¿A qué edad saben los niños transgénero que son trans? Y otras preguntas frecuentes

La vida es dura para niños transgénero. Las tasas de depresión, ansiedad y suicidio se elevan sobre las vidas de los niños transgénero a tasas dramáticamente más altas que las de sus pares cisgénero. Una razón obvia y preocupante de esto es la violencia sexual. Alrededor del 30 por ciento de los estudiantes trans de secundaria informan haber sido víctimas de violencia sexual en el último año, tres veces la tasa de sus compañeros cisgénero. El problema continúa en casa. Muchos unadultos no entiendo ni acepto adolescentes y niños trans. Algunos piensan que es sólo una fase. Otros piensan que los niños trans son una amenaza para los niños cisgénero, o aquellos que se identifican con el género que se les asignó al nacer. Aún así, otros quieren apoyar a la juventud transgéneropero no saben cómo hacerlo.

El primer paso para abordar estas trágicas estadísticas en el hogar es escuchar, dice Russ Toomey, Ph.D., profesor y presidente del programa de estudios familiares y desarrollo humano en la Universidad de Arizona. Los padres deben creer lo que dice su hijo sobre su propia identidad de género, aunque deben hacer un seguimiento de la persistencia y consistencia en que se identifican con ese género. ¿El segundo paso? Obtener apoyo. Hay muchos recursos disponibles que brindan orientación sobre cómo apoyar a los niños trans.

Pero primero, lo básico. Toomey, un destacado investigador sobre jóvenes trans que él mismo es trans, habló con Paternal sobre tratar de ser el mejor padre posible para su propio niño trans y analizar los hechos de la retórica política.

¿Cuándo comienzan los niños a comprender su propia relación con el género?

Todos los niños, independientemente de su identidad de género, comienzan a comprender su propio género generalmente entre los 18 y los 24 meses de edad; esa es su conciencia de que soy un niño, soy una niña, soy algo que no pertenece a ese género. binario que veo en el mundo que me rodea. Por lo general, pueden etiquetar eso y comenzar a compartirlo entre los 18 y los 24 meses y hasta los 30 meses.

¿Los niños transgénero tienen la misma fuerza en su sentido de género que los niños cisgénero?

¡Sí! Sabemos esto de El trabajo de Kristina Olson, que ha sido transformador. Es realmente el primero de su tipo en comparar a los niños transgénero con sus pares cisgénero en un riguroso y bellamente realizado estudio de niños trans. Vemos patrones muy similares de desarrollo, reconocimiento y uso compartido de la identidad de género, y la fuerza de la identidad de género, entre niños trans y niños cis. Son muy similares con las edades en las que se identifican con su género y lo comparten con los demás. Los niños trans rechazan ser tratados como del género equivocado de diferentes maneras para diferentes personas, lo mismo que hacen los adultos en términos de si van a rechazar cuando alguien dice: ‘No, no eres un niño’. Eres una chica.’ Veremos a niños trans identificándose fuertemente con el género que dicen ser. Es solo si los adultos de su entorno les creen o no.

Si un niño es de género no conforme, como un «niño» al que le gusta usar vestidos, ¿eso significa que es transgénero?

No. Eso significa que pueden ser explorando el género y jugar con el género. Lo que sabemos acerca de los niños trans es que pueden estar participando en ese tipo de comportamientos no conformes, pero también suelen decir en ese momento: «Hola, soy una niña» o «Hola, soy un niño». ‘ o ‘Realmente no me siento como un niño o una niña’. Van a estar verbalizando eso. Será persistente y consistente a lo largo del tiempo.

¿Por qué algunos niños son transgénero y otros no?

No creo que realmente sepamos la respuesta a esa pregunta. No hay evidencia clara que apunte a ningún comportamiento o experiencia de crianza que haga que una persona sea transgénero. Pero lo que dice la investigación es bastante claro: el sexo ni siquiera es binario. Toda nuestra noción de que solo hay niños y niñas, y solo niños y niñas cisgénero, es errónea desde el principio. Por ejemplo, hay tantas variaciones diferentes de cromosomas sexuales además de los dos que normalmente se nos presentan.

¿Qué deben hacer los padres si su hijo dice que no es un niño o una niña?

Lo primero es apoyar lo que escucha decir a su hijo. En todo lo relacionado con el desarrollo infantil, los niños necesitan que sus padres y sus cuidadores les crean y los escuchen.

Lo siguiente es que los padres busquen apoyo. Yo mismo puedo hablar de esto como padre. Estamos socializados para comprender lo que se espera de los niños del mundo cisgénero dominante en el que vivimos, por lo que los padres a menudo no tienen el idioma para poder apoyar a sus hijos. Muchas comunidades ahora tienen un ‘grupo de apoyo para padres de niños transgénero’, particularmente en comunidades más grandes. Si vive en un lugar más rural, puede buscar en línea el apoyo de otros padres que tienen hijos transgénero o niños que están explorando su género. Ahora puede encontrar profesionales de la salud mental que lo apoyen en la mayoría de las áreas para ayudarlo a guiarlo a través del proceso.

¿Qué debe hacer un padre si su hijo no ha dicho que no se siente como un niño o una niña, pero sospecha que es transgénero?

La investigación no es fuerte allí todavía. A partir de los consejos generales para padres, sabemos que los padres deben proporcionar el contexto que apoye lo que surja de sus hijos. No presione al niño, pero proporcione esa apertura para que ese niño pueda explorar su género, eliminando cualquier barrera que pueda existir para ese niño relacionada con el género. Proporcione oportunidades para que el niño escoja los juguetes con los que quiera jugar, o se vista como quiera, o elija su peinado. Los peinados son un gran problema que vemos surgir una y otra vez en entrevistas con adultos trans. Dicen que siempre fue una pelea con sus padres sobre el peinado, y si era lo suficientemente niña o lo suficientemente niño.

¿Cómo es la transición para los niños trans jóvenes?

Preadolescencia, es típicamente lo que llamamos una transición social. Eso implicaría tal vez cambiar el nombre de uno para alinearlo mejor con su identidad de género y pedirle a la gente que use diferentes pronombres. Eso es realmente para los niños. Realmente gira en torno a cómo las personas reflejan ese género al niño y siguen lo que el niño está preguntando en ese momento.

¿Muchos niños que hacen la transición social cambian de opinión y deciden que en realidad no son transgénero?

La investigación al respecto es mínima, pero no vemos demasiados niños que pasan por una transición y dicen: ‘Vaya, me equivoqué’. Hay algunas cifras que dicen que el 80% de los niños que no se ajustan al género crecen para no ser transgénero. Desafortunadamente, esos estudios no eran de niños que decían: ‘Soy una niña’ o ‘Soy un niño’ o ‘No soy binario’ (en términos más amigables para los niños). Esos fueron estudios de niños cuyos padres los llevaron a tratamiento porque estaban preocupados por la inconformidad de género. Esos estudios que a menudo vemos citados se basan en una muestra muy sesgada de niños que no se ajustaban al género y cuyos padres los llevaron a terapia porque querían cambiar algo sobre esa disconformidad de género. A menudo se hace referencia a esos niños como «niños potencialmente trans», pero es probable que la mayoría de ellos ni siquiera se hayan identificado como transgénero.

¿Cómo hacen la transición los niños trans mayores?

Una vez que los niños se acercan a la pubertad, tenemos medicamentos que pueden retrasar el inicio de la pubertad o suprimirla. Lo que eso le da al niño es tiempo para no pasar por una transición o transformación física (a través de la pubertad) que pueda exacerbar aún más cualquier tipo de disforia de género que pueda estar sintiendo. La pubertad tiende a exacerbar la ansiedad, la depresión y otros síntomas de salud mental en los niños trans que no tienen acceso a los inhibidores de la pubertad. Y ahora sabemos por estudios que los niños que reciben supresores de la pubertad y que se identifican como transgénero se ven muy similares en términos de resultados de salud mental a sus compañeros cisgénero. Los vemos como tratamientos realmente prometedores.

Una vez que un niño llega a un punto en el que la transformación de la pubertad es para encajar con su grupo de edad, vemos que se usan algunas hormonas del sexo cruzado. Me gusta referirme a ellas como hormonas de afirmación de género. El uso de hormonas generalmente no ocurre en los EE. UU. hasta mediados o finales de la adolescencia. Por lo general, la cirugía no se brinda aquí hasta la adolescencia muy tardía para los adolescentes transmasculinos, y eso generalmente es solo una cirugía de tórax. Eso no lo llevaría a cabo un médico a menos que estuviera muy claro que el niño es transgénero y que la identidad no fluctúa ni cambia realmente.

¿Hay desventajas en los bloqueadores de la pubertad?

De la literatura, realmente no hemos visto ninguno. Una de las posibles limitaciones tiene que ver con la fertilidad, y hay investigaciones en curso al respecto. Los supresores de la pubertad podrían potencialmente disminuir la oportunidad o eliminar por completo la oportunidad de que los niños trans tengan hijos biológicos. Existen procedimientos para extraer espermatozoides u óvulos a fin de conservarlos para su uso posterior. Pero eso solo es accesible para aquellos que son muy ricos, que pueden pagar ese tipo de procedimientos.

Desde el punto de vista del desarrollo, sabemos muy poco sobre qué tan estable es si le preguntas a un niño de ocho o nueve años si quiere tener hijos algún día. Entonces, hay una compensación: La supresión de la pubertad tiene implicaciones drásticas para la salud mental en términos de reducir el suicidio y reducir la depresión y la ansiedad. ¿No usa eso debido a una posible elección de vida en torno a la crianza biológica que vendría décadas después? Existe ese intercambio de apoyo de salud mental inmediato frente a la posibilidad de que algún día una persona se arrepienta de esa decisión porque quiere tener hijos.

Me gusta señalar el diario. Pediatría. En octubre de 2018, hicieron una declaración de política sobre la vida de los niños transgénero. Y hay una cita allí: “Investigaciones más sólidas y actuales sugieren que, en lugar de centrarse en quién se convertirá un niño, valorarlo por lo que es, incluso a una edad temprana, fomenta un apego seguro y resiliencia, no solo para el niño sino también para toda la familia”.

La forma en que hablamos de los niños trans, particularmente en los medios, es que a menudo nos enfocamos en estas experiencias de vida que están décadas por delante. Realmente necesitamos centrarnos en cómo apoyamos a estos niños hoy y cómo los ayudamos a prosperar en un mundo que no valora su existencia.

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