Bebé tiene hipo en el útero y otros 6 comportamientos fetales extraños

Los bebés en el útero se comportan de maneras sorprendentemente similares a sus comportamientos fuera del útero. Al contrario de lo que podrían creer algunos futuros padres, el útero no es solo un lugar donde un bebé crece en un aislamiento tranquilo y crepuscular. Los bebés en el útero están ocupados. Hacen caca, orinan, experimentan imágenes y sonidos, y practican habilidades que usarán después del nacimiento, como chuparse el dedo y llorar. Incluso hay evidencia de que los bebés ya podrían estar aprendiendo antes de venir al mundo.

“Los bebés pueden hacer cualquier cosa en el útero que nosotros hacemos como adultos”, explica la Dra. Kecia Gaither, obstetra y ginecóloga, directora de servicios perinatales en NYC Health + Hospitals/Lincoln. Eso no significa que un feto esté escribiendo una gran novela estadounidense, pero sí significa que los procesos biológicos básicos están funcionando. Éstos son algunos de los más intrigantes y contraintuitivos.

Los bebés orinan en el útero

“Todos nos desarrollamos en un saco de nuestra propia orina”, dice Gaither. “Eso sorprende a muchos padres”. Ella señala que gran parte del líquido amniótico en el saco amniótico donde se desarrolla un bebé está compuesto de orina fetal. Eso es porque el líquido amniótico básicamente circula a través del feto en desarrollo, lo que permite que los órganos desarrollen sus habilidades específicas.

Un feto traga líquido amniótico y viaja a través del intestino, los riñones y la vejiga y finalmente regresa al saco amniótico en forma de orina. Pero Gaither señala que los padres no deberían ser demasiado escrupulosos con este hecho. «Es estéril», dice ella.

Los bebés cagan en el útero

Todo lo que entra tiene que salir. Y los fetos excretan un desecho sólido en el útero llamado meconio. No es caca como los adultos comúnmente la conocen. En textura, es más como alquitrán. No representa ningún peligro para el feto a menos que se inhale durante el parto, una ocurrencia rara llamada síndrome de aspiración de meconio que ocurre en el cinco al diez por ciento de los partos, particularmente cuando un bebé está atrasado.

Los padres conocerán el meconio por sí mismos. Son los desechos los que llenan los primeros pañales de un recién nacido. Pero no le temas demasiado. Si bien el meconio puede ser pegajoso y difícil de limpiar, afortunadamente no huele mal, gracias en parte a la esterilidad del líquido amniótico. Eso sí, no te acostumbres.

Los bebés respiran en el útero (más o menos)

La forma en que los bebés «respiran» en el útero no tiene ninguna relación con la forma en que obtienen oxígeno y liberan dióxido de carbono de su torrente sanguíneo a medida que crecen. Ese proceso ocurre a través del cordón umbilical y la placenta. Las madres están esencialmente inhalando y exhalando por dos. Sin embargo, un feto practica los movimientos físicos de la respiración.

Gaither señala que cuando los bebés introducen líquido amniótico en sus cuerpos, una parte se introduce en los pulmones, donde ayuda a desarrollar las estructuras biológicas que serán esenciales para respirar por sí mismos. Ese proceso de llevar líquido amniótico a los pulmones se parece mucho a la respiración.

Hipo de los bebés en el útero

Si un feto está haciendo los movimientos de la respiración, mientras ingiere líquido amniótico, sería lógico que tenga hipo. El hipo es un reflejo biológico que ocurre junto con el desarrollo pulmonar. Para las mamás, pueden sentirse como rebotes o tirones repetitivos. El hipo en el útero es completamente normal y, a veces, se puede sentir más de una vez al día a partir del sexto mes de embarazo. Se vuelven más raros después de las 32 semanas.

Los bebés se chupan el dedo en el útero

Muchos padres han estado encantados y sorprendidos después de que los ultrasonidos de alta definición revelaran a su bebé por nacer con el pulgar en la boca. No hay nada que sugiera que chuparse el dedo en el útero sea un comportamiento consciente. Sin embargo, cuando combinas la capacidad de mover brazos y piernas, un reflejo de succión en desarrollo y cuartos estrechos, tiene sentido que si el pulgar choca contra la boca, será succionado.

Los bebés pueden ver en el útero

Un estudio de 2017 de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido indica que un feto en el tercer trimestre rastreará luces que brillan en el útero. Fantásticamente, los investigadores encontraron que los bebés en el útero tenían preferencia por las luces que tenían el patrón de un rostro humano, y mostraban esa preferencia a un ritmo similar al de los recién nacidos.

Si bien no hay forma de que un bebé vea la cara de nadie en la oscuridad del útero, el estudio muestra que incluso antes del nacimiento, los bebés están programados para encontrar formas similares a caras a las que prestar atención. Así que practica haciendo caras interesantes antes de que lleguen.

Los bebés pueden (probablemente) aprender y recordar en el útero

Ha habido muchos estudios que sugieren que un feto expuesto a estímulos en el útero estará familiarizado con esos mismos estímulos fuera del útero. Toque la misma canción para un feto durante el embarazo y puede esperar que su bebé muestre calma y reconocimiento de la misma canción después de nacer. Convierta esa canción en una canción de cuna e incluso puede hacer que su bebé se duerma más fácilmente.

Pero un estudio de 2015 financiado por la Fundación Nacional de Ciencias sugiere que los bebés pueden aprender, recordar y responder antes de nacer. Las futuras mamás participantes del estudio leyeron una canción infantil en voz alta durante un período de varias semanas. Se controló la frecuencia cardíaca fetal para medir la familiaridad del bebé con la rima: una frecuencia cardíaca disminuida que indica que el feto no estaba expuesto a nada nuevo. A las 38 semanas, los participantes del estudio expusieron a su feto a una grabación de la canción infantil de una mujer desconocida. A pesar de no haber escuchado la rima de su madre durante un período de cuatro semanas, la frecuencia cardíaca fetal disminuyó, lo que indica que el bebé en el útero recordaba la rima. Los fetos que no habían estado expuestos a la historia antes vieron el efecto contrario: un aumento del ritmo cardíaco, lo que indica que la rima era nueva y novedosa.

Entonces, a medida que crece un bebé, es importante que los padres recuerden que el útero no es la cámara gestacional silenciosa que podrían pensar. Un bebé es bastante activo en el útero, practica todas las cosas buenas que hará después de nacer, y tal vez incluso toma algunas notas mentales sobre qué esperar del mundo exterior.

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