Ciencia de las relaciones entre hermanos: los hermanos y las hermanas nos dan forma para la vida

Crecer con hermanos altera profundamente la infancia de un niño y todo lo que sigue. Los hermanos y hermanas son, en la mayoría de los casos, el primer compañero de juegos de un niño y el amigo más antiguo de un adulto. Pero las relaciones entre hermanos se desarrollan de manera impredecible con resultados impredecibles. La hermandad y la hermandad pueden enseñar habilidades sociales y ayudarnos a aprender a resolver conflictos. Al mismo tiempo, las relaciones entre hermanos poco saludables pueden causar una disfunción social de por vida. Dependiendo de si tiene un hermano mayor o una hermana menor, su relación entre hermanos puede generar diferentes impactos psicológicos. Pero una nueva investigación que intenta clasificar los llamados efectos entre hermanos sigue recurriendo a un punto clave: los efectos de las relaciones entre hermanos en la infancia repercuten en el resto de nuestras vidas.

Cómo los efectos entre hermanos dan forma a las relaciones

“Las relaciones entre hermanos influyen en la adaptación y el desarrollo de los niños tanto como lo hace la crianza de los hijos”, dice Dr. Mark Feinbergprofesor de desarrollo humano en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los efectos de hermanos impactan en un espectro sorprendentemente amplio de la psique humana. Los estudios (algunos más rigurosos que otros) han identificado un puñado de efectos consistentemente positivos y negativos de tener un hermano o una hermana. Algunos incluso se han aventurado en la complicada ciencia de predecir la calidad de las relaciones entre hermanos. Es un trabajo importante porque la clave para criar hermanos de manera efectiva es comprender qué es lo que hace que esta relación única funcione. «Cognitiva, emocional y socialmente, hay muchas influencias que los hermanos tienen entre sí», dice Dra. Laurie Kramer, psicóloga clínica de la Universidad Northeastern.

Lo que dicen los estudios, y lo que no dicen Acerca de las relaciones entre hermanos

Hay una amplia investigación por ahí sobre cómo los hermanos se afectan unos a otros. Los estudios han demostrado que los hermanos menores enseñar empatía a sus hermanos y hermanas mayores. Y los hermanos que reportan sentirse cercanos el uno al otro tienden a ambos se graduaron de la universidad o ambos abandonaron, como una unidad. Incluso sabemos que el mejor arreglo entre hermanos, ligado al logro educativo y económico más alto para todos los niños de la familia, es XB-Scódigo para cuando el hijo mayor de cualquier género (X) nace dos años antes que un hermano (B), que nace cinco o más años antes que una hermana (S). Investigaciones menos optimistas han acoso entre hermanos vinculados para depresión, ansiedad y autolesiones.

Sin embargo, incluso entre los estudios que destacan los efectos significativos entre hermanos, existen serias limitaciones en lo que podemos concluir con confianza. un puñado de estudios han intentado demostrar que los niños solteros tienen un retraso en el desarrollo. Pero los investigadores están de acuerdo en que la mayoría de estas desventajas son de corta duración.

En el momento en que llegamos a la edad adulta, hemos obtenido suficientes otras experiencias formativas en el mundo que cualquier diferencia real entre hermanos y solteros es bastante insignificante, anulada por las diferencias de temperamento, personalidad y preferencia personal”, dice. Susan Doughty, PhDpsicóloga de universidad de anderson. “La falta de hermanos aún puede dar forma a tu vida de alguna manera, pero es solo una influencia entre muchas”.

Entonces, ¿cómo cuadramos la idea de que tener hermanos afecta profundamente a las personas con la idea de que los efectos de tener hermanos a menudo son insignificantes desde una perspectiva estadística? CimaEn pocas palabras, las relaciones muy volátiles tienen efectos que están lejos de ser insignificantes. Y una peculiaridad del vínculo entre hermanos es que conduce a una cantidad desproporcionada de relaciones positivas fuertes y negativas fuertes.

“Los niveles moderados a altos de las dimensiones positivas y negativas de la relación entre hermanos son típicos”, dice Dra. Sarah Killoren, que estudia la dinámica de las relaciones entre hermanos en la Universidad de Missouri. “La mayoría de las diferencias en la adaptación se observan entre hermanos que tienen relaciones muy positivas (alta intimidad, poca negatividad) versus aquellos que tienen relaciones muy negativas (baja intimidad y altos niveles de conflicto).

Así que aunque es Si bien es cierto que las relaciones entre hermanos son solo una influencia entre muchas, todavía pueden tener efectos profundos y duraderos. En otras palabras, tHay pocas influencias más significativas que un hermano o una hermana.

Los efectos positivos de las relaciones entre hermanos

“Los hermanos son a menudo los primeros compañeros de juego de un niño”, dice Nina Howe, PhDcatedrático de investigación sobre el desarrollo de la primera infancia en la Universidad de Concordia. “Pienso en la relación entre hermanos como un laboratorio natural para aprender a llevarse bien con las personas”.

Los niños muy pequeños con hermanos mayores tienden a desarrollar una teoría de la mente (o la capacidad de ponerse en el lugar de otra persona) un poco antes que sus compañeros. “Si usted mismo tiene hermanos, tiene sentido”, dice Doughty. «Nadie sabe cómo presionar tus botones mejor, o antes, que un hermano… Esa es una habilidad que requiere una teoría de la mente bien desarrollada».

Debido a que los hermanos son a menudo nuestros primeros compañeros, las relaciones entre hermanos tienden a seguir patrones bastante predecibles. Los hermanos menores están fascinados con los hermanos mayores y ansiosos por aprender sus costumbres y juegos; los hermanos mayores prueban las habilidades de liderazgo y resolución de conflictos en sus hermanos y hermanas menores. Estas interacciones son en gran medida positivas: la dinámica de poder entre hermanos mayores y hermanos menores se desvanece con el tiempo, dice Killoren, cuando los hermanos menores llegan al final de la adolescencia. Después de eso, todos son iguales, lo que conduce a una mejor resolución de conflictos.

«Sean cuales sean los celos o la ira que los hermanos puedan sentir el uno hacia el otro», dice Howe, «hay pruebas bastante sólidas de que no duran mucho».

Por supuesto, los efectos positivos de las relaciones entre hermanos cambian con el tiempo. En la niñez, los hermanos se ayudan mutuamente “en el desarrollo del lenguaje, las interacciones sociales, cómo defenderse, aprender a compartir”, dice Howe. A medida que los niños maduran, los hermanos asumen responsabilidades más prácticas, ayudándose unos a otros con el trabajo escolar o encontrando amistades fuera de la familia. Estos efectos también pueden variar con el género. Los niños con hermanas mayores tienden a respaldar roles de género más igualitarios, tal vez reflejando su experiencia de «crecer con una compañera que siempre fue mayor, más grande, más rápida, más fuerte y más inteligente que tú», dice Doughty.

Los hermanos también pueden servir como fuentes de consuelo en la edad adulta. “Muy a menudo, en la vejez, cuando las personas se acercan al final de sus vidas, se vuelven a conectar con sus hermanos”, dice Howe. “Esta es la persona que has conocido por más tiempo en tu vida, y tienen una historia compartida, recordar, ¿cómo era mamá? ¿Cómo era papá?

los Efectos negativos de las relaciones entre hermanos

Si su relación con su hermano no es todo sol y rosas, no está solo. Las buenas relaciones entre hermanos son la norma, pero las malas relaciones entre hermanos suceden. Y pueden tener fuertes efectos negativos.

“Las relaciones entre hermanos difíciles, conflictivas e incluso violentas interfieren con el desarrollo”, dice Feinberg. “Los niños aprenden la coerción, desarrollan problemas con sus compañeros y quedan expuestos a influencias negativas con una variedad de resultados: depresión, abuso de sustancias, bajo nivel educativo”. Feinberg cita un estudio que encontró que las relaciones entre hermanos son entre los factores más críticos que influyen en el bienestar de los adultos, y evidencia inquietante de que el 10 por ciento de los homicidios familiares (y el 1,5 por ciento de todos los asesinatos) son atribuibles a conflictos entre hermanos.

De hecho, las relaciones entre hermanos son también las relaciones más violentas entre los miembros de la familia. Y aunque mucho de eso son juegos bruscos normales entre hermanos, terapeutas y científicos están de acuerdo que los padres deben tratar la agresión entre hermanos como potencialmente dañina, especialmente cuando hay una diferencia de edad significativa. El acoso entre hermanos es un problema real, con algunos estudios que sugieren que hasta el 80 por ciento de los niños informan haber sido intimidados por sus hermanos o hermanas. En casos extremos, el acoso entre hermanos puede provocar depresión y autolesiones, o enseñar a las víctimas a intimidar a otros, a su vez.

Una de las mejores maneras de discernir lo normal de lo problemático entre hermanos es observar su trayectoria. En la mayoría de los casos, conflicto entre hermanos”tiende a aumentar durante la niñez hasta la adolescencia temprana, y luego disminuye alrededor de la adolescencia media”, dice Feinberg. Si persiste, es una bandera roja.

¿Qué agrava los problemas de relación entre hermanos? Por un lado, el favoritismo de los padres (percibido o real). “Cuando los padres tratan a los niños de manera diferente, en formas que los niños sienten que son injustas, eso se asocia con peores relaciones entre hermanos y un concepto más bajo de sí mismos”, dice Kramer. “No es solo el acto de tratarlos de manera diferente, sino hacerlo de manera que los niños sientan que es injustificado e injusto”.

Predicción de la salud de las relaciones entre hermanos

Dados los beneficios de una buena relación entre hermanos y los peligros de una mala, es prioritario tratar de predecir cómo los factores externos pueden influir en las interacciones entre hermanos y hermanas. Uno de los principales factores en juego es la diferencia de edad. “Si los hermanos nacen con más de seis o siete años de diferencia, en muchos sentidos son esencialmente dos hijos únicos”, dice Doughty. “Están en lugares de desarrollo tan diferentes que no se relacionan entre sí de la misma manera”.

Existe evidencia limitada de que la adversidad ayuda a acercar a los hermanos entre sí. «Después del período de divorcio, que es un momento terriblemente estresante para todos, los hermanos en algunos casos se vuelven más cercanos», dice Howe, «porque se unen como un equipo, especialmente si van y vienen entre los padres». La pobreza puede tener efectos cohesivos similares. “Hay alguna literatura que sugiere que los hermanos se ayudan mutuamente con las tareas escolares cuando los propios padres no tienen una buena educación o no pueden ayudar porque no hablan el idioma… No se necesita mucho para imaginar que, en casos de gran adversidad, los hermanos pueden unirse”.

Kramer está fascinado por la ciencia de predecir la calidad de las relaciones entre hermanos. Ha dedicado gran parte de su carrera a identificar predictores y ayudar a los padres a implementar cambios positivos. Uno de sus estudios longitudinales a largo plazo que siguió a los niños desde el nacimiento hasta la escuela secundaria encontró que, aunque las diferencias de género y edad marcaron alguna diferencia, el mayor predictor individual de relaciones positivas entre hermanos fueron las interacciones sociales positivas con compañeros no relacionados.

“La calidad de la relación que un niño en edad preescolar tiene con un amigo es un fuerte predictor de lo que hará con sus hermanos”, dice Kramer. “Si coordinan su comportamiento, juegan juegos y no se asustan cuando hay un conflicto, esos son predictores realmente positivos de las relaciones entre hermanos”. La tendencia se mantuvo durante la escuela secundaria. “Las cualidades de la amistad resultaron ser predictores aún más importantes que la relación que los niños tenían con sus padres y madres”.

En una palabra, la mejor manera de averiguar si un niño o adolescente será un buen hermano es observar cómo tratan a sus compañeros. Llevarse bien con los demás es una habilidad transferible.

Los padres pueden ayudar a los hermanos a ser buenos entre sí

Desde que llegó a estas conclusiones, Kramer ha incorporado lo que aprendió en un programa en línea que enseña a padres e hijos cómo optimizar las relaciones entre hermanos. “Lo más importante es enseñar a los niños cómo mirar una situación no solo en términos de lo que quieren, sino también desde el punto de vista de un hermano, para apreciar que hay diferentes perspectivas que son igualmente válidas”. GRAMOir a…

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