajo compromiso y falta de interés en el trabajo, frustrarse rápidamente o sentirse emocionalmente insensible, dice la psiquiatra Nereida Gonzalez-Berrios, MD. Una persona quemada puede tener síntomas físicos como dolores de cabeza, dolores de estómago o musculares, presión arterial más alta y puede ser menos capaz de protegerse de las infecciones debido a un sistema inmunitario debilitado. Otros signos incluyen tristeza, desesperanza y cinismo.

“Se siente como si no tuviera nada más que dar a las personas que lo rodean”, dice un consejero de salud mental con licencia. María Alegría. “Alguien con agotamiento puede decir, ‘No puedo más’ cuando lo que realmente quiere decir es, ‘No puedo dar más’. No solo queman la vela en ambos extremos, no les queda ninguna vela para quemar”.

Los momentos de agotamiento pueden ser seguidos por momentos de resiliencia, dice Diana M. Concannon, PsyD, de la Universidad de Alliant. Recuerde que “el agotamiento no es un evento, es un proceso”, dice ella.

Échale un ojo a cambios en tu pareja, dice Marshall. La gente tiende a explicar las cosas porque es más fácil, pero es útil considerar si los cambios en el comportamiento de la pareja han persistido. Si es así, “utilícelo como una oportunidad para tener una conversación sobre lo que está notando”, dice Marshall. «Él La única forma de saber realmente es involucrar a la persona en una conversación”.

2. Escucha activamente

Inicie un diálogo con un compañero que parece estar luchando diciendo algo como: “Pareces estar angustiado en este momento; debe ser muy duro para ti”, o “Sentémonos un momento. Dime cómo te sientes, dice Dra. Rashmi Parmar, psiquiatra de Psiquiatría Comunitaria. También puedes preguntar, “¿Cómo puedo facilitarte las cosas? Me encantaría apoyarte en todo lo que pueda”.

Mantenga el contacto visual, asienta con la cabeza para mostrar que está escuchando y participe con preguntas y comentarios de seguimiento sobre los sentimientos y consejos de su pareja. psicóloga clínica Erin O’Callaghan, PhD directora de terapia de Brightside. Una de las cosas más útiles que puede hacer por un socio que experimenta agotamiento es proporcionar validación y comprensión.

Menos validación para las personas es decirles que sospechas que están agotados, dice Parmar.

“Evite etiquetarlo, incluso cuando sepa que probablemente sea el caso”, dice ella. “Evite enfocarse o alimentarse de sentimientos negativos, que pueden terminar inflamando la situación en lugar de calmar las cosas”.

A veces, los comentarios bien intencionados pueden interpretarse como despectivos o minimizadores. No le digas a tu pareja que solo debe descansar un poco o dejar de preocuparse tanto, por ejemplo, dice Parmar.

“En su lugar, pregúnteles qué tipo de ayuda o apoyo prefieren”, dice ella. Decirles que todo estará bien, por otro ejemplo, es probablemente una falsa seguridad que no reconoce que podría ser necesario algo de trabajo para llegar a soluciones constructivas.

Además, evita decir: “Sé exactamente cómo te sientes”, dice Parmar. “Evite cambiar el enfoque hacia usted mismo durante la conversación, aunque pueda ser cierto”.

3. Encuentra formas de aligerar la carga

Hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a su pareja a superar los sentimientos de agotamiento. La cercanía emocional y física entre las parejas parece amortiguar los efectos del estrés, señaló tlos autores de un estudio publicado en 2019. otro estudio publicado en 1989 concluyó que el «tiempo a solas» o «retirada social» ayudó a los controladores de tránsito aéreo con niveles elevados de estrés a volver a la normalidad.

Pero es cierto que puede ser difícil para uno de los padres asumir más responsabilidad, y una pareja que asume más para apoyar a su pareja podría correr el riesgo, con el tiempo, de agotarse. Lo que lo hace más difícil es que muchos de los síntomas del agotamiento (retirada, irritabilidad, descontento por la relación o la paternidad) tienden a alejar a las parejas, incluso cuando están ansiosas por ayudar.

“Recuerde que el cinismo puede ser un efecto del agotamiento, por lo tanto, las personas que tienen agotamiento pueden no ser muy sensibles a sus emociones”, dice el psicólogo social. Kinga Mnich, Ph.D. “Es importante no tomarlo como algo personal y ser comprensivo”.

Una vez que hayas escuchado a tu pareja y sepas mejor cómo ayudar, hazlo. La depresión es más compleja, pero el agotamiento puede aliviarse con medidas concretas, y a menudo sencillas, para aligerar la carga de su pareja. Si puede permitírselo, envíe a su pareja a un día de spa, a unas mini vacaciones de una noche o incluso a una clase de gimnasia fuera de casa, sugiere Michael Levittfundador y director de Burnout de The Breakfast Leadership Network y autor de Prueba de agotamiento. Contrata un servicio de limpieza para que tu casa esté ordenada cuando ella regrese.

Aunque mimarse y relajarse pueden ayudar a aliviar los síntomas del agotamiento, los remedios no tienen por qué ser costosos.

“El otro padre puede ayudar haciendo cosas simples como cocinar o pedir la cena con la mayor frecuencia posible”, dice Levitt.

También gratis es simplemente dejar dormir a una pareja quemada. El sueño adecuado es crucial para recuperarse y prevenir el agotamiento, dice Mnich: “El sueño regula nuestras hormonas, permite que el cerebro aprenda, separa la información importante de la información sin importancia y, lo que es más importante, elimina los desechos. El cerebro produce desechos a lo largo del día, también conocidos como desechos cerebrales”.

TParticipar más en el cuidado de los niños y las tareas del hogar puede tener un efecto positivo en una pareja que experimenta agotamiento. Pero no asuma que una noche sin ser padre es una curita que arreglará todo, dice O’Callaghan.

“Un par de días lejos de los niños definitivamente puede ayudar a los padres a recuperar su descanso y reconectarse”, dice O’Callaghan. “Pero el estrés a largo plazo relacionado con el funcionamiento familiar y otros factores estresantes externos son los que conducen al agotamiento de los padres. Además de quitar tiempo, es de vital importancia… abordar cualquier problema en el hogar que perpetúe el agotamiento».

4. Conéctese con los recursos de salud mental

Para algunas personas, hablar sobre el agotamiento puede parecer menos aterrador o más aceptable socialmente que la depresión, dice Marshall. Por lo tanto, es importante no solo tomarse el agotamiento en serio, sino también ser consciente de que alguien que dice que se siente agotado, en realidad podría estar sufriendo de depresión.

“A veces, las personas hablan sobre el agotamiento como una forma segura de hablar sobre la depresión, por lo que puede ser una señal para involucrarse más”, dice Marshall. “Podría ser una forma más segura de mencionarlo, o es posible que no lo hayan experimentado antes, por lo que es posible que no se den cuenta de que están deprimidos”.

Por eso, de nuevo, el diagnóstico de sillón no es tan crucial como escuchar cómo se siente tu pareja.

“Cuando te acerques y digas: ‘Oye, me doy cuenta de que no pareces tan comprometido o pareces realmente infeliz’, utilízalo como una oportunidad para hablar sobre la salud mental”, dice Marshall. “Ya sea que se trate de agotamiento, depresión o sobrecarga de estrés, hay ayuda y apoyo para eso, pero muchas personas no se dan cuenta de eso”.

Con la ayuda de un terapeuta, Sells y su esposa trabajaron para aclarar y verbalizar sus expectativas y necesidades mutuas, lo que fue de gran ayuda, dice.

“Una vez que te alejas de la causa, te enfocas en cosas que valen la pena y tienes tu merecido descanso, las cosas mejoran”, dice.

La clave para apoyar a alguien que experimenta agotamiento es la paciencia, dice Concannon: “El agotamiento se desarrolla con el tiempo; también se necesita tiempo para superarlo”.

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